Slag bij Teutoburgerwoud

Slag bij Teutoburgerwoud


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Bij de slag bij het Teutoburgerwoud (ook bekend als de slag bij Varus), ca. 9 CE vernietigde een gecombineerde troepenmacht van Duitsers een Romeins leger bestaande uit drie legioenen, waaronder drie squadrons cavalerie en zes cohorten hulptroepen. Aangezien sommige soldaten moeten zijn achtergelaten om zomerkampen te verdedigen, bevatte het leger waarschijnlijk 10.000 tot 15.000 man of ongeveer 8 tot 10% van het totale Romeinse leger. De bronnen maken geen melding van de omvang van het Duitse leger. Op basis van de omvang van het stroomgebied en het feit dat Arminius, leider van de Duitse strijdkrachten, niet in staat was om alle hoofdmannen te rekruteren, is het waarschijnlijk dat de Duitsers zwaar in de minderheid waren, misschien 1:2.

Zeven jaar na de slag stuurden de Romeinen Germanicus om hun gevallen kameraden te wreken door het platteland te verwoesten. Desalniettemin had de strijd op de lange termijn een beslissende invloed; de Romeinen hebben nooit het bezit van Germania Interior, het land ten oosten van de Rijn, geconsolideerd. In plaats daarvan werd de Romeinse grens (limes) langs de Rijn geconsolideerd. Later, na de 16e eeuw GT, voedde de strijd de verbeelding van talloze militaire commandanten en hun geloof in wat een beslissende strijd zou kunnen opleveren in termen van glorie en politieke winst

Proloog

Elke jongere die ooit Latijn heeft gestudeerd, krijgt de opdracht om een ​​van de grote militaire historische werken te lezen, De Gallische Oorlogen door Julius Ceasar. Als zodanig hebben ze ook gelezen hoe Caesar c. 55 BCE bouwde twee bruggen over de rivier de Rijn en leidde zijn leger naar de overkant om de Duitsers voor het eerst op hun eigen terrein te confronteren. In de daaropvolgende 60 jaar leidde dit tot wijdverbreide oorlogen in het noordwestelijke deel van het huidige Duitsland in het gebied tussen de Rijn en de Weser, met schermutselingen die tot aan de Elbe trokken. Hoe ver de Romeinen in het binnenland (Germania Interior) erin slaagden om vooruit te komen, wordt gedebatteerd. De overblijfselen van verschillende Romeinse kampementen, archeologisch vastgelegd zo ver landinwaarts als het Romeinse fort bij Barkhausen in Porta Westfalica, geven echter aan hoe ver de Romeinen bereikten onder leiding van Tiberius 9-7 BCE. In alle opzichten vestigden de Romeinen zich daarna om de regio te koloniseren en te romaniseren.

Uit de archeologische opgravingen bij Kalkriese weten we dat de aanval in de zomer zorgvuldig was voorbereid.

Commandanten

Voor dit doel werd Publius Quinctilius Varus in 7 GT benoemd tot gouverneur van Germania. Onder zijn bevel stonden drie legioenen. Op 9 september brak CE Varus uit zijn zomerkamp om zijn leger naar Xanten of Mainz te laten overwinteren. De geschiedenis vertelt ons later dat Varus informatie ontving van Arminius dat er een opstand gaande was ten oosten van de Rijn. Arminius was de zoon van een vooraanstaand Germaans stamhoofd, maar had zijn jeugd als gijzelaar in Rome doorgebracht. Hier had hij een militaire opleiding genoten en het Romeinse staatsburgerschap verkregen. In deze hoedanigheid had hij de rang van ruiter behaald, evenals een post als squadronleider in het leger van Varus. Naderhand werd duidelijk dat Arminius - als verbindingsman tussen de Romeinen en de Duitsers - een complot tegen de Romeinen had gesmeed, waarbij hij steun en soldaten had geworven van een aantal Duitse hoofdmannen.

Uit de archeologische opgravingen bij Kalkriese weten we dat de aanval in de zomer zorgvuldig was voorbereid. Zo leidde Arminius geen willekeurige opstand, maar een ingenieus geplande aanval op het Romeinse leger dat langs de Nederrijn was gestationeerd. In september vertellen Romeinse historici ons dat toen Arminius Varus de valse informatie had gegeven, Varus werd verleid om een ​​omweg te maken naar het vooraf geselecteerde en voorbereide slagveld van Arminius. Historici vertellen ons ook dat Segestes, de Romeinse schoonvader van Arminius, Varus van tevoren had gewaarschuwd; helaas negeerde de Romeinse commandant dit en marcheerde zijn legioenen naar totale vernietiging.

Liefdesgeschiedenis?

Schrijf u in voor onze gratis wekelijkse e-mailnieuwsbrief!

Locatie slagveld

Hoewel het verhaal van de slag bij Teutoburg al sinds de oudheid bekend was, kreeg het pas in 1470 CE een speciale betekenis toen de beschrijving van Tacitus voor het eerst in Venetië werd ontdekt en gedrukt. De exacte locatie van het slagveld bleef echter meer dan 500 jaar een raadsel, totdat de amateurarcheoloog, majoor Tony Clunn, na een succesvolle dag met zijn metaaldetector, contact opnam met de toonaangevende archeoloog in Osnabrück, Wolfgang Schlüter. Gebaseerd op het schrijven van de 19e-eeuwse CE-historicus Theodor Mommsen begonnen ze systematisch een gebied ten noorden van de Wiehen-heuvels (Wiehengebirge) in Nedersaksen, Duitsland, te onderzoeken; meer bepaald bij Kalkriese. Vroeger werd het gebied beschouwd als een archeologische woestijn omdat boeren een speciale techniek hadden gebruikt bij het bewerken van het land. Om hun velden te bemesten, hakten ze stenen van turf of gras om in de winter als strooisel voor vee te gebruiken. Komend voorjaar zou deze mest op de velden worden uitgestrooid, die intensief als in-field zouden worden bewerkt, waardoor laag op laag zogenaamde podzoll of plaggen bodem. Dit betekende dat het Romeinse landschap bedekt was met soms meer dan een meter tot anderhalve meter landbouwgrond. Tot de introductie van diepploegen, konden boeren misschien een muntje terugkrijgen, maar meer niet. Na WO2 veranderde dit en geleidelijk ontstond er een beter beeld van het landschap uit de ijzertijd.

Tegenwoordig weten we dat het landschap inderdaad bedekt was met nederzettingen, gehuchten en kleine dorpjes. Tegelijkertijd werden er steeds meer munten teruggevonden, wat archeologen en historici voor raadsels stelde. Hoe komt het dat al deze munten werden gevonden en bovendien te dateren waren in de periode van Varus' gouverneurschap? Toen metaaldetectoren ook loden raketten ontdekten, leidde dit in 1989 tot de eerste archeologische opgravingen. Tegenwoordig twijfelen maar weinig archeologen of historici eraan dat de slag om het Teutoburgerwoud plaatsvond op een smal stuk land tussen de heidevelden in het noorden en het heuvelachtige en beboste landschap in het zuiden.

Tactiek

Algemeen wordt aangenomen dat Varus zijn leger naar het westen leidde. Dit is gebaseerd op de verspreiding van archeologische vondsten, die het verhaal vertellen van een langzaam desintegrerend leger dat in deze richting beweegt. Toen hij de Wiehen Hills bereikte, moest hij langs de heuvelrug naar het zuidwesten en de vochtige en onhandelbare heide naar het noorden. Als je naar een kaart kijkt, kun je gemakkelijk zien hoe het landschap hem letterlijk ertoe bracht de marslijn uit te rekken. Archeologie heeft aangetoond dat de aanval plaatsvond langs een smal pad van ongeveer 15 - 20 km. en nam de vorm aan van een strijd in defilé. Algemeen wordt aangenomen dat Duitse krijgers, verborgen in het bos, aanvankelijk de achterkant en de flanken van het Romeinse leger van bovenaf aanvielen door de mannen te bekogelen met lansen en loden raketten. Deze tactieken belemmerden de Romeinen in feite bij het opnemen van hun klassieke gevechtsformaties. Ook is het waarschijnlijk dat de doorgewinterde soldaten vermengd raakten met de vluchtende hulptroepen, waardoor de aanvalsstrategie van de Duitsers geleidelijk gemakkelijker werd. Ten slotte is het misschien de moeite waard om te speculeren of deze vorm van oorlogvoering ook beter geschikt was voor een leger dat waarschijnlijk bestond uit verschillende groepen broers, elk geleid door hun eigen oorlogsleider of hoofdman. Door zijn troepen als afzonderlijke guerrillabendes in te zetten, was Arminius misschien in staat een verenigd front te smeden zonder interne strijd te riskeren.

Verderop in de linie, bij Oberesch, hadden de Duitsers voorafgaand aan de slag een 400 meter lange verdedigingswal opgetrokken. Zigzaggend door het landschap lijkt het op een postmiddeleeuws bastion. Met drainage achter en een palissade voor, getuigt het van de zorgvuldige planning en voorbereidingen die Arminius en zijn mede-aanvoerders in de hinderlaag hadden geïnvesteerd.

Hier lijkt een intensere strijd te hebben plaatsgevonden toen de Duitse krijgers onder leiding van Arminius de laatste slag trokken. Door voortdurende archeologische opgravingen in het gebied is het echter waarschijnlijk dat onze kennis over hoe de operatie precies is verlopen, tot nieuwe conclusies zal leiden. Eén element is echter nauwelijks te onderbouwen. Tacitus meldde dat een van de redenen waarom de Duitsers de dag wonnen, was dat de Romeinse pezen doorweekt waren van de regen en dat dit wapen daarom onbruikbaar werd.

Wapens

Archeologische opgravingen op de site hebben meer dan 1500 Romeinse munten en 6000 vondsten blootgelegd; bijna allemaal zijn het gefragmenteerde stukken Romeins militair materieel zoals spijkerspijkers, stukken maliënkolderoverhemden, riemen, schorten en broches, evenals fragmenten van hulpuitrusting. Het is ook duidelijk dat de Germaanse krijgers de overblijfselen zorgvuldig hebben gezeefd op iets nuttigs. Zo werd slechts één fragment van een Romeins zwaardblad gevonden, terwijl talrijke schedes waren weggegooid nadat ze van metaal waren ontdaan. Dit lot werd ook getroffen door een indrukwekkende verzameling schilden, zorgvuldig ontdaan van bazen en ander metaal. Deze daden geven aan dat de Duitse krijgers de voorkeur gaven aan andere soorten wapens - hun speciale schilden en verschillende zwaarden (de spatha). Het is zeer waarschijnlijk dat de korte Romeinse zwaarden (de gladius hispaniensis) en hun speren (de pila) die op het slagveld werden gevonden, zouden zijn gesloopt en het metaal hergebruikt door Germaanse wapensmeden. Een bijzondere vondst is iconisch geworden voor het slagveld bij Kalkriese, het zilveren gezichtsmasker van een Romeinse ruiterofficier. Blijkbaar viel een deel van de wal erop en een ander uitrustingsstuk verborg dit voor het zicht van de plunderaars na de slag en bewaarde het voor ons.

Nasleep

Zoals later door Romeinse historici werd gemeld, eindigde de strijd in de totale vernietiging van de Romeinse soldaten. Varus zou op zijn eigen zwaard zijn gevallen, terwijl de overwinnaars de gewaardeerde adelaars van de Romeinse legioenen als zichtbare tekenen van de triomf hielden. Slechts twee daarvan werden ooit teruggevonden en dat na zeven jaar. De nummers van de legioenen werden nooit hergebruikt ter herdenking van de verloren legioenen. Geen wonder dat Suetonius ons meldt dat Augustus het uitschreeuwde en met zijn hoofd tegen een deur sloeg toen hij het nieuws van de nederlaag ontving:

Hij leed slechts twee ernstige en schandelijke nederlagen, die van Lollius en Varus, die beide in Duitsland waren. Van deze was de eerste meer vernederend dan ernstig, maar de laatste was bijna fataal omdat drie legioenen aan stukken werden gehakt met hun generaal, zijn luitenanten en alle hulptroepen. Toen het nieuws hiervan kwam, beval hij dat de hele stad 's nachts de wacht moest houden om de uitbraak te voorkomen, en

d verlengde de ambtstermijnen van de gouverneurs van de provincies, zodat de geallieerden aan hun loyaliteit konden worden gehouden door ervaren mannen met wie ze bekend waren. Hij zwoer ook grote spelen aan Jupiter Optimus Maximus, voor het geval de toestand van het gemenebest zou verbeteren, iets wat al was gedaan in de oorlogen van Cimbric en Mars. Sterker nog, ze zeggen dat hij er zo erg door getroffen was dat hij een aantal maanden achter elkaar noch zijn baard noch zijn haar afsneed, en soms sloeg hij met zijn hoofd tegen een deur en riep: "Quintilius Varus, geef me mijn legioenen terug!" En hij nam de dag van de ramp elk jaar waar als een dag van verdriet en rouw. (Het leven van de Twaalf Caesars - Augustus, 23.1-3)

Vijf jaar later benoemde de Romeinse senaat Germanicus tot commandant van de strijdkrachten in Germania Interior. Dit leidde tot een campagne 14 -16 EC waarin hij erin slaagde een verschrikkelijke wraak op de Duitsers te nemen, het leger van Arminius ernstig te verslaan en twee van de drie verloren adelaars terug te winnen. Hij bereikte ook een soort van genezing van het trauma door de begrafenis van de Romeinse soldaten veilig te stellen, wier lijken op het slagveld hadden achtergelaten om te rotten. Tacitus schrijft dat toen de Romeinse bevelhebber, Germanicus, de plaats van strijd bezocht, hij beval dat de stoffelijke resten van de soldaten moesten worden verzameld en begraven in kuilen. Archeologen hebben aangetoond dat de botten en schedels die in deze kuilen zijn gevonden al enkele jaren onbedekt rondslingeren. Dit past goed bij dit rapport. Germanicus was echter niet in staat om deze overwinningen om te zetten in een blijvende overheersing van de regio.

Een beslissende strijd?

In de 19e en 20e eeuw geloofden CE-historici over het algemeen dat de slag bij het Teutoburgerwoud beslissend was voor de toekomstige geschiedenis van Europa. Bij de slag kregen de Romeinen een verschrikkelijke slag toegebracht, waarna ze met geweld over de Rijn werden teruggedreven. Hoewel de regio's aan weerszijden van deze rivier als één grensgebied opereerden, hield de militaire grens de Romeinen aan de ene kant en de Duitsers aan de andere kant, totdat de Franken onder Clovis feitelijk helemaal tot aan de Elbe gingen regeren.

Latere historici hebben dit natuurlijk in twijfel getrokken. Volgens hen was het vanuit economisch oogpunt niet voordelig om te onderwerpen aan wat in wezen een landelijk achterland was van geen bijzonder belang. Het was gewoon beter om verstandige en veilige handelsbetrekkingen aan te knopen met het binnenland van Germania dan om geld en mensen, waaronder formeel deze voormalige provincies, te investeren in een nu uitgestrekt rijk dat helemaal tot aan de Muur van Hadrianus reikte. De grens langs de Rijn was gewoon makkelijker en dus ook goedkoper om in de diepte te verdedigen. Het diende ook als een krachtige magneet voor mannen uit het binnenland van Germania die wilden worden gerekruteerd in het Romeinse leger. Het is waarschijnlijk dat de enige reden waarom de slag bij Teutoburg zo levendig werd herinnerd, te maken had met het feit dat het zo'n verwoestende en nederige nederlaag was dat het de publieke militaire reputatie van de Romeinen zo hard trof. Als je regeert en beheert door terreur, kan een verwoestende nederlaag door toedoen van een vijand je wel eens duur komen te staan, wanneer je je omdraait om de volgende rebel in de rij te confronteren.

Een iconisch gevecht?

De uitstraling van de Slag bij Teutoburg kreeg echter een tweede leven na de Reformatie in de 16e eeuw CE, toen de werken van Tacitus de Duitsers die bevrijding van de katholieke kerk zochten, inspireerden om Arminius (ook bekend als Hermann, zoals hij nu werd genoemd) te gebruiken. ) als de kampioen van het volk bij uitstek. Later nam dit idee een vlucht toen hij werd veranderd in de kampioen van het Duitse volk tegen de Varus aller tijden, Napoleon. Zoals de romantici het zich voorstelden door middel van schilderijen, poëzie en toneelstukken, was generaal Blücher gewoon Arminius herboren, terwijl Napoleon de Romeinse generaal was die bij Waterloo werd verslagen. Op dit punt begonnen de Duitsers plannen te maken voor een serieus monument, het Hermann-monument bij Detmold (waar de strijd op dat moment zou hebben plaatsgevonden). Toch duurde het tot 1875 CE het Hermanns Denkmal werd opgericht: 57,4 meter hoog blijft het monument zijn zwaard naar het westen richten. Met een lengte van zeven meter en 600 kg werd deze geschonken door de firma Krupp. Vandaag herinnert het ons aan de minutieuze opruiming van metaal, die op 9 september CE in Kalkriese plaatsvond. Na de verbazingwekkende overwinning in 1871 beschouwde de Duitse elite het meer als een teken van wat de inscriptie zei: "Duitse eenheid onder mijn kracht" (Duits Einigkeit Meine Staerke). Op zijn hoofd draagt ​​Hermann een gevleugelde helm en aan zijn voet ligt een verpletterde Romeinse adelaar. Het portret van Hermann werd gesmeed uit metaal dat uit een Franse kanon was geschrapt en versmolten tot het portret van de nieuw gecreëerde Duitse keizer.

Paradoxaal genoeg echter droeg deze Duitse verering van Arminius als nationaal symbool van Duitse eenheid niettemin het zaad van de uiteindelijke vernietiging van het Duitse leger in WO II met zich mee.

Tijdens de middeleeuwen bestond de meeste oorlogsvoering uit een eindeloze reeks belegeringen, gevolgd door plunderingen en af ​​en toe een verwoesting van het platteland. Af en toe werden veldslagen uitgevochten, maar over het algemeen probeerden koningen en hun militaire leiders ze te vermijden; kostbaar en potentieel verwoestend, waren de meeste generaals bang voor hen. Dit veranderde fundamenteel in de late 18e eeuw CE toen Napoleon op het toneel verscheen en het idee versterkte dat glorie inderdaad kon worden gewonnen - en dus moest worden gezocht - in de prachtige veldslagen waarin hij uitblonk. Terwijl de Duitsers eenheid zochten door te strijden oorlog (1864 - 1871 CE) op hun buren, Denemarken, Oostenrijk en Frankrijk, een begaafde militaire leider, Helmuth von Moltke de Oudere kwam naar voren. Geïnspireerd door de Clausewitz (generaal en oorlogstheoreticus), slaagde Moltke erin om zowel het regelboek op te stellen voor het voeren van oorlog in de 19e eeuw CE als een indrukwekkend aantal beslissende veldslagen te winnen op de manier van de grootste Duitse held van allemaal, Arminius .

Dus hoewel de geschiedenis getuigt van het feit dat oorlogen uiteindelijk worden gewonnen door uitputting en slechts zeer zelden in beslissende veldslagen, werden de begaafde Duitse generaals in WO II uitgedaagd door de allure van de strijd. Natuurlijk kunnen ze in dit verband worden beschuldigd. Aan de ene kant vonden ze dat ze bevelen van een incompetente militair moesten opvolgen; aan de andere kant wisten ze terecht dat elke oorlog die geen glorie op het slagveld verwierf, niet kon worden gewonnen door Duitse troepen, die op de lange termijn niet over de essentiële mankracht en middelen zouden beschikken om het te volbrengen door lijden te veroorzaken. In een dergelijke situatie is het begrijpelijk dat het verleiden van de vijand tot beslissende veldslagen vruchten afwerpt. Dit was dan ook de strategie, die uiteindelijk ten grondslag lag aan het Duitse besluit om de Ardennen binnen te trekken en de geallieerden aan te vallen in de Slag om de Ardennen december 1944 - januari 1945 CE; misschien wel een van de laatste grote veldslagen in de militaire wereldgeschiedenis.

Hierachter schuilde dus de verleiding van de beslissende slag, die de Duitse generaals geloofden dat hun Arminius of Hermann alias Moltke in de Teutoburger Wouden van weleer had gewonnen. Dankzij de archeologen moeten we nu speculeren of Arminius zich eigenlijk niet liever doorworstelde als een begaafd leider van groepen guerrilla's en krijgsbendes?

Musea

Op het slagveld bevindt zich een belangrijk en zeer interessant museum. Dit is van het grootste belang voor iedereen die de gebeurtenissen in de aanloop naar de strijd wil begrijpen, hoe deze plaatsvond en de historische en geografische context. Ook voor kinderen is het een leuk museum. Buiten het museum worden bezoekers uitgenodigd voor een rondleiding door het slagveld, wat een mooie indicatie geeft van hoe het afliep voor de Romeinse soldaten en de Duitse krijgers

In het Duits Historisch Museum in Berlijn gaat de eerste tentoonstelling over de slag om het Teutoburgerwoud. De curatoren kozen duidelijk het masker dat door een Romein in de strijd werd gedragen als het startpunt van wat in wezen een zeer indrukwekkende tentoonstelling in drie delen is die de ingrijpende geschiedenis van de ups en downs van de Duitse eenwording en verdeeldheid in 2000 jaar behandelt.


Slag bij het Teutoburgerwoud

De slag om het Teutoburgerwoud, in 9 CE, was een van de meest verpletterende nederlagen die Rome ooit heeft geleden. Drie hele legioenen werden weggevaagd en de Romeinse expansie werd stopgezet, wat leidde tot een culturele kloof binnen Europa die tot op de dag van vandaag voortduurt.


Tegen de tijd dat Augustus Caesar de Romeinse Republiek verwoestte en het Romeinse Rijk vestigde, in de eerste jaren van de gewone tijdrekening, waren de Romeinen al honderd jaar in oorlog in Noord-Europa. Hoewel de Germaanse stammen rond de Rijn zich bitter hadden verzet en weinig terrein hadden prijsgegeven, hadden ongeveer 50 van de plaatselijke leiders zich ofwel overgegeven of zich vrijwillig met Rome verbonden. Om de nieuwe provincie Germania te consolideren en het proces van 'romanisering' en integratie in het rijk te beginnen, stuurde Augustus Publius Quinctilius Varus, een advocaat, om als gouverneur op te treden.

Het duurde niet lang voordat Varus vijanden begon te maken. Gekenmerkt als “wreed” en “greedy”, en voorzien van drie volledige legioenen, de 17e, 18e en 19e, om opstanden neer te slaan en te beschermen tegen invasie door vijandige naburige stammen, begon Varus de Duitsers te behandelen als veroverde slaven in plaats van dan als bondgenoten.

Een van de mensen die hij van zich vervreemdde was Hermann (Latijns vertaald als '8220Arminius'8221), de stamhoofd van de Germaanse Cherusci-stam. De Cheruscis waren jarenlang Romeinse bondgenoten geweest: als jongen was Arminius naar Rome gestuurd om te worden opgeleid, als onderdeel van het beleid van 'Romanisering'.8221. Nu was hij een van de meest vertrouwde adviseurs van Varus.

Tegen 9 GT had Varus's hardhandige heerschappij verschillende stammen tot openlijke opstand uitgelokt, en de gouverneur, vergezeld van Arminius, leidde zijn drie legioenen (ongeveer 15.000 man) diep in Germanië om de opstanden neer te slaan. Toen het zomercampagneseizoen ten einde liep, pakten de Romeinen hun hele leger samen met al hun duizenden burgerkampvolgers en begonnen aan de lange tocht terug naar hun winterverblijf.

Nu zag Arminius een kans. Hij was politiek ambitieus en had in het geheim achter de schermen gewerkt om de Germaanse stammen te verenigen tegen de Romeinse overheersing. Hij was getraind in Romeinse militaire tactieken en had zichzelf ook in een positie van invloed op Varus gewerkt, die geen militaire ervaring had. Terwijl de legioenen zich een weg baanden door de dichte bossen en moerassen van Germania, realiseerde Arminius zich, zouden ze extreem kwetsbaar zijn: uitgestrekt in een lange dunne kolom in de dichte bomen, zouden de Romeinen niet in staat zijn om zich te vormen in hun gedisciplineerde gevechtsgroepen, en kon worden opgedeeld in verspreide groepen en aangevallen. Het was de perfecte gelegenheid om de hele Romeinse militaire aanwezigheid in één verpletterende slag te vernietigen.

Arminius overtuigde vijf van de stammen om zich bij de Cherusci aan te sluiten in de opstand. Het zou zorgvuldig worden gepland om de hele Romeinse troepenmacht in één verrassingsaanval uit te roeien, en Arminius maakte optimaal gebruik van zijn vertrouwde positie bij Varus om het plan in gang te zetten. Terwijl de legioenen en hun volgelingen terug sjokten naar de Romeinse nederzettingen, gaf Arminius een vals rapport door aan Varus waarin stond dat een aantal stammen in het noorden een opstand waren begonnen. Om deze vermeende dreiging het hoofd te bieden, zouden de legioenen hun geprepareerde wegen moeten verlaten en hun weg moeten banen door een gebied van ruig land dat het huidige Teutoburgerwoud omvatte, waar de Duitsers van plan waren toe te slaan. Varus nam het aas.

Op dit punt is het hele plan bijna ontrafeld. Hoewel Arminius geheimzinnig had gedaan, had het bericht van de geplande opstand zich onder de Duitsers verspreid, en sommigen van hen waren nog steeds loyaal aan de Romeinen. Een Cherusci-edelman, Segestes genaamd, ontmoette Varus in zijn kamp en vertelde hem over het hele plan, inclusief de betrokkenheid van Arminius. Varus stelde op zijn beurt zijn vertrouwen in Arminius en deed het verhaal af als louter politieke rivaliteit tussen de twee. De legioenen marcheerden naar het noorden.

Arminius nam nu zijn Cherusci-cavalerietroepen en vertrok, Varus vertellend dat hij meer krijgers zou krijgen om de opstanden neer te slaan. In werkelijkheid begaf hij zich naar het geplande hinderlaagpunt, een plaats waar het pad smaller werd tussen een steile beboste heuvel aan de ene kant en een drassig moeras aan de andere kant. Hier bouwden Armenius en zijn mannen een lage muur over de opening. Als ze eenmaal binnen waren, zouden de Romeinen in de val zitten.

Gedurende de volgende vier dagen werden hit-and-run raids gericht op verschillende delen van de Romeinse colonne. Opgesloten in de smalle paden door het bos, waren de legioenen van Varus 8217 uitgestrekt over 16 kilometer, afgewisseld met honderden wagens met voorraden, uitrusting en duizenden burgers. Terwijl de aanvallen voortduurden, realiseerde Varus zich eindelijk in welke kwetsbare positie hij zich bevond en versnelde hij zijn tempo in een poging om in veiligheid te komen. De wagens begonnen achterop te raken en waren een gemakkelijk doelwit voor de Duitse overvallers. Dode Romeinen lagen kilometers ver in de bossen.

Het einde kwam toen de legioenen onbewust de hinderlaag betreden en plotseling werden omringd door misschien wel 10.000 Germaanse krijgers. De kracht van een Romeins legioen lag in zijn gedisciplineerde strijdformaties. In tegenstelling tot de “barbaren”, die vochten als ongeorganiseerde mobs, zette het Romeinse leger zich in in hechte, elkaar ondersteunende eenheden, waardoor het vaak de overhand kreeg, zelfs als het zwaar in de minderheid was. Maar Arminius had zijn terrein goed gekozen. In de dichte bomen en moerassen van het Teutoburgerwoud hadden de Romeinen niet genoeg ruimte om zich in gevechtsformaties te verzamelen. Het hele leger, de drie volledige legioenen, werd omsingeld en afgeslacht. Om gevangenneming te voorkomen, pleegden Varus en zijn officieren zelfmoord door op hun zwaarden te vallen. De dode Romeinen werden geplunderd van wapens en uitrusting, en de lichamen werden achtergelaten om te rotten. Het was een van de ergste nederlagen die Rome ooit heeft geleden.

Toen keizer Augustus het bericht van de ramp bereikte, was hij verbijsterd. De in de strijd verloren troepen vormden meer dan tien procent van het hele Romeinse leger, en omdat het Romeinse beleid altijd was geweest om zijn troepen langs de grenzen te houden, was er nu geen militaire macht tussen de zegevierende Duitsers en Rome zelf, wat kortstondig tot ernstige angst leidde. van een invasie voordat nieuwe troepen op hun plaats konden worden verschoven. Volgens Romeinse historici zou Augustus Caesar 's nachts doelloos door het keizerlijk paleis dwalen en soms plotseling schreeuwen: "Quinctilius Varus, geef me mijn legioenen terug!"

Pas acht jaar later trokken nieuwe Romeinse troepen Germanië binnen en vonden het slagveld. Omdat ze geen menselijke botten van paarden en muilezels konden onderscheiden, verzamelden ze ze allemaal en begroeven ze in kuilen. Uiteindelijk werd het slagveld vergeten en werd het pas in de jaren tachtig teruggevonden, toen een Britse amateurarcheoloog die in Duitsland met NAVO-troepen diende, een voorraad Romeinse munten en katapultkogels vond in een veld in de buurt van Kalkriese.

De gevolgen van de slag bij Teutoburg zijn nog steeds voelbaar. Het stopte de uitbreiding van het Romeinse rijk. Ondanks een reeks campagnes in de komende 400 jaar, waren de Romeinen nooit in staat om Germanië te veroveren. Uiteindelijk kwamen de Germaanse stammen zelf Rome binnen en vernietigden het rijk, en gedurende de volgende tweeduizend jaar werd Europa verdeeld tussen het geromaniseerde westen en het Germaanse oosten. Deze tweedeling leidde tot eeuwenlange godsdienstoorlogen tussen katholieken en protestanten, en vervolgens tot oorlogen in 1812, 1870, 1914 en 1939. Tegenwoordig doet de Europese Unie een bewuste poging om die al lang bestaande kloof te dichten.


Is de slag om het Teutoburgerwoud, zoals weergegeven in Barbaren, echt gebeurd?

&lsquoBarbarians&rsquo, gemaakt door Arne Nolting, Jan Martin Scharf en Andreas Heckmann, is een Netflix-webserie met historisch drama die zich afspeelt tegen de achtergrond van het Romeins-Germaanse conflict in 9 na Christus. Verteld vanuit het perspectief van de leden van de Germaanse stammen, volgt de serie voornamelijk Arminius (Laurence Rupp), een Germaanse man die dienst doet als officier in het Romeinse leger voordat hij de krachten bundelt met de mensen van zijn geboorteland en vecht tegen de indringers.

Sinds de release in oktober 2020 heeft de show positieve recensies gekregen van critici vanwege de enorme omvang en het boeiende plot. Als het duidelijke verband tussen de geschiedenis en het plot van de show je heeft doen afvragen of het op ware gebeurtenissen is gebaseerd, staan ​​we voor je klaar!

Is Barbaren gebaseerd op een waargebeurd verhaal?

Ja, &lsquoBarbarians&rsquo is gebaseerd op een waargebeurd verhaal. De slag om het Teutoburgerwoud heeft echt plaatsgevonden op 9 september CE. Dit was een tijd waarin het voorchristelijke Romeinse rijk op het hoogtepunt van zijn macht was. Caesar Augustus leefde nog en regeerde over een enorm rijk, dat zich uitstrekte van de Noord-Afrikaanse kust in het zuiden tot het hedendaagse Groot-Brittannië in het noorden. Rome was getuige van een ongekende militaire, economische en infrastructurele groei onder zijn eerste keizer. Dit is de reden waarom de Germaanse overwinning op de keizerlijke strijdkrachten een indrukwekkende prestatie is.

Hoewel Augustus zelf niet direct betrokken was bij de strijd, benoemde hij Publius Quinctilius Varus (Gaetano Aronica), de man die het Romeinse leger zou leiden tijdens de slag, als gouverneur van de nieuw opgerichte Romeinse provincie Germania in 7 CE. Arminius en zijn broer Flavus, de zonen van Segimerus de Veroveraar, het hoofd van de Cherusci-stam, arriveerden ergens in de 1e eeuw voor Christus in Rome. Hoewel ze in wezen gijzelaars waren om het goede gedrag van hun vader te verzekeren, mocht Arminius zich bij het keizerlijke leger voegen en zelfs opklimmen tot de rang van ruiter.

Arminius keerde terug naar Germania nadat Varus de taken van de militaire en administratieve leiding in de provincie had overgenomen. Hoewel hij uiterlijk een van Varus' meest vertrouwde adviseurs was, bracht hij in het geheim verschillende oorlogvoerende Germaanse stammen samen in één alliantie tegen Rome. Tussen 6 en 9 GT werden de Romeinen gedwongen om 8 van de 11 legioenen die in Germanië waren gestationeerd te verhuizen om het hoofd te bieden aan Bellum Batonianum, een opstand die plaatsvond in de westelijke Balkan.

Het liet slechts drie legioenen achter onder Varus' bevel, XVII, XVIII en XIX. Voor Arminius was dit de perfecte gelegenheid om de onderdrukkende Romeinse troepen uit zijn geboorteland te verwijderen. Hij bleef Varus verkeerde informatie geven terwijl hij zijn eigen troepen mobiliseerde. Tijdens de reis van Varus naar zijn winterhoofdkwartier bij de Rijn, hoorde hij dat er in de omgeving een opstand was begonnen. Varus besloot de opstand zo snel mogelijk neer te slaan en leidde zijn mannen door een gebied dat volkomen vreemd was aan de keizerlijke strijdkrachten.

Arminius was bij hem totdat de Romeinen perfect op hun plaats waren om in de val te trappen die hij en zijn mannen voor hen hadden uitgezet. Hij vertelde Varus dat hij Germaanse steun zou gaan zoeken voor de Romeinse zaak en vertrok. Hij wachtte tot hij zeker wist dat niemand hem volgde en voegde zich bij de inheemse troepen. Volgens moderne archeologen vond de slag plaats op de Kalkriese-heuvel in de provincie Osnabrümlck, Nedersaksen. Afgezien van de drie legioenen, bestond het keizerlijke leger uit zes cohorten hulptroepen en drie eskadrons cavalerie.

Dit bracht het totaal aantal actieve strijders ergens tussen de 14.000 en 22.000. De alliantie van de inheemse stammen daarentegen telde 15.000-20.000 krijgers. Dankzij de slimme planning van Arminius verloor de alliantie slechts een handvol krijgers tegen 15.000-20.000 doden in het Romeinse kamp. Veel officieren, waaronder Varus zelf, pleegden zelfmoord. Volgens de Romeinse historicus Tacitus werden enkele van de andere officieren door hun ontvoerders aan hun goden geofferd.

Een paar gelukkigen werden vrijgekocht. De rest, samen met gewone soldaten, werden tot slaaf gemaakt. Sabine de Mardt, de president van Gaumont Duitsland (het productiehuis achter &lsquoBarbarians&rsquo), verklaarde in een interview dat de oorspronkelijke pitch van de showrunners was voor een show die zich 200 jaar na de Slag om het Teutoburgerwoud afspeelde, eraan toevoegend: &ldquo een periode van maanden samen &ndash de serie is nu het resultaat van die samenwerking.&rdquo

De Mardt gelooft dat de show een klassiek verhaal is van een underdog die zegeviert over onoverkomelijke kansen. &ldquoOns verhaal is de perfecte universele David versus Goliath-plot,&rdquo, zei ze. &ldquoWe hebben vanaf het begin een aantal belangrijke beslissingen moeten nemen: wiens perspectief wilden we kiezen voor het verhaal en welke schermtaal? Omdat we een Duitse Netflix Original aan het maken waren, wilden we het verhaal fundamenteel vertellen door de ogen van de Germaanse stammen, wat ook het minst bekende aspect van dit verhaal is en dat ook al in andere shows is onderzocht.'

She also revealed that they are planning to make several more seasons of the show. &ldquoI think this makes our show feel fresh and unique. We are delving into the very personal psychological conflicts of our main characters only some of which will be resolved in the first season, leaving plenty of material for seasons to come,&rdquo she stated.


Thusnelda and Segestes

A former ally of Rome, the real Arminius did indeed marry German noblewoman Thusnelda, the daughter of Cherusci lord Segestes, though almost certainly not before the Battle of Teutoburg Forest and likely a few years later.

Segestes and Arminius’ bad blood in the series also has its basis in history (Arminius married Thusnelda against her father’s wishes, possibly for political point-scoring, though sources report that the marriage was a loving one. At least until – potential season two spoiler – she was kidnapped by/delivered to Rome by her traitorous father while pregnant with Arminius’ son). Segestes is reported to have indeed warned Roman consul Varus that Arminius was planning to ambush his troops, but as in the series, was not believed.

Ad – content continues below


What We Learned: from the Teutoburg Forest

In the summer of Publius Quintilius Varus assumed command of the army of the Rhine in AD 9, Roman general Germania. Rome had been dealing with a Pannonian tribal revolt and wanted to avoid similar uprisings. But serving under Varus was a German cavalry commander named Arminius, son of the Cherusci high tribal chief and a longtime ally of Rome, who was secretly plotting the destruction of Rome’s legions in Germania.

That autumn Varus prepared to move his army to winter quarters on the Lippe River. A Cheruscan noble named Segestes, whose daughter had married Arminius against his wishes, warned Varus that his son-in-law could not be trusted. Varus ignored the warning.

The Roman force included the XVII, XVIII and XIX legions (about 15,000 men), three alae (600) of Roman cavalry and six cohorts (3,500–4,000) of German infantry. Accompanying them were 8,000–10,000 noncombatants and a train of supply and baggage wagons. Since the army was moving through ostensibly friendly territory in the company of Arminius’ cavalry, Varus dispensed with the customary security patrols.

On the second day, as the army moved into woodland cut by streams and gullies, Arminius and his men vanished, yet Varus failed to order his legions into formation. Suddenly, German tribesmen emerged from the woods and struck the Roman rear guard, hurling javelins into its ranks. The legions formed, but not before taking heavy casualties. The Germans again vanished.

The next day Varus marched his men to open ground, hoping to draw the Germans into battle. Arminius instead sent skirmishers to harass the Romans. Varus’ cavalry kept Arminius’ main force at bay, but the javelin attacks continued. That night the badly mauled Roman army holed up inside its fortified field camp a mile from the Doren ravine.

Arminius’ forces spent the night felling trees and otherwise obstructing the floor of the ravine. They left one clear route—a path flanked by swamp and forested slopes. Then they took up position on the slopes and waited.

The next morning, in a downpour, the Romans entered the ravine. Bogged down in mud, they endured a hailstorm of German javelins before turning back toward camp. Arminius then ordered a general attack, and thousands of his men poured down from the hillside, turning the Roman retreat into a rout. German horsemen slaughtered the fleeing Roman cavalry units.

Some Roman officers perished bravely while others fell on their swords rather than be captured. A wounded Varus was among the latter. But most of the Roman infantry fought to the last man. The Romans lost three full legions and 10,000 noncombatants—some 20,000 men in all. Captives were crucified, buried alive or sacrificed on makeshift altars. The Germans impaled victims’ heads on spears or nailed them to tree trunks.

The Roman defeat ended the empire’s ambition to extend its frontiers from the Rhine to the Elbe. Had Rome succeeded, as J.F.C. Fuller notes, “There would have been no Franco-German problem. There would have been no Charlemagne, no Louis XIV, no Napoléon, no Kaiser Wilhelm II and no Hitler.”

■ Win hearts and minds. Roman occupiers had long antagonized the Germans.

■ Employ due diligence. Varus made a fatal error when he failed to determine whether Arminius was trustworthy.

■ Remember that allies are not the same as friends. Varus forgot that alliances are based on common interests when the interests of the Germanic tribes diverged from those of Rome, a fight was inevitable.

■ Mind the terrain. Teutoburg was a bad place to engage in Roman-style combat.

■ Be flexible. Varus would not adapt to unconventional warfare. His stubborn reliance on standard formations under ambush in poor terrain doomed his army.

■ Maintain field security. Many armies have been ambushed and annihilated while on the march. Beyond one’s own borders, there is no “friendly territory” for invading armies.

■ Resist temptation. Varus tried to lure Arminius into a set-piece battle after Germanic skirmishers had taken a heavy toll. Arminius refused to squander his tactical advantage.

■ Exploit psy-ops. Arminius’ forces slaughtered the Romans to the last man and nailed their skulls to trees, sending a strong message to Rome about the risks of venturing past the Rhine.

Originally published in the October 2008 issue of Militaire geschiedenis. Om je te abonneren, klik hier.


Reclaiming, on Netflix, an Ancient Battle Beloved of Germany’s Far Right

“Barbarians” depicts the Battle of Teutoburg Forest, which has long been a rallying cry for German nationalists, including the Nazis.

BERLIN — For those unfamiliar with German history, the new Netflix show “Barbarians” might not seem especially provocative. The historical epic — reminiscent of the long-running History channel series “Vikings” — centers on a tribe of villagers in the first century A.D. trying to survive in a forested region of what is now northern Germany. Its rugged protagonists clash violently with rival tribes and, most of all, with the Roman forces who control the area.

But the show’s six episodes build toward the first fictionalized depiction on German TV of an event that remains fraught even after two millenniums: the Battle of Teutoburg Forest, which put an end to the Roman Empire’s aspirations of controlling much of what is now Germany.

German nationalists, including the Nazis, have used the battle as an ideological rallying point — a supposed foundational moment for German civilization and proof of their superior pedigree and fighting skills. To this day, the battle, and the tribes’ leader in the fight, Arminius, remain sources of inspiration for far-right extremists, who regularly make pilgrimages to related sites.

The Netflix show arrives at a moment of increased German interest in the period, coinciding with a high-profile new exhibition of archaeological finds, “The Germanic Tribes,” at the James Simon Gallery on Museum Island here. Both the “Barbarians” creators and the exhibition curators faced the dilemma of how to depict the period for a broad audience without giving oxygen to extremists.

Arne Nolting, a writer and showrunner of the series, explained via Zoom last week that part of his inspiration for making a show about the Battle of Teutoburg Forest was a desire to reclaim a pivotal moment in European history from the far right. “We didn’t want to be scared away and leave the subject to those forces we detest,” he said.

The battle has been a political flash point since the 19th century, when modern-day Germany was a fractured mosaic of smaller states. Nationalists embraced Arminius as a symbol of German identity in their push for unification. In 1875, four years after the German Empire’s founding, officials unveiled a colossal statue of Arminius in the Teutoburg Forest. (The battle is now believed to have taken place 50 miles away at a site called Kalkriese.)

Under the Third Reich, the Nazi ideologue Alfred Rosenberg depicted Arminius as part of a “line of German ancestry” leading to Adolf Hitler, and schoolbooks of the period claimed that he had saved “the purity of German blood.” In 2009, the far-right extremist National Democratic Party of Germany organized a “remembrance march” commemorating the battle, under the slogan “2,000 years of fighting against foreign infiltration.”

Nolting said that he and the other showrunners were conscious of this political baggage while crafting the narrative arc of “Barbarians,” which premiered on Oct. 23. The show focuses on three characters with connections to a real-life tribe called the Cherusci: Thusnelda (Jeanne Goursaud), the daughter of a Cherusci leader Folkwin (David Schütter), a fictional warrior and Arminius (Laurence Rupp).

In its telling, Arminius is born a Cherusci but is taken away by the Roman occupiers as a young boy, only to return as a member of the imperial army — a portrayal that reflects historians’ belief that the real-life Arminius served in the Roman military before changing sides. The show’s plot is set in motion when the Romans demand large tributes from the Cherusci, heightening tensions and gradually leading Arminius to doubt his allegiance to the empire.

Join Times theater reporter Michael Paulson in conversation with Lin-Manuel Miranda, catch a performance from Shakespeare in the Park and more as we explore signs of hope in a changed city. For a year, the “Offstage” series has followed theater through a shutdown. Now we’re looking at its rebound.

Jan Martin Scharf, another writer and showrunner, said that the production team had taken a consciously gritty approach to the subject matter to avoid glorifying the violence between the Cherusci and the Romans. They also wanted to emphasize Arminius’ identity as a migrant, he said, adding, “It was important for us not to show him as some big war hero or the founder of a German empire.”

And the creators cast Rupp, an Austrian actor, in the role in part because, with his darker complexion and hair, he did not fit the blond, blue-eyed depictions of Arminius that have been common in the past.

When it came to overseeing the “Germanic Tribes” exhibition, Matthias Wemhoff also found depicting this period of German antiquity to be a fraught endeavor. Wemhoff, the director of the Museum of Prehistory and Early History in Berlin, said in an interview that he and his team had taken a matter-of-fact approach to avoid appealing to the far right.

The first survey exhibition of archaeological finds from Germanic peoples, it presents over 700 items from the first to the fourth centuries A.D. — including weapons, personal items and ceramics — in understated displays. It also features an exhibit about the ways archaeological finds from the period have been politicized in the past.

Wemhoff said that his team had worried “a lot” about how to avoid appealing to the far right, and that they had chosen a restrained subtitle — “Archaeological Perspectives” — for that reason. “We’ve never had an exhibition with such a plain title,” he said.

Wemhoff said that many Germans had a false or clichéd view of the period because it hasn’t been widely taught in German schools since World War II. “After the Nazi period, the subject was scorched,” he said. “People have made a large detour around it.”

The greatest false assumption, he said, is that the Germanic tribes involved in the battle were the precursors to modern-day Germans. In fact, he noted, most tribes in the area abandoned their settlements and left modern-day German territory starting in the late fourth century.

Today’s Germans, Wemhoff noted, are descended from groups that came from other regions of Europe. “There is no continuity,” he said. “For people who have these strong, pre-existing images in their heads, it’s a challenge to engage with the topic.”

Nolting said he had encountered little far-right online feedback before the Netflix show’s premiere. The series has been positively received in Germany, with most reviewers praising its production values, acting and emphasis on historical accuracy. DWDL, an online portal focused on German media, praised its ability to evade the “traps” of its historical source material.

The creators emphasized that they relied on historical research to depict the period’s costuming and architecture. And for reasons of accuracy, the actors playing Romans speak their lines in ancient Latin. But the creators acknowledge that they took considerable liberties with other aspects of the story.

The climactic battle, which historians believe stretched over three days, is depicted as a much shorter showdown, involving towering walls of flame reminiscent of “Game of Thrones” and with the kinds of emotional confrontations that are unlikely to have happened in real life.

On this issue, however, Nolting was unapologetic. “It’s not a history lesson,” he said. “We’re making entertainment.”


Bolsheviks controlled the media circus

A few days later, the murder of the former czar was publicly announced by the Bolsheviks, calling him “the personification of the barbarian landowner, of this ignoramus, dimwit and bloodthirsty savage” in the official party newspaper. However, the assassination of his family was kept secret. Although rumors began to spread, the official version was that Alexandra and her children had been moved for their protection. To prevent any recognition, the bodies were mutilated, burned with acid, and buried in a secret place in the forest. So why were the Bolsheviks happy to endorse the murder of Nicholas, but not that of his family?

1920 Bolshevik Party meeting: sitting (from left) are Enukidze, Kalinin, Bukharin, Tomsky, Lashevich, Kamenev, Preobrazhensky, Serebryakov, Lenin and Rykov
(Public Domain)

It’s speculated that it was mostly an image issue. The Red Revolution already struggled with a brutal reputation outside of the country. The violent repression of any hint of opposition made the revolution quite unpopular with many governments. Socialist and communist ideas were thoroughly mistrusted by the ruling class. Moreover, king George V of England was Nicholas’s first cousin and enjoyed a friendly relationship with the former monarch. Nicholas’s murder was received with sorrow, but the massacre of the entire family might have prompted a political and military response that would have overthrown the still unstable Bolshevik government.


What if the Teutoburg Disaster Didn’t Happen?

“What if” history questions can be a divisive. Some view them as an exercise in futility, a place where no serious historians should go. Others see them as a great way to explore the actual impact of certain events, helpful in determining which events and outcomes truly hold the most weight when it comes to changing history.

The Roman disaster at Teutoburg forest was a terrible defeat, with thousands of Romans killed in the dense German woodland and many soldiers subsequently enslaved. It’s a misconception that the defeat kicked the Romans out of Germania permanently. They actually led a series of punitive expeditions with mixed results in ensuing decades and the instigator of the ambush, Arminius, was eventually assassinated.

Despite further raids, Rome did not pursue Germania the same way as they did Gaul. The Rhine River was an easy place to fall back on it provided a strong defense and one of the shortest barriers the Romans could hope for on their western European front. The Romans would face more problems from the Germans, however, and the fall of the West was further hastened by barbarian invasions through the Rhine, among other areas.

Yet what if the Romans had sniffed out the ambush? What if they not only avoided the trap but killed Arminius and gave the waiting army an ambush of their own? This is a far stretch to hypothesize that Varus could successfully trap or decisively defeat an army in heavily forested and hostile territory, but it’s worth considering as a possible alternative.

Such a resounding defeat of an army of Germans hostile to Rome would have combined with the execution of a German traitor who was serving with the Romans to send a powerful message to the whole area. Not only would many of the warriors against Rome be killed, but their defeat would silence those thinking about revolting. Arminius rallied a great many men to his cause before and after Teutoburg, and without him, the support would not have been the same.

Perhaps Rome would have decisively conquered Germania, as they had done before in Gaul. Many think that Germania was so poor that it would cost more to conquer it than could have been gained in plunder and tributes. While this certainly may be true, it is not a guarantee that the Romans would have withdrawn had they won at Teutoburg.

Map showing the defeat of Varus in the Teutoburg Forest. Cristiano64 – CC BY-SA 3.0

The Roman conquest of Britain was tremendously expensive, and it was a laborious process to win over the scattered tribes. Germania had fierce warriors and difficult terrain, but a lot more was possible with this region. Iron, copper, and salt were all potential resources in the area, as well as a steady supply of slaves as the Romans pushed east. Rome was a land of farmers at its core, and Germania, with its many river systems, offered plenty of land for agricultural development.

The defensibility of the Rhine is the biggest argument as to why nothing would change. Though circumstances were different in Britain, the Romans chose to build Hadrian’s Wall in the north, rather than attempt to pacify the area now known as Scotland. The Rhine wasn’t perfect everywhere, but large stretches proved to be amazing natural barriers. The farther east you go, the wider the front gets until you get to the massive, often indefensible plains of Russia.

Germania would add a sizable and sensible chunk of territory to the empire in purely geographical terms. D. Bachmann – CC BY-SA 3.0

While it is true that the Romans did have success in Germania after Teutoburg and still decided to move behind the Rhine, it could have been different. With the possible pacification of the nearer tribes, the Romans could have had a base to expand on the east of the Rhine. From there they had the Elbe River – no small obstacle.

The Elbe could have given the Romans room to move east and defend from there. It empties just before the Jutland Peninsula and east of the Netherlands, which actually became fairly Romanized.

Perhaps a better river would have been the Vistula River much further to the east in modern-day Poland, running from the Carpathian Mountains of Roman Dacia and flowing through modern Krakow and Warsaw.

Autumn in Teutoburg Forest. Nikater – GFDL

The Carpathians are not as bold as the Alps, and have a few passes and lowland areas, but given the wealth of the Dacian region, perhaps some larger and more fortified population centers would occupy those areas. A problem area may have been the direct route southwest into modern Bucharest, but the desire to stretch up the Black Sea coast could have seen a solid presence here.

This would make the Roman Eastern European frontier a much more solid line instead of the winding thread running down and across the Alps. Germania is hardly far from Italy, compared to many of Rome’s other territories and would have better centralized Roman power. The Jutland Peninsula would still be there, as well as Ireland and Scotland, but really the only serious trouble would have come from internal revolts, which we’ll get to later.

The East was still wealthy, but the West would have the raw resources – bearing in mind that salt was imported from the North Atlantic quite often in Roman times – and manpower as the blend of Roman, Gallic and Germanic cultures would have produced a large agrarian population with an imposing battlefield presence. The military life of the legion would be appealing enough for a lot of the population and there would be less of a problem of foreign degradation of the armies if Germania was sufficiently Romanized.

Reconstruction of the improvised fortifications prepared by the Germanic tribes for the final phase of the Varus battle near Kalkriese. Markus Schweiß – CC BY-SA 3.0

Lack of manpower was a problem when defending such vast frontiers, but taking Germania and as far as the Vistula would narrow the frontier and provide a total population gain of about 5 million, enough of fighting age to significantly bolster the legions’ potential manpower.

However, things may not have been so simple.

I have assumed that, under ideal circumstances, things could have normalized reasonably quickly with a decision to retreat to the Rhine despite a Teutoburg victory. Even with all of Germany conquered and Romanized, there would still be the possibility of rebellions and invasions. The previously mentioned Romanized area of the Netherlands did actually revolt against the Romans at one point.

The unfortunate campaign of Germanicus, unknown artist, circa 1900.

Unless the Romans wanted to face the harsh environments of Scandinavia – and they had absolutely no reason to – the population there could have presented difficulties. If the Roman empire persisted through to the great warming period starting around the 900’s, then they would have faced the exploding Viking population. On top of that, the Picts of Scotland would still provide problems unless the Romans had the confidence and determination to take all of Britain and Ireland.

Finally, the massive invasion of Huns would have been quite difficult to stop, regardless of any power bases and fortified lines. Infighting, civil wars, and revolts were sure to continue. Gaul and surrounding regions proved to be powerful enough to stand on their own during the crises of the third century, a unified Gaul and Germania might pummel Italy down and just breed a system of Gallo-Germanic claims to the throne. A complete reversal of the outcome of Teutoburg forest could have made Rome so powerful that history might be entirely different today. Alternatively, it could have done no more that save the lives of the Roman soldiers present in Teutoburg forest on that fateful day.

Regardless of the answer you might reach, the question is certainly worth asking.


Three Roman Legions Are Annihilated In The Teutoburg Forest

Today on September 1, 9 CE, three entire Roman legions were annihilated at the Battle of Teutoburg Forest.

The Battle of Teutoburg Forest was one of the most lopsided defeats in Roman history. It took place in the dense forests of Germania, located in present-day Lower Saxony. While traveling through a narrow passage, the Romans were stunned by a well-orchestrated ambush. At this point in history, Rome was in the midst of a long and complex conquest of Germania. The country was still largely made up of many disparate tribes without any centralized leadership. Therefore, the Romans had easily captured large territories of land along the eastern side of the Rhine River. Their treatment towards the local populations was particularly hard-handed, causing widespread resentment and anger.

Under the command of Varus, the main Roman army consisted of three lesions supported by a significant number of auxiliary troops and cavalry. Varus had recently granted citizenship to a local chief named Arminius, who served as a cavalry captain in his army. This proved to be a serious mistake, as Arminius began forging a secret alliance with all of the major Germanic tribes. Arminius crafted a well thought out plan to ambush the foreign invaders. He knew the Germans could never defeat the Romans in an open pitched battle. Instead, he informed Varus of a fake minor uprising to the north, convincing him to quash it immediately. The Roman army hastily left their camp and marched through the Teutoburg Forest in a thin column. Arminius led them directly into his trap and then slipped away to rendezvous with his countrymen.

The German warriors silently hid along the path before suddenly charging at the ill-prepared legionnaires. None of the soldiers were in battle formation and likely struggled to even reach for their weapons. Arminius’ plan succeeded with devastating effect. Around half of the soldiers died on the first day alone. The next day, the began moving back south but encountered large earthworks barricading the path. Over the following weeks, almost all of the fleeing Romans were hunted down and slaughtered. The news of such a crippling defeat sent a shockwave across the entire empire. Historians often regard the Battle of Teutoburg Forest as one of the most decisive battles of all time and a turning point in world history.


Battle of Teutoburg Forest

Kalkriese, Northern Germany. “ Quintilius Varus, give me back my legions!” These are the famed supposed words of the first Roman Emperor Augustus, as he wondered around the palace after dark during the twilight of his years, still tormented by the loss of the 17th, 18th and 19th legions.

This was no ordinary defeat. It was a massive blow to the prestige and lifeswork of Augustus, perhaps one of the most ambitous men during all of antiquity. Since the assassination of his adoptive father Julius Caesar, Augustus’ reign had at first been plagued by conflict and unrest until a new stability was brought forth by his successful military campaigns, his ever increasing rise towards more power and how he managed at the same time to maintain a clever strategy of humility and honour.

His orignal name was Octavian. He later added Julius Caesar to his name, then divi filius or son of God as Caesar was proclaimed a God. After outmaneuvering and defeating all his rivals he was eventually proclaimed Augustus by the senate, meaning “great” or “venerable”, derived from Latin augere “to increase”.

Augustus most dangerous rival had been his former friend and ally Mark Antony, whom together with Octavians’ adoptive father’s old lover, Cleaopatra, posed a serious threath to his claim to power. Through a long and difficult struggle, not least through propaganda from both sides, Augustus was ultimately proclaimed victorious after a decisive naval battle against the Egyptian fleat at Actium, Western Greece in 31 BCE.

Augustus took much caution as he gradually and slowly put a definitive end to the Roman Republic, in effect becoming supreme ruler of a new Roman Empire. Monarchs were traditionally regarded with plenty of suspicion by the Romans. During their earliest history as a people they had once been ruled by Etruscan kings, until they rose against their oppressors and demanded freedom from tyranny. Augustus knew he had to play his part well, and according to most historians, played it almost to perfection, issuing a series of family-values type decrees, ambitous building programs and helped transform the Roman state into a World Empire.

The capital was decorated in marble instead of bricks, thought more worthy and in step with the new status as superpower the first Roman Emperor clearly envisioned. This Empire was also to be extended, perhaps indefinately, or at least so it seemed from the many ambitious plans clearly visibly in the both historical and archeological records. The Empire would reach it’s furthest extent during the reign of Emperor Trajan about a centruy later. A significant event took place during the reign of Augustus however that seriously hampered the confidence and momentum of the Roman expansion.

The Romans usually expanded into new territories following a simple yet effective strategy First military campaigns, then followed a gradual process of romanization. Without going into all the details, it could be said that the Romans were ambitious and on the whole seemed rather confident that other neighbouring peoples would ultimately prefer Roman civilization, compared to what they had been used to. There were in other words no real alternative as the Romans saw it to their rule, and they did not hesitate to strike a brutal blow against those who dared oppose the power of Rome and it’s mighty war machine.

Many would however stand up against the Romans, one in particular has become a long lasting symbol for resistance against the most powerful state the world had yet seen. His name was Arminius. Through the above mentionend process of romanization, he had been lifted from his own Germanic tribe close to the Rhine in Germania and raised in Rome, later becoming a roman citizen and a trusted military ally who proved his allegiance to Rome in battle several times in other parts of the Empire.

His career seemed to be moving in the right direction but for some reason Arminius had other plans besides serving Rome. He was a close personal friend to the Roman commander Varus, responsible for governing Germanic territories by now thought to have been already passified by Rome. A territory stretching from the Eastern shores of the Rhine comprising several Germanic tribes was however determined to make a final stand against Rome. As Varus was to move his three Roman legions into winter quarter, he was convinced by Arminius, who also travelled with the army, to choose a dangerous but quicker path through the deep Teutoburg Forest.

Varus biggest mistake was trusting Arminius loyalty blindly and his then disregard of standard military procedures during similar circumstances. The roman army under foot during the fall of 9 CE was large, perhaps as many as 36 000. Moving through the dense forest stretched them out into a very long line, extremely vulnerable to surprise attack. That’s also exactly what happened next. From a carefullt pre-prepared series of ramparts, disguised as belonging to the forest, Germanic tribes suddenly fell over the romans, carefully having plotted in advance the most strategic benificial spots for the assault.

The Battle of Teutoburg Forest in fact dragged on for about three days until the Romans made a final stand and the military command decided to take their own lifes for fear of what the Germanic tribes would do once they were captured. The scene for this final struggle is perhaps the site at Kalkriese. After the battle the bones of the Roman soldiers were simply left out in the fields. Some officers were ritually sacrificed in forest lakes or on altars, and also left as grim reminders to anyone passing through that part of the forest. They were all later reburied by roman commander Germanius, father of Emperor Caligula, about 7 years later.

Emperor Augustus had then been dead for about two years, probably dying from old age as he was in his 70’s by then, but maybe also in part because of the heartbreak from the sudden loss of about 10-15% of his beloved Roman armies.

Song used in the film: ‘Thou Shalt Not Stone’ by Hands Of Doom


Bekijk de video: Teutoburg Forest 9 AD - Roman-Germanic Wars DOCUMENTARY