Ze vinden in Zuid-Afrika een kloof van botten met een nieuwe mensachtige soort: Homo Naledi

Ze vinden in Zuid-Afrika een kloof van botten met een nieuwe mensachtige soort: Homo Naledi

Twee jaar geleden Lee Berger rekruteerde mensen op sociale media om een ​​7-inch brede kloof te verkennen waarin men dacht dat er een lading menselijke fossielen kon worden gevonden.

Meer details van de opgraving bij Rising Star Cave, 50 kilometer van Johannesburg, zijn deze week vrijgegeven.

Er is een kloof met meer dan 1.500 menselijke fossielen ontdekt en onderzoekers beweren dat het een tot nu toe onbekende soorten binnen het geslacht homo die is gedoopt als Homo naledi.

Deskundigen geloven dat die individuen daar zijn afgezet door hun soortgenoten, wat een onverwacht funerair gedrag veronderstelt dat nog nooit was waargenomen bij dergelijke primitieve mensen.

De gevonden vindplaats is de grootste verzameling fossielen die op één plaats in heel Afrika is geconcentreerd.

De onderzoekers leggen uit dat ze de fossielen niet hebben kunnen dateren en ook niet weten hoe vijftien lijken daar terecht zijn gekomen. Om de kamer te bereiken waar de mensachtige resten werden gevonden, is het noodzakelijk om 80 meter af te leggen, een muur te beklimmen en door een spleet te glippen.

Deze route, volkomen donker, is de enige die bestaat om daar te komen en de enige die bestond volgens geologische studies toen de lijken daar werden afgezet.

Vanwege de grootte van de botten is vastgesteld dat er kinderen, adolescenten, volwassenen en ouderen onder de lijken waren en geen enkele heeft sporen van trauma door een val in het graf.

Er zijn geen overblijfselen van een ander dier, behalve vogels of muizen. De grot vertoont geen tekenen van intense overstromingen, die de overblijfselen daar hadden kunnen wassen.

De enige overgebleven hypothese is dat iemand de overblijfselen daar heeft achtergelaten, zeggen de auteurs van het onderzoek. Begrafenisrituelen van deze stijl zijn tot nu toe alleen toegeschreven aan de modernste en meest intelligente mensen.

“We hebben bijna alle botten van het lichaam meerdere keren weergegeven, waardoor de Homo naledi het is praktisch het bekendste fossiel van onze afstamming ”, legt Lee Berger uit, een paleantropoloog aan de Universiteit van Witwatersrand.

Na de ontdekking van de overblijfselen in oktober 2013 begon Berger een groep internationale wetenschappers te selecteren om de lichaamsdelen van de nieuwe soort te analyseren..
De botten waren gedeeltelijk versteend en sommige waren met het blote oog zichtbaar op de grotbodem.

Analyse van de overblijfselen heeft geconcludeerd dat de ontdekte soort geen eenvoudige rechtopstaande chimpansee is. Deskundigen denken dat geslacht Homo ontstond door de australopithecines, maar tot voor kort was er een totale leegte van fossielen die dit konden bevestigen.

Vanwege de morfologie die ze presenteren, naledi Ze lijken op de grens van beide groepen te staan, ze waren anderhalve meter lang en wogen ongeveer 45 kilo.

Ze hadden nog geen groot brein ontwikkeld (500 kubieke centimeter), maar ze hadden al een slank lichaam en menselijke trekken, zoals het vermogen om rechtop te lopen of kleine tanden en zijn handen hadden de opponeerbare duim waarmee gereedschap kan worden gemaakt.


Video: Discovering Homo Naledi: Journey to Find a Human Ancestor, Part 2. Nat Geo Live