Urartu 714-715 v.Chr

Urartu 714-715 v.Chr


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.


Het oude koninkrijk Urartu

Het koninkrijk Urartu ontstond in de 13e eeuw v.Chr. Het werd gevormd door een verzameling van stammen en landen als politiek-militair netwerk dat het gebied rond het Vanmeer in de Armeense Hooglanden, ten noorden van de Mesopotamische regio, bewoonde. De hoofdstad was Tushpa-Van, een stad beschermd door de citadel van Van, aan de oostkust van het Vanmeer. De drie belangrijkste steden van het koninkrijk, naast Tushpa-Van, waren Erebuni, Argishtihinili en Musasir. Archeologische gegevens uit deze regio zijn schaars en het grootste deel van zijn geschiedenis is verzameld uit oude Assyrische artefacten. Om deze reden beslaat de meest gedetailleerde geschiedenis van het koninkrijk Urartu de periode waarin Urartu en Assyrië in de 9e en 8e eeuw v.Chr. streden om de heerschappij. Het koninkrijk Urartu viel in het begin van de 6e eeuw voor Christus.

Het land waarover Urartu regeerde, bestond uit veel verschillende groepen volkeren. Uit voorbeelden van Urartiaanse tabulatuur is bekend dat de mensen van Urartu zichzelf 'Biainili' noemden. Urartiaanse teksten hebben aangetoond dat de koningen van Urartu zichzelf vaak de "koning van het land van Biaini" noemden, en in Assyrische teksten werden Urartiaanse koningen bestempeld als de "koning van het land van Nairi". Het land van Nairi/Biaini staat bekend als het land rondom Lake Van (of de Zee van Nairi). Hebreeuwse teksten verwezen naar Urartu als het „Koninkrijk Ararat”. Historici geloven dat tijdens de vroege geschiedenis van het koninkrijk mensen van Mitanni, Khurry, Khaldea en Hettitische bloed onder de Urartiërs hebben geleefd. De latere bewoners, degenen die het koninkrijk uiteindelijk tot een einde brachten, waren de Frygiërs, Moskes, Armens, Scythen, Alanen en Cimmeriërs. Sommige van deze groepen werden als krijgsgevangenen naar Urartu gebracht en werden vaak tewerkgesteld in arbeidskrachten. Anderen, zoals de Cimmeriërs, die nomaden waren, Moskes en Alanen, vielen rond 580 vGT het land vanuit het noorden binnen.

De meeste kennis over Urartu is afkomstig van een reeks kleitabletten die gevonden zijn tussen oude Assyrische ruïnes. Ze bevatten de rapporten van Assyrische inlichtingendiensten die naar verschillende steden in Urartu zijn gestuurd. Deze kleitabletten geven ons een verslag van de geschiedenis voor een periode rond 714 vGT. Gedurende deze tijd was het koninkrijk Urartu op zijn hoogtepunt in dominantie, maar het Assyrische koninkrijk had onlangs zijn macht herwonnen onder het bewind van Sargon II. Door historische verslagen te bestuderen van de conflicten die plaatsvonden tussen Urartu en haar buren, kan men de grenzen inschatten tot waar de grenzen van Urartu zich uitstrekten. In het noorden strekte Urartu zich uit in de buurt van de Zwarte Zee en het Caucus-gebergte. In het oosten, de regio van het Urmiameer. In het westen verteerde het het Taurusgebergte en deelde het een alliantie en een grens met het mediterrane kustland Tabal. En in het zuiden het Zagros-gebergte dat het koninkrijk van Assyrië scheidde.

Het land dat Urartu beheerste was bergachtig en dicht bebost. Er zijn ook verschillende rivieren en zijrivieren die door het land stromen, zoals de Araxes, Eufraat, Tigris en Kura. Er zijn ook drie grote meren, Lake Van, Sevan en Urmia. Lake Van en Urmia zijn zoutwatermeren, dus ze zorgden voor voldoende zout en een divers ecosysteem voor de regio's. In de vele valleien in het land werden katoen, moerbeibomen, wijnstokken, abrikozen (de nationale vrucht van Armenië), perziken, granaatappel, andere fruitbomen, rijst en tabak verbouwd. Bepaalde steden waren gericht op bosbouw en het fokken van vee en paarden. Koningen en legers gebruikten hun bossen vaak als jachtterrein en trainden paarden voor cavalerie en strijdwagens. Vanwege de bergachtige kenmerken van het land, levert de mijnbouw een overvloedige hoeveelheid mineralen, kristallen, nafta, koper, zout, ijzer, lood, zilver, goud, borax, arseen en halfedelstenen. Deze factor in combinatie met de mogelijkheid van Hettitische voorouders leende de uitstekende metaalbewerkingscapaciteiten en wagenmenners van de Urartians.

Omdat Urartu zo bergachtig was, was reizen tussen steden en dorpen niet gemakkelijk. Het koude weer en de sneeuwval van de winter maakten reizen nog moeilijker. Steden werden verdeeld in districten die werden bestuurd door gouverneurs gekozen door de koning, of onderkoningen na Rusa I. De bergen gaven Urartu echter militaire voordelen. Steden waren niet alleen veilig voor binnenvallende troepen die het moeilijk zouden hebben om door de bergen te trekken, maar velen werden ook beschermd door forten. Deze forten hielden ook de wacht over de vele handelsroutes die door de Urartu liepen. En in de 9e en 8e eeuw vGT controleerde Urartu de handelsroutes die naar de Middellandse Zee leidden. Deze handelsroutes bleken een uiterst belangrijke economische troef voor het koninkrijk te zijn en verhoogden zijn dominantie in het Nabije Oosten gedurende die periode.

Het koninkrijk Urartu was op een gegeven moment de grootste en meest dominante staat in de Mesopotamische regio. Het was niet één enkele natie, maar eerder een verenigde regering die de verschillende onafhankelijke districten en volkeren van haar land controleerde en beschermde. Tegen het einde van het koninkrijk in 585 vGT waren de nomadische Cimmeriërs uit het noorden, de Frygiërs uit het westen en de Scythen uit het oosten Urartu binnengevallen, vermengd met de hooglanden en vermengd met de Bianilini en de Armenen, waarvan bekend was dat ze het gebied ten westen van Lake Van. Na de val van Urartu vormden deze nieuwe volkeren vervolgens het eerste Armeense koninkrijk.


Invoering

Het oude Armenië, gelegen in het zuidelijke Kaukasusgebied van Eurazië, werd gesticht in het Neolithicum, maar de eerste geregistreerde staat was het koninkrijk Urartu uit de 9e eeuw v.Chr. Opgenomen in het Perzische rijk van Cyrus de Grote in de 6e eeuw vGT, regeerde de Orontid-dynastie als Perzische satrapen, een functie die ze vervulden voor hun volgende opperheren, de Macedoniërs en het Seleucidische rijk in de 3e eeuw voor Christus. Onder de dynastieën Artaxiad en Arsacid bloeide het land, maar werd vaak gevangen tussen de ambities van Parthia en Rome, en vervolgens de Sassanidische en Byzantijnse rijken. De grenzen van de staat varieerden in de loop der eeuwen aanzienlijk, maar gemeenschappelijke factoren als religie en taal werden verenigd door langdurige dynastieke clans, die Armenië in de oudheid zijn eigen unieke identiteit gaven.


Nasleep

Na de oorlog tussen Urartu en Assyrië was geen van beide politieke entiteiten voorbestemd om te overleven. De constante veroveringen en militaire campagnes van Assyrië verzwakten de centrale macht van de koning na de dood van Assurbanipal. Na een paar jaar te zijn begonnen in 627 vGT, verviel Assyrië in een reeks burgeroorlogen die uiteindelijk culmineerden in de opstand van Babylon door Nabopolassar en een invasie door het mediane rijk onder Cyaxares.

Het Assyrische rijk zou worden vernietigd door een reeks veldslagen waarbij ze naar de uiterste grenzen van hun territorium werden geduwd. Wat het grootste rijk van heel Mesopotamië was geworden, was ingestort door een onvermogen om te voldoen aan de militaire vereisten om het veroverende land te verdedigen. Dit was een van de grootste problemen met alle oude rijken en werd verergerd door het gebrek aan snelle communicatie.

Mesopotamische rijken (600 BCE) - Historische Atlas (1923)

Na de invasie en plundering van Assyrië werden de overblijfselen van de beschaving van Urartu geplunderd en vernietigd door de Meden en Scythen in 590 vGT. Dit zou resulteren in de volledige ineenstorting van hun beschaving en noch Urartu noch Assyrië waren voorbestemd om opnieuw grote politieke machten te worden in de oude geschiedenis.

Oorlog in Urartu-Assyrië Urartu in 743 v.Chr. Locatie Armeense Hooglanden Resultaat Assyrische overwinning Oorlogvoerende partijen Urartu Neo-Assyrische rijk Bevelhebbers en leiders Rusa I, Argishti II, Rusa II, Sardur III, Erimena, Rusa III, Rusa IV Tiglath-Pileser III, Sarensargon II, Shadsnargonib betrouwbaar schatting


Urartu 714-715 BCE - Geschiedenis

De oorspronkelijke naam van Urartu was Biainele, de hoofdstad, de rotsvesting Tu pa (moderne Van). Het land kan worden gezien als een grote rechthoek, met het Van-meer ('Thospitis') als zuidwestelijk, het Urmia-meer ('Matianus') als zuidoostelijk, het Sevanmeer ('Lichnitis') als noordoostelijk en het ildir-meer als noordwestelijke hoek. In het midden lag de berg Massis. Deze indrukwekkende top werd in de middeleeuwen genoemd naar het koninkrijk: de Ararat, zo bekend van het bijbelse verhaal over Noach (Genesis 8.4) en de zondvloed .

Het lijkt erop dat Urartu vanaf de negende eeuw werd geregeerd door een enkele dynastie, die het koninkrijk in het zuiden uitbreidde in een periode waarin Assyrië zwak was. De Eufraat werd de westelijke grens van Urartu. Assyrië herstelde zich echter en in 714 vGT werd de Armeense koning Rusa verslagen door de Assyrische koning Sargon, die bijna ongehinderd door het land marcheerde en het standbeeld van de Urartiaanse oppergod Haldi in bezit nam. (De gebeurtenis is opgenomen in de Assyrische Eponym List.) Na deze vernedering weigerde Rusa te leven en pleegde zelfmoord.


Rusa werd opgevolgd door Argi te II, die koos voor een 'interne expansie': het land langs de Araxes werd ontwikkeld - iets dat wordt bewezen door archeologen, die hebben vastgesteld dat er veel meer zevende dan achtste-eeuwse nederzettingen zijn. Na een eeuw van ontwikkeling was het vruchtbare land een natuurlijk doelwit geworden voor de nomaden die ten noorden van de Kaukasus leefden (bij de Grieken bekend als 'Scythen', Sakesinai of Cimmeriërs.). Archeologen hebben ontdekt dat veel Urartiaanse forten werden vernietigd voordat 600 pijlpunten van een type dat bekend is uit de Oekraïne aangeven dat de Scythen verantwoordelijk waren voor de vernietiging.


Het land had geleden onder de Scythische invasie en was een gemakkelijk doelwit voor de opvolgers van de Assyriërs, de Babyloniërs en Meden. Het is mogelijk dat Urartu in 585 vGT onderworpen was aan het Median-rijk, omdat in dat jaar een Median-leger een slag bij de rivier de Halys in centraal Turkije uitvocht tegen de Lydische koning Alyattes. De feitelijke annexatie kan in dat geval al in 605 hebben plaatsgevonden, de Mediaan-veroveraar was Cyaxares. Als alternatief vond de feitelijke annexatie later plaats, in 547, tijdens het bewind van Cyrus de Grote, de Perzische koning die de Meden omverwierp. Opgemerkt moet worden dat sites zoals ávustepe niet alleen werden vernietigd door de Scythen, maar ook door een tweede, niet-geïdentificeerde vijand.


Urartu leefde voort als een satrapie, en later als een onafhankelijk koninkrijk genaamd Armenië.


Overblijfselen van een oude beschaving. Onderzoekers vinden 3000 jaar oud fort onder Turks meer

Onderzoekers van de Van Yüzüncü Yıl University en een team van duikers hebben ontdekt wat vermoedelijk de overblijfselen zijn van een oud fort op de bodem van het Vanmeer in Turkije. Het hoofd van het duikteam en onderwatervideograaf Tahsin Ceylan zei dat andere duikers en archeologen hen hadden verteld dat er niets in het water te vinden was.

Het team vond zelfs een uitgestrekt terrein van ongeveer een kilometer groot. Vestingmuren van ongeveer 10 tot 13 voet hoog zijn zichtbaar onder het meer. Ceylan noemde de ontdekking een 'wonder' en zei dat archeologen naar het gebied zouden reizen om onderzoek te doen en informatie over de site te verstrekken.

Ceylan zei in een interview met de Hürriyet Daily News dat het meer in de loop van 600.000 jaar door vele beschavingen was beslecht. In de oudheid geloofde men dat het meer mysterieuze eigenschappen had. Het team werkt nu aan het onthullen van de geheimen op de site.

Onderzoekers geloven dat het fort ergens tussen de 9e en 6e eeuw v.Chr. werd gebouwd door de Urartu-beschaving.

Lake Van ligt vlakbij de grens van Turkije en Iran. Bekend als het grootste zoutwatermeer ter wereld, is het ook het grootste endorische water op aarde (wat betekent dat het het grootste water is zonder verbinding met de oceaan).

Volgens lokale legendes waren er ruïnes van Urartu onder het water van het meer, maar archeologen geloofden niet dat daar iets was. Het team dat verantwoordelijk was voor het ontdekken van het fort kreeg herhaaldelijk te horen dat het tijdverspilling was om onder het meer te kijken.

Deze ongelooflijk goed bewaard gebleven ketel is een overblijfsel van het oude Urartu-volk. Dit stuk rust in het Museum van Anatolische Beschavingen, Ankara. EvgenyGenkin – CC-BY SA 3.0

Zonder uitgang naar de oceaan kan het waterpeil van Lake Van dramatisch stijgen en dalen. De Urartu bouwden hun beschaving aan de oevers van het meer toen de niveaus op een laag punt stonden. De duikers konden muren zien van negen tot veertien voet hoog, de rest was begraven onder modder. Het team bereidt zich voor om te beginnen met opgravingen onder water om meer te weten te komen over de mensen die in het gebied woonden voordat het waterpeil steeg.

De Urartu stond ook bekend als het koninkrijk Van. Hun natie strekte zich uit van het huidige Turkije tot Armenië en Iran. Er wordt aangenomen dat Lake Van erg belangrijk was voor de Urartu.

Een deel van een oud Urartu-kasteel in de stad staat ook onder water. Er zijn tests uitgevoerd op dat kasteel waaruit blijkt dat het bijna 3000 jaar oud is.

De ware oorsprong van de mensen van Urartu is onbekend. Sommige historici denken dat deze mensen van ergens naar het westen migreerden naar het Armeense plateau, dat toen voor het grootste deel bekend stond als Nairi. Ze noemden zichzelf Khaldians of kinderen van de god Khaldis, net zoals de naam van de Assyriërs de naam van hun god Assur weerspiegelt.

Deze kaart toont de schaal van de oude Urartu-beschaving. Lake Van in de buurt van het centrum. Deze uitstekende kaart is van Sémhur, CC-BY SA 3.0

De naam van het koninkrijk is aan ons doorgegeven van de Assyriërs, niet van de Urartu zelf. Er is niets bekend over het begin van het koninkrijk. De mensen werden uiteindelijk bekend om hun metaalbewerking. Ze spraken een taal die verwant is aan het Hurritisch (waarvan niet bekend is dat deze in verband staat met een andere taal ter wereld). De Urartu gebruikten Assyrisch spijkerschrift voor hun schrijftaal.

Net zoals het begin van het koninkrijk verloren is gegaan in de nevelen van de tijd, zo is ook het einde van het koninkrijk een mysterie. Het is bekend dat het Urartu-koninkrijk eindigde tussen 585 en 590 vGT, maar er is geen verslag van het einde gevonden, en de exacte datum waarop hun koninkrijk eindigde, wordt door archeologen betwist.

Hetzelfde team dat dit fort vond, deed vorig jaar een andere ontdekking in hetzelfde meer. Ze ontdekten een gebied van 1,5 kilometer met vreemde stalagmieten die ze 'onderwater-feeënschoorstenen' noemden.

Eerder dit jaar vond hetzelfde team ook de overblijfselen van een Russisch schip dat in 1948 zou zijn gezonken.


Er zijn maar weinig episodes uit de geschiedenis die zo duister en mysterieus zijn als het oude koninkrijk Urartu. Het zogenaamde koninkrijk Van ontstond in de negende eeuw vGT en bloeide in het gebied tussen de meren van Van, Urmiah en Sevan, in de regio die ruwweg overeenkwam met het oude Armenië, en die tegenwoordig delen van Oost-Turkije, Iran en de moderne tijd omvat. Armeense Republiek. Na de vernietiging van het koninkrijk was de verdwijning zo compleet dat er geen duidelijke vermelding was van het bestaan ​​van het Urartiaanse rijk in klassieke werken zoals de Geschiedenissen van Herodotus en alleen schetsmatige verwijzingen in de Bijbel.

De enorme ruïnes van Van, met hun mysterieuze inscripties, aan de oever van het grote meer, werden door Moses Khorenatsi, de Armeense kroniekschrijver uit de 5e eeuw, uitgelegd als het werk van de legendarische Assyrische koningin Semiramis, een verhaal dat waarschijnlijk ontleend is aan de plaatselijke folklore. De eerste geregistreerde poging om deze ruïnes te bestuderen werd gedaan door de Duitse geleerde Friedrich Eduard Schulz in 1827, die werd gestuurd door de Franse Aziatische Vereniging. Schulz maakte kopieën van een aantal inscripties en liet deze terugsturen naar Parijs. Helaas werden Schulz en zijn partij in 1829 aangevallen door bandieten en werd hij gedood. Deze exemplaren werden pas in 1840 in Parijs gepubliceerd, waar bleek dat er verschillende inscripties in het oude Perzische en Assyrische spijkerschrift waren, zelf niet volledig vertaald, terwijl de rest van de inscripties in een onbekende taal waren.

Halverwege de negentiende eeuw was het oude Mesopotamië een ware rage in Europa, en de activiteiten van Austen Henry Layard en Paul-Emile Botta spraken tot de publieke verbeelding met de herontdekking van Assyrië en Babylon. De grote drang om Assyrische inscripties te vertalen leverde de naam "Urartri" op, hoewel dit tot nu toe niet in verband werd gebracht met het koninkrijk Van.

Het kasteel van Van leed onder de plunderingen van schatzoekers, en artefacten, met name bronzen, begonnen op de antiquiteitenmarkt te verschijnen. Deze vondsten werden gretig aangekocht door onder meer het British Museum en de Hermitage in Moskou, maar werden verkeerd toegeschreven aan de Assyriërs of zelfs aan het Sassaniaanse Perzische tijdperk. Layard stuurde zijn protégé Hormuzd Rassam eind jaren 1870 en begin 1880 om te graven in Van en in de buurt van Toprakkale. Bij Van hadden de schatzoekers hun werk grondig gedaan, hoewel bij Toprakkale Rassam en anderen enkele vondsten konden terugbrengen. Helaas werden veel kunstvoorwerpen opgeslagen of tentoongesteld in de Assyrische afdelingen van de musea. Boris Petrovsky, de grote Urartiaanse geleerde van Rusland, merkte wrang op dat veel van de archeologie van het koninkrijk Van in de kelder van het British Museum moest worden gedaan. De bijdrage van Sovjet-archeologen in latere jaren mag niet worden vergeten, en ondanks al hun ideologische bagage was hun uitputtende en methodische aanpak een welkom tegengif voor de activiteiten van schatzoekers en enthousiaste amateurs. Deze opgravingen leverden spectaculaire resultaten op op locaties als Kamir Blur en Erebuni, wat het begrip van Urartu enorm heeft vergroot.

De ontcijfering van de Urartiaanse taal was een proces dat even traag en haperend verliep als de ontdekking van Urartiaanse monumenten. Er was geen steen van Rosetta of Michael Ventris van Urartiaanse ontcijfering. Edward Hincks zette de eerste stappen in de studie en identificeerde de namen van verschillende Urartiaanse koningen en woorden als "stad". Layard's kopieën van inscripties bij Van, gemaakt in 1850, hielpen AH Sayce om meer vooruitgang te boeken in zijn studie van 1882, waarbij hij de naam van "het land van Biaini" identificeerde en het zo stevig in verband bracht met het Urartu dat in de Assyrische kronieken wordt genoemd. Sayce verwierp echter resoluut een verband met een Hurritische taal, wat werd tegengesproken door latere wetenschap. De ontcijfering van Urartian werd ook belemmerd door het kleine aantal inscripties, in vergelijking met Assyrisch. Verdere bijdragen aan deze grote inspanning werden geleverd door geleerden uit vele landen, dus uiteindelijk aan het einde van de negentiende eeuw en het begin van de twintigste eeuw begon de geschiedenis van het koninkrijk Van aan het licht te komen, na meer dan twee en een een half millennium van duisternis.

De oorsprong en stichting van het koninkrijk Van

Het toneel waarop het Urartiaanse koninkrijk ontstond is duister en schaars gedocumenteerd. De meeste generalisaties die kunnen worden gemaakt, zijn afkomstig van de onnauwkeurige wetenschappen van de materiële cultuur en taalkundig bewijs. Tegen de negende eeuw vGT was het machtige Hettitische rijk, dat Anatolië van de Egeïsche Zee tot Syrië had overspannen, slechts een herinnering, maar de Hettitische cultuur overleefde in de vele opvolgerstaten, die de Urartiërs waren, produceerden provinciale versies van Hettitische beeldhouwwerk en gebruikten de Hettitische hiërogliefen. Deze koninkrijken waren oorlogszuchtig en ambitieus in hun gebied. In het zuidoosten lag het machtige Assyrische rijk, de belangrijkste militaire macht van het Midden-Oosten.

Van het bergachtige binnenland van Urartu rond het Vanmeer kunnen we alleen maar zeggen dat er een lange tijd vaste bevolking leek te zijn wiens materiële cultuur in metaalbewerking, met name goud, een zekere mate van verfijning vertoonde. Deze bevolking sprak een dialect van het Hurritisch, een groep volkeren die de regio al eeuwenlang bewoonde.

De vroegste documentaire vermelding van het land Urartu is te vinden in Assyrische bronnen. De Assyrische koning Salmaneser I (1280 - 1261) lanceerde een campagne om het land te onderwerpen dat ze Uratri noemden, wat een bergachtige plaats in het Assyrisch betekent. In die tijd was het duidelijk dat de bevolking in verschillende koninkrijken was verdeeld. De inscripties van de Assyrische koning Takulti-Ninurta I vermeldden dat een opstand van 43 koningen van de landen van Nairi werd onderdrukt. Het is opmerkelijk dat de vroegste vermelding van de Urartiërs te vinden is in Assyrische bronnen. In dit stadium ervoeren de bewoners van dit bergachtige land Assyrië als een agressieve, dominante indringer, maar de Assyrische cultuur zou Urartu diepgaand beïnvloeden. De Urartiërs namen hetzelfde spijkerschrift over om hun monumenten in te schrijven, wat het oude hiërogliefenschrift buitenspel zette (hoewel het niet helemaal verdween). Cruciaal was dat de Urartiërs Assyrische militaire praktijken en uitrusting overnamen, zodat latere Urartiaanse legers de conische Assyrische helmen gebruikten, die grotendeels de Hurritische stijl van cilindrische kuifhelm vervingen. Zo zou de Assyrische agressie mettertijd waarschijnlijk de aanzet hebben gegeven voor deze bergbewoners om zich te verenigen, en tevens de inspiratie voor hun cultuur hebben verschaft.

Pas tijdens het bewind van Salmaneser III (858 – 825) geven de Assyrische archieven een idee van de politieke verandering die in Urartu plaatsvond. Dit is vastgelegd op de geïllustreerde bronzen plaquettes, die ooit deel uitmaakten van de monumentale Balawat-poorten. De belangrijkste secties zijn tegenwoordig ondergebracht in het British Museum. De bronzen reliëfs bieden de eerste visuele afbeelding van Urartiaanse krijgers, afgebeeld met de kuifhelmen in Hurritische stijl. Dit account noemt ook Salmaneser's belangrijkste antagonist als "Aramu de Urartiaan", wiens koninklijke stad Arashku werd geplunderd en verbrand door Assyrische troepen. Opnieuw vertellen de Balawat-poorten het verhaal van Assyrische legers die alles veroverden, maar hierin is het duidelijk dat Urartu nu onder de jurisdictie van één enkele koning stond, hoewel niet kan worden vastgesteld hoe stevig zijn greep op dit koninkrijk of deze confederatie was.

Zelfs als we overdrijven, is het duidelijk dat de Assyriërs dit jonge koninkrijk opnieuw een verlammende slag hadden toegebracht. Het bewijs dat deze situatie begon te veranderen, kwam in 834 vGT. De bejaarde Salmaneser III, geteisterd door interne moeilijkheden, was niet in staat om de expeditie zelf te leiden, dus stuurde hij zijn generaal Daian Ashur om Urartu aan te vallen. De bron vertelt dat een nieuwe koning Sarduri I van Urartu naar buiten kwam om de Assyrische legers te confronteren. De uitkomst van de strijd werd niet vermeld, maar het bewind van Sarduri I luidde een nieuw tijdperk in voor Urartu, en voor de eerste keer werd het bewind van de Urartiaanse koning bevestigd door inscripties binnen het grondgebied van Urartu. Sarduri drukte zijn stempel op het nieuwe tijdperk van Urartu door de oprichting van een nieuwe versterkte hoofdstad in Van (Tushpa), waarvan de overblijfselen er nog steeds zijn, gelegen op een rots die de verwoeste stad Old Van domineert. Op deze rots staat een inscriptie waarin Sarduri zijn daad optekende en zichzelf omschreef als "Sarduri, zoon van Lutipri, de magnifieke koning". Hieruit kunnen we zien dat Urartu nu een verenigd koninkrijk was met imperialistische ambities op de manier van Assyrië. Met name was de inscriptie niet alleen in navolging van Assyrische koninklijke inscripties, maar ook in de Assyrische taal. Er is momenteel geen manier om te weten of Sarduri familie was van Aramu, of dat hij de stichter was van een nieuwe dynastie.

Meuna, de grote veroveraar en bouwer

Ondanks zijn prestaties regeerde Sarduri waarschijnlijk een vrij bescheiden koninkrijk, en het was gesticht in een tijd van Assyrische zwakte. Er was niets om te garanderen dat het niet zou worden uitgedoofd als de politieke wind veranderde. Het was aan de opvolgers van Sarduri I om aan deze kern toe te voegen en het koninkrijk Van te ontwikkelen als een macht om rekening mee te houden. Sarduri werd opgevolgd door zijn zoon Ishpuini, maar het was tijdens het bewind van Sarduri's kleinzoon Menua, dat Urartu zijn periode van grootste expansie onderging. De naam van Menua is te vinden op de meeste inscripties die dit voorwaartse beleid vastleggen. Bewijs van Menua's veroveringen en gebouwen zijn te vinden in het uiterste oosten van Qalatgar, onder het Urmia-meer in het moderne Iran in het oosten. In het westen liet Menua zijn naam achter op een bergfort in Palu, in de buurt van de stad Elaziğ, in de buurt van het moderne Malatya, zo'n 400 kilometer ten westen van Van. Onder Menua werd de Urartiaanse macht ook noordwaarts geduwd tot aan Bushbulak, maar nog niet zo ver als het Sevanmeer. Daarnaast heeft Menua zijn naam aan meer gebouwen gegeven dan welke andere Urartiaanse koning dan ook.

De zogenaamde "Horhor Chronicle" gegraveerd in steen bij Van kasteel, vermeldde dat Menua's zoon Argishti I het koninkrijk noordwaarts uitbreidde tot aan het Sevanmeer, waar de Urartiaanse heerschappij werd geconsolideerd door de bouw van de vestingsteden Erebuni en later Argishtihinili. Interessant is dat de buitgegevens niet alleen de minerale rijkdommen en dieren vermelden, maar ook duizenden mensen. Ongetwijfeld vulden ze de schaarse bevolking van het koninkrijk aan voor de immense bouwprojecten.

Urartu's periode van lokale dominantie rustte op onstabiele fundamenten. Het bergachtige karakter van het Urartiaanse binnenland suggereerde een relatief lage bevolking, vergeleken met de uitgestrekte Assyrische gebieden in wat nu Noord-Irak is, die veel groter en landbouwkundig rijker waren. Urartu was ook aan elkaar gelast uit kleinere samenstellende delen die zich hadden verenigd om de constante Assyrische aanvallen te weerstaan. De bronnen zijn te schaars om ons te vertellen of dit eenwordingsproces coöperatief of gedwongen was. Het is echter duidelijk dat de Assyrische agressie per ongeluk een zaadje had geplant, en het waren ontwikkelingen binnen Assyrië die het mogelijk maakten dat dit zaadje kon ontkiemen.

Tegen het einde van het bewind van de Assyrische koning Salmaneser III begonnen zijn zonen te kibbelen en te vechten over de erfenis van de oude koning. De daaropvolgende strijd leidde tot een periode van verzwakte koningen, ambitieuze gouverneurs en een machtige weduwe koningin Sammurammat (koningin Semiramis uit de klassieke overlevering). Uiteindelijk nam Tiglath Pileser III (745 – 727) de troon over na een opstand in Kalhu, en werd een sterke heerser van de oude school. Vanaf dit punt waren de dagen van Urartu's hoogtijdagen geteld, hoewel het koninkrijk nog anderhalve eeuw had voordat het definitief ten onder ging.

In sommige opzichten werden de inwoners van de landen van de Uratri en Bianili eenwording opgedrongen door vier eeuwen van overvallen, en ze waren niet de enigen. Aram-Damascus was het middelpunt van een kortstondige Levantijnse alliantie tegen Assyrië.

In het geval van Urartu leidde dit echter tot de heerschappij van één dynastie en de ontwikkeling van een koninkrijk met een eigen identiteit. Dit wordt weerspiegeld in de ontwikkeling van een artistieke stijl die direct herkenbaar is als Urartiaans. Dit was duidelijk paleiskunst van de heersende dynastie en was evenzeer te danken aan Assyrische modellen als aan Urartiaanse staatsmanschap. Er zijn echter enkele opvallende artefacten bewaard gebleven, zoals een groep bronzen beeldjes van goden, leeuwen maar meestal prachtige mythische wezens die de lichamen van stieren, leeuwen en adelaars combineren met de menselijke vorm. Deze stukken maakten ooit deel uit van een enkele troon, vermoedelijk ontdekt in Toprakkale door schatzoekers, en zijn nu verspreid over collecties in Parijs, Londen, St. Petersburg en New York. Wat betreft Urartiaanse monumentale kunst, er is bijna niets overgebleven, met uitzondering van het standbeeld van de God Teisheba, dat nu in het Van-museum staat, maar we weten dat het bestond uit Assyrische verslagen. De gecentraliseerde heerschappij van de koningen van Van had ook een impact op het landschap van Urartu. De erfgenamen van Sarduri waren geweldige hydro-ingenieurs en waren verantwoordelijk voor de aanleg van een aanzienlijk aantal kanalen om het land te irrigeren. Er was duidelijk trots op deze ondernemingen, aangezien ze door de Urartiaanse koningen in hun inscripties waren opgetekend. Het Şaram-Su-kanaal, dat dateert uit de regeerperiode van Menua, loopt van de Hoşap-vallei naar het Van-meer, een afstand van 75 mijl, en is nog steeds in bedrijf, meer dan twee en een half millennium later.

De Assyrische Opwekking

Met de komst van het bewind van Tiglath Pileser III in 745 vGT, kwam er een opleving in het lot van Assyrië ten koste van Urartu. In het begin van zijn regeerperiode vermeldt Tiglath Pileser dat hij Urartu en haar bondgenoten versloeg in de slag bij Arpad in 743, en in 735 een expeditie leidde tegen de hoofdstad Tushpa, waarin de Assyriërs de stad buiten verwoestten, maar er niet in slaagden het fort in te nemen op de steen. Sarduri II had de leiding over het hoogtepunt en vervolgens de ondergang van het koninkrijk, maar hoe zijn regering tot een einde kwam, is onbekend. Zijn zoon Rusa I zou zelfs nog donkere dagen voorzitten. Na een paar rustige jaren keerde de Assyrische dreiging terug in de vorm van Sargon II. Assyrische gegevens tonen uitgebreide spionageactiviteiten toen Sargon informatie verzamelde over zijn vijanden, vooral Urartu. In 714 vGT waren de plannen voltooid en marcheerde een enorm Assyrisch leger uit Kalhu, met als doel het Assyrische prestige buiten de noordelijke grens te herstellen. We zijn gezegend met een gedetailleerd verslag van deze expeditie, nu gehuisvest in het Louvre, waarin Sargon niet alleen de veldslagen en ontberingen van zijn leger vastlegt, maar ook een van de meest gedetailleerde beschrijvingen van Urartu zelf geeft, om toe te voegen aan hun laconieke inscripties . Sargon's legers versloegen Rusa's troepen op de berg Uaush (vandaag de berg Sahand). De indringers sneden vervolgens door het land van Urartu en cirkelden om het Vanmeer, waarbij ze dorpen, wijngaarden, boomgaarden en kanaalsystemen vernietigden in een spoor van vernietiging. Er is geen bericht dat Van zelf werd aangevallen, maar Sargons laatste gebaar was misschien nog wreder toen hij Urartu's naaste bondgenoot Musasir verwoestte en de tempel van Haldi, de belangrijkste godheid van Urartu, verwoestte. Sargon's verslag beweert dat toen Rusa hoorde over deze ontheiliging en de "verwijdering van de God Haldi" naar Assyrië, hij zijn eigen leven nam, hoewel we dit niet kunnen verifiëren. Vreemd genoeg onthult het Assyrische verslag de ongelooflijke rijkdom van Urartu en zijn bondgenoten.

Het koninkrijk Van was vernederd, maar het was nog steeds een belangrijke macht. De nieuwe koning, Argishti II, deed grote inspanningen om het prestige van het koninkrijk te herstellen ten opzichte van aarzelende gouverneurs en weerspannige zijrivieren. Ook liet het bewind van Argishti II zien dat de Urartiërs nog steeds forten en monumenten bouwden. Sommige geleerden van Urartu hebben zich afgevraagd of de Assyrische versie van de gebeurtenissen het volledige verhaal vertelt, en dat zelfs in het aangezicht van deze aanvallen Urartu veerkrachtiger was. De bergachtige aard van het koninkrijk betekende dat de Urartiërs zich konden terugtrekken in bergforten en hun kudden naar verborgen valleien konden brengen. De bezoeker van deze regio valt op dat men vanaf een hoog punt letterlijk tientallen kilometers ver kan kijken en dat een leger nauwelijks onopgemerkt kan naderen. Assyrische archieven zeggen vaak dat ze de Urartiërs opsloten in forten, wat erop kan wijzen dat toen de Urartiërs zich eenmaal in een fort hadden verschanst, er weinig was dat ze konden doen, aangezien de Assyrische belegeringstechnieken die zo goed werkten in Palestina onwerkbaar waren in de bergen van Urartu.

Het einde van Urartu.

De Assyrische aanval was ongetwijfeld destructief geweest, maar de koningen van Tushpa waren erin geslaagd hun gezag over het land van Urartu te behouden. Aan de andere kant van het koninkrijk kreeg een veel dodelijker vijand vorm, die van transhumance. Vanaf het einde van de achtste eeuw vGT kwamen de volkeren van de steppe, ten noorden van de Zwarte Zee, in beweging. Stories of these migrations were still told in classical times, as Herodotus recounts that Scythians were forced southwards by the Massagetae, and fell upon a people called the Cimmerians, chasing them down into Asia Minor. Herodotus is famously unreliable, but part of the tale is supported by the facts. The Cimmerians hit Urartu first. Rusa I was compelled to devote attention to the defences of the northern frontier, and Assyrian records tell of an Urartian defeat at the hands of the Cimmerians in Rusa's reign. By the 7th century BCE the Cimmerians appear to have been accommodated, and were settled by Lake Van, and there is archaeological evidence that the Urartians employed Scythian mercenaries.

Assyria was also subject to attacks by these mounted nomads, and similarly fought the Scythians and hired them as mercenaries. At this time of instability relations with Assyria warmed, and Rusa II sent emissaries to congratulate King Ashurbanipal for his victory over the Medes in 654 BCE. The Kingdom of Van was still complete, although the last phase of Urartian history is somewhat shadowy. Rusa II and his son Sarduri III built an impressive second capital near to the rock of Van, on the hill of Toprakkale, named Rusahinili. It was also in the 7th century that the great defensive city of Teishebaini was built west of Lake Urmiah, on Urartu's north eastern edge. After this point we have the names of five consecutive rulers, but know nothing of their achievements, if any. What is clear is that an era of turbulence was reaching its peak, which would shatter the existing political map. Assyria was the first to fall. This empire, hated by its enemies, was crushed by an alliance of Babylonians and Medes. Herodotus contributes that the arrival of a Scythian army was the deciding factor in the fall of Ninevah, the last Assyrian capital, in 612 BCE.

The fall of the Kingdom of Van is shrouded in darkness. Urartu is thought to have succumbed in around 585 – 590 BCE, there is no written account and this timescale is not undisputed. Although the end of the Urartu is mysterious, we do have a witness to the fall. Boris Piotrovsky headed the excavation of the city of Teishebaini, now Karmir Blur in modern Armenia. Here we have the remains of a city that was besieged, and the archaeologists believe, was consumed in a great conflagration during a final night attack. Along with many treasures and everyday artefacts we have the remains of many Urartians, young and old, who had taken to the citadel when the city was attacked. Embedded in the walls are many arrowheads of the Scythian style, which indicate the identity of the attackers. Although Teishebaini was on the edge of the kingdom, the evidence is that the capital Rusahinili fell to a siege at around the same time, although the site was far less well preserved. At this point Urartu disappears from history, and frustratingly we cannot be sure who struck the final blows. Some Urartian treasures have turned up in Scythian burial mounds in the Caucasus, no doubt the result of plunder, and there is evidence that the power vacuum was filled by the emergent Median Empire. For the time being it is reasonable to assume that these two peoples were involved in Urartu's destruction.

At this point a new people appeared in the sources, the Armenians. Herodotus alleges they came from Phrygia in the west, but whatever the case they became dominant, giving their name to the region. As for the Urartians, although their achievements and identity were forgotten rapidly, the people themselves apparently remained where they were, and their monuments stood idle so that even locals could not say who built them.


Clearing up some misconceptions about Urartu

This is a post I've been thinking of creating for a while. I've seen quite a few comments in this subreddit (and others) recently that have an untrue or overly simplistic view of Urartu. I thought that it might be beneficial to have some quick points as references for people.

The Urartians did not call themselves Urartians. It's thought that they called themselves Shuri of Suri. This may be related to the Armenian word for "sword", could be related to some other weapon, could be a reference to Shupria (which was a region to the west of Lake Van), or could mean something else entirely. I personally wonder if the Nairian tribe Sharuria (which predated Urartu) is somehow connected (Sharuria would be the Assyrianized version of the name).

Urartu wasn't really a kingdom but a confederacy of numerous tribes of various ethnic/cultural backgrounds, just like Nairi. Unlike Nairi, it seemed to be a little bit more centralized, mainly because the kings of Urartu held their domain together through force.

There were at least 2 and possibly 3 or more Urartian royal dynasties. The first dynasty, that of the founder Arame/Aramu, who consolidated/conquered the Nairi tribes, was based out of the city of Arzhashkun. This initial dynasty wrote in Assyrian/Akkadian and not Urartian, and the god most often associated with Urartu, the chief god Khaldi, had not yet been introduced. It's been speculated that Arame was possibly pronounced as, or a regional dialect of, Arama--which is Indo-European (compare Sanskrit Rama, obviously Armenian Aram would be the modern version of Arama). Arama also didn't call his domain Shurili of Bianili maar Nairi, so clearly there was some continuity between the Nairi Confederation and Urartu. It seems possible that Arame was an ethnic Armenian. The name of his capital, Arzheshkun is likely of Armenian etymology (Arjesh "bright, white" in Armenian+Assyrian geographic suffix -kun). The 2nd or 3rd king, Sarduri, moved the capital to Tushpa (Tosp).

There was a Nairi tribe called Uiram. This could be a version of Aram rendered in cuneiform (where vowels as we know them are interchangeable) or perhaps (my theory) this was Ayram (heroic people?) Obviously this would be an Armenian tribe.

There was another Nairi tribe called Duisuni/Diauehi. Armen Petrosyan and others have etymologized this as "the tribe of Duis or Daias" which would mean, "born of/kin of god(s)" or "born of/kin of daylight" ("day" and "diety" come from the same root). Daiasuni was located in the general region where Hayasa had previously been some centuries before.

Urartologist Paul Zimansky speculated that the Urartians (i.e. the people that introduced the Urartian language to the Armenian Highlands) had been a relatively small tribe from northern Iraq (probably near modern Rawandiz). This is likely where Ardini/Musasir, the holy city of their chief god, Khaldi, had been located. It's unclear when they entered the Armenian Highlands, but presumably it was well before the 860s BCE when Urartu as established.

The Urartian language is the only known relative of the Hurrian language, which had apparently died out some centuries before the establishment of Urartu. Oddly enough, Urartian was most similar to the initial versions of Hurrian (Old Hurrian)--from about a millennium before Urartu--than later dialects. Together, the Hurrian and Urartian languages constituted the only two known languages in the Hurro-Urartian language family (although Kassite may belong to this family). Some linguists like Igor Diakonoff and John Greppin speculated that Proto-Hurro-Urartian and Proto-NE Caucasian were connected, either through relation or through contact. However, the relationship, if any, is a matter of controversy. Despite this, this theory has since been mischaracterized by nationalists who claim that the Urartian language is the parent to, or a dialect of, certain NE Caucasian languages. Proponents of these claims love to suggest that the name Biani (Van) and Erebuni (Yerevan) come from NE Caucasian bun (meaning "nest"). However, the NE Caucasian word bun comes from the Armenian word buyn, forms of which exist in other Indo-European languages such as Sanskrit and Albanian (in other words, this is likely a word NE Caucasians borrowed from Armenian or another Indo-European language).

The first references to Khaldi were actually within otherwise Akkadian names. The Cult of Khaldi probably wasn't introduced to Urartu until the 3rd or 4th king of Urartu, Ishpuini (who was also the first king to write in Urartian and not Akkadian). There have been numerous theories regarding the meaning of Khaldi. The name could theoretically be a version of Ardi (Armenian for "sun god"--R and L can be interchangeable). Another theory postulates that the root of Khaldi is Hal--a version of Helios (again, with the addition of Armenian di). Yet another theory (by Michael Astour) speculates that Khaldi comes from Hurrian heldi ("high").

Despite not being an Indo-European language, there seems to have been an early Indo-European influence on the Urartian language. In addition to Arame, it is apparent in names like Argishti (likely actually pronounced Argisti--meaning "shimmering god"--compare to Areg, Argus, and possibly Arka en regis, ti would be the same as di) and maybe Menua (which has been compared to Armenian Manavaz as well as Greek Minas). Many Urartian gods seem to be borrowings from Indo-Europeans like Hittites, Luwians, and potentially Armenians and Indo-Iranians (perhaps Mitanni?) as well as Hurrian pantheons, such as Siuini, Bagbarti/Arubani, Selardi, etc. Expectedly, Urartian religion also seems to have been influenced by Semitic beliefs.

TLDR: The people that introduced Urartian to the Lake Van region were not initially Armenians but they probably came into contact with Armenians early on, were influenced by Armenians, and ruled over Armenians for a couple of centuries before the Armenians re-gained control with the help of Iranians and Cimmerians. The first king of Urartu, Arame, may have been Armenian, and some of the later kings, such as Argisti, may have been Armenian, at least partially. In other words, it seems very likely that Armenian-speakers were present in the greater Armenian region prior to Urartu, during the Nairi-era at least, if not before.


Tag Archives: urartu

…it depicts the humiliation of one man by another.

Some sources identify the prostrate figure as Hanunu, a king who ruled Gaza in the 8th Century BCE. Others simply identify him as a captured enemy.

Either way, the one thing everyone agrees on is that the foot placed upon his neck belongs to Tiglath-Pileser III (745 – 727 BCE), an Assyrian king who laid the groundwork for modern imperialism and began a long line of Assyria’s greatest kings.

Whooooooo Was He/Who-Who Who-Who?

Tiglath-Pileser III is the first king we’re covering at All Mesopotamia that has been mentioned on the Assyrian King List (as well as the first Assyrian king to be mentioned in the bible). Though his reign is nowhere near being the first to occur within the traditional (and disputed) timeline of the Neo-Assyrian Empire (934 – 610 BCE or 912 – 612 BCE), some scholars believe this era began with Tiglath-Pileser III’s ascent to the throne in 745 BCE.

Being the third ruler in Assyria to carry the name Tiglath-Pileser—which is the Hebraic form of the Akkadian Tukulti-apil-Ešarra, which translates to “my trust/support is in the son of Esharra,” which refers to Ninurta, the god of war and hunting—you’d think he was related to at least one of the other two Tiglath-Pilesers. But he wasn’t. The first and second Tiglath-Pilesers ruled during what scholars have labeled the Middle-Assyrian period one was during the 11 th Century BCE, the other in the 10 th Century BCE, respectively.

The gap grows wider and the direct relation is completely taken off the table when we remember that the third Tiglath-Pileser’s reign was in the 8 th Century BCE.

Nonetheless, there is blood in this story.

Tiglath Pileser III shown in his chariot in this panel from his palace at Nimrud. (Bron)

Of course, it’s not uncommon for unrelated kings to share a name, especially when the name is a nod to a deity (and truth be told, Tiglath-Pileser III never linked himself to his first two namesakes), but what makes TPIII’s choice so interesting is the inherent murkiness of his origins. (I will call him TPIII throughout the rest of this post.)

Though he presented himself as the son of Adad-nirari III (811 – 783 BCE), scholars question the truth of this relation, because there are three other guys between Adad-nirari III and TPIII on the Assyrian King List. Also, two of those guys are the actual sons of Adad-nirari III, with his grandson ruling in the gap between their reigns.

Oh, and another thing: in 1892, a stele was discovered that showed TPIII’s name imprinted over one of those three guys’ names. Add to that the scantiness of information about anyone mentioned here, including Adad-nirari III, and you’ve got yourself a fishy situation in some very murky (and bloody) waters.

The Assyrian Shady

So, how did such a shady character become one of the most powerful kings of Assyria?

Let’s start with the name Pulu.

Pulu (or Pul as he appears in the bible) was the governor of Kalhu (Nimrud), the capital of a stagnant and waning Assyrian empire, one that was dealing with regional rulers with too much power, serving (or not) under ineffectual kings who were hardly maintaining what their long-gone predecessors had built.

Meanwhile, Assyria’s army, known the ancient world over as the greatest, also began to lose its luster when in 754 BCE it met its match in the kingdom of Urartu‘s army…and lost.

This loss was a significant disaster for Assyria it grew an already-existing fissure in the empire as its vassal states and allies began to undermine Assyria and look to Urartu as an alternative power to whom they would pledge allegiance. This shift in loyalties also affected Assyria’s coffers, which had been regularly filled with tributes from those very vassal states and allies now looking for other ways to “invest,” if you will. The ripple effect of this loss was long-lasting and reached as far as Babylonia in the south, where in 749 BCE forces were dispatched to protect Assyrian interests.

Needless to say, things just weren’t going well for Assyria during this time, and poor Ashur-nirari V (754 – 745 BCE) had not been king for long before he had to bear the brunt of a half century’s worth of failure and unrest. All this led to civil war, which broke out in 746 BCE and saw the royal family slaughtered, giving way to Tiglath-Pileser III, new king and former governor of Kalhu, aka Pulu.

Really, Machiavelli would’ve given Pulu a nod of approval for slaughtering his way to the top, and, more importantly, setting things up so that the same thing wouldn’t happen to him. Because as we will see, Pulu had heel veel of work to do, and he wanted (and apparently needed) it done right.

Since it takes one to know one, TPIII’s first order as king was to take power back from regional rulers.

He started by cutting up the larger, more rebellious provinces into little pieces. Over a period of seven years, TPIII had fashioned some 80 provinces through this technique. He then appointed eunuchs to govern all those provinces.

“Two court officials – who are beardless and, therefore, possibly identifiable as eunuchs – are shown marching toward the king. The second figure motions to the line of men that stood behind him to come forward toward the king.” (Source)

Of course, appointing eunuchs would get another Machiavellian nod, as according to Karen Rhea Nemet-Nejat (and basic biology), eunuchs were a great way to maintain control over who occupies a position of power without the complication of heirs, much less a pedigree that mattered.

As I said before, TPIII is credited by some scholars with the founding of the Neo-Assyrian Empire, which some historians believe is the world’s first true empire (sorry, Sargon of Akkad). It was a period during which Assyria grew to an area stretching from Asia Minor to Egypt by 671 BCE. This, despite being a geographically vulnerable nation.

The expansion and expanse of the Assyrian Empire–they even had Cyprus! (Bron)

It was really a “domino effect” that turned a nation with vulnerable geography into the world’s first superpower, one always on the offense rather than the defense. This effect is described well by Dattatreya Mandal in a Realm of History article titled, 󈫺 Fascinating Things You Should Know About The Ancient Assyrian State And Its Army“:

“Simply put, this terrain rich in its plump grain-lands was open to plunder from most sides, with potential risks being posed by the nomadic tribes, hill folks and even proximate competing powers. This in turn affected a reactionary measure in the Assyrian society – that led to development of an effective and well organized military system that could cope with the constant state of aggression, conflicts and raids (much like the Romans).” (Source)

TPIII took over an army that had already perfected siege warfare and had genius battlefield tactics, and even featured the world’s first separate engineer corps. This History On the Net article titled “Assyrian Empire: The Most Powerful Empire in the World,” details that perfection:

“The Assyrians were the first army to contain a separate engineer corps. Assyrians moved mobile ladders and ramps right up against heavily fortified city walls. Sappers and miners dug underneath the walls. Massive siege engines became prized Assyrian armaments.” (Source)

This was also an army that had been incorporating the psychology of fear into its strategy. In an Ancient History Encyclopedia entry, the historian Simon Anglim is quoted on this combination of Assyrian war methods and its effect on warfare as we know it:

“By these methods of siege and horror, technology and terror, the Assyrians became the unrivaled masters of the Near East for five centuries. By the time of their fall, their expertise in siege technology had spread throughout the region.” (Source)

Nonetheless, this great army had just met its match and lost.

Knowing he would just be another ineffectual leader of a doomed empire if he didn’t think outside the box, TPIII created what all scholars indisputably credit him with: the world’s first truly professional army.

You and What Ar–Never Mind

Unstoppable. Not to mention incredible. (Bron)

We have to acknowledge that TPIII’s predecessors accomplished a lot with what all armies were at the time: essentially part-time and made up of mostly farmers during their off-seasons, and mercenaries. As the Assyrian empire grew, however, so did its internal problems and need for a full-time force to protect its interests from within as well as without.

Being that he had more than a few corrected provinces to work with now, TPIII introduced a system that required each one of those provinces to designate a certain number of men to be professionally trained, full-time soldiers. In a DailyHistory.org post titled, “How did ancient Professional Armies develop?”, Mark Altaweel details this part of a multi-pronged approach to vamping up the Assyrian army:

“These army units began to have distinct ranks and be part of specialized units within the military,” Altaweel writes. “This included the chariotry, cavalry, and infantry units specialized units also included naval units consisting of Phoenicians. Other specialized soldiers include engineering units used for siege warfare.”

The overhaul extended further, all the way to command. “In addition, the army’s command structure became more sophisticated with developed ranks, similar to modern militaries,” Altaweel writes.

TPIII also made sure to reserve high ranks for pure Assyrians rather than those absorbed through conquest cavalry, heavy infantry, and charioteers were all native Assyrians.

This overhaul, particularly locking in individuals with nothing on their schedule but soldiering year-round, translated into a gargantuan advantage over any other army in the world at the time, all of whom, Altaweel points out, still had a shortage of men during planting and harvest seasons. I can only imagine that to be attacked by the professional Assyrian army often entailed an imminent familiarity with the element of surprise for the attacked.

In the image above, you see a small part of what a siege carried out by the Assyrian army looked like the skill of professionally-trained men with advanced weaponry, alongside technology. It was only through that multi-faceted approach to war and siege that TPIII was able to avenge Assyria’s defeat to the kingdom of Urartu and move on to destroying its difficult ally, the city of Arpad.

Arpad‘s defeat was no easy feat–it took drie jaar to bring that city down. This tidbit serves as a testament to the strength of Arpad, of course, but it also speaks to the otherworldly capabilities of TPIII’s relentless army.

In his “Assyrian Warfare” entry for Ancient History Encyclopedia, Joshua J. Mark puts into perspective what Arpad was up against during its three-year siege, and why its considerable strength was still not enough when facing TPIII’s new and improved army:

“Campaigns such as the long siege of Arpad could only have been carried out by a professional army such as the one Tiglath Pileser III had created and, as the historian [Peter] Dubovsky notes, this expansion of the Assyrian Empire could not have taken place without ‘the new organization of the army, improved logistics and weaponry’ and, in particular, the use of iron weapons instead of bronze.” (Source)

No other army had the resources the Assyrian war machine had: fast-made iron weapons and armor. Note, this could only happen by way of Assyria’s hegemony over iron ore-producing regions while everyone else’s weapons were still made of bronze. This is not including advanced engineering skills, unbeatable tactics and, of course, TPIII’s mind and ambition.

“Tiglath Pileser III’s brilliant successes in battle lay in his military strategies and his willingness to do whatever it required to succeed in his objectives,” Simon Anglim writes of TPIII’s recipe for success.

Everybody’s Gonna Protect Their Feet

Shoes really make or break an outfit, and the Assyrian army boot really tied the whole professional army thing together. (Bron)

For an army to fight year round, it needs to be an all-weather and all-terrain one. This cannot happen without the proper footwear. Enter my favorite and the coolest of TPIII’s innovations and inventions: the army boot.

On the significance and features of the Assyrian army boot, Mark quotes the historian Paul Kriwaczek:

“…the Assyrian military invention that was arguably one of the most influential and long-lasting of all: the army boot. In this case the boots were knee-high leather footwear, thick-soled, hobnailed and with iron plates inserted to protect the shins, which made it possible for the first time to fight on any terrain however rough or wet, mountain or marsh, and in any season, winter or summer. This was the first all-weather, all-year army.” (Source)

Further, in his book, The Great Armies of Antiquity, Richard A. Gabriel describes the specific ways in which the “jackboot” was beneficial to its wearer:

“The high boot provided excellent ankle support for troops who fought regularly in rough terrain … The boot kept foot injuries to a minimum, especially in an army with large contingents of horses and other pack animals.” (Source)

There’s not much else left to say about this accomplishment by TPIII, except it was such a great one, it wasn’t long before it became an everlasting staple of every military on earth…not to mention my personal favorite style of boot.

With an area stretching as far as the Mediterranean, there was a lot of land full of people for TPIII to work with to make his empire not only bigger, but better.

Along with slaughter and slavery, the norms of war in antiquity, it was common practice and standard procedure in Assyria to deport defeated subjects, particularly if they had abilities and skills beneficial to the empire. This is a policy that TPIII is often credited with instituting, but it was actually first instituted by Adad-Nirari I in the 14th Century BCE. Nonetheless, he did it on such a big scale, it became a part of his legacy.

People of Lachish Deported and Relocated. (Bron)

Now, deportation did not have the same connotation it does today. Like I said, to be deported under Assyrian rule was really to be resettled by being sent to a province where the empire needed more settlers with practicable skills.

“We must not imagine treks of destitute fugitives who were easy prey for famine and disease … the deportees were meant to travel as comfortably and safely as possible in order to reach their destination in good physical shape . . . the ultimate goal of the Assyrian resettlement policy was to create a homogeneous population with a shared culture and a common identity – that of ‘Assyrians’.” (Bron)

To ensure deportations went smoothly and subjects arrived at their destinations in good physical shape, it took an organized effort that went well beyond just keeping these people moving toward their destination. Take this letter written by an official handling a deportation of Aramaeans ordered by TPIII:

As for the Aramaeans about whom the king my lord has written to me: ‘Prepare them for their journey!’ I shall give them their food supplies, clothes, a waterskin, a pair of shoes and oil. I do not have my donkeys yet, but once they are available, I will dispatch my convoy. (Bron)

Even after the arrival of the deported subjects at their final destination, that official’s work of ensuring the welfare of his charges was still not done, as we see in another letter he wrote to TPIII:

As for the Aramaeans about whom the king my lord has said: ‘They are to have wives!’ We found numerous suitable women but their fathers refuse to give them in marriage, claiming: ‘We will not consent unless they can pay the bride price.’ Let them be paid so that the Aramaeans can get married. (Bron)

Of course, destroying these peoples’ entire worlds and resettling them where they were to serve their conqueror’s needs does not a brownie point make, but considering the way war usually ended for the defeated in antiquity, well, it’s a little less horrible to be resettled and given a job and, apparently, a life partner.

Though Assyria had absorbed many different peoples through its expansion, there was one particular group Assyrians had done that a lot with: speakers of Aramaic.

Aramaic was a language spoken by those hailing from Aram, a group of city-states in what is modern-day Syria. They were a people Assyria had been picking fights with since the reign of the first Tiglath-Pileser in the 11th Century BCE. TPIII had resettled and assimilated so many Aramaeans as he expanded his empire, it was virtually overrun with them.

Perhaps to make things easier, what with so many people speaking it already, or perhaps because of the ease of Aramaic compared to Assyria’s Akkadian, TPIII eventually made Mesopotamian Eastern Aramaic the official language of the Assyrian Empire. One can only deduce that when the Romans made Latin their lingua franca centuries later, it was TPIII’s example they were following.

He Did it His Way

Tiglath-Pileser III’s reign lasted 17 years, filled with war, conquest, innovation and invention. He had even managed in that time to crown himself king of Babylonia in 729 BCE when a revolt broke out there after the death of its Assyrian ally king Nabonassar (747 – 734 BCE).

Pretty much everything TPIII did was carried out in the same spirit as the one in the opening image of this post–a reinforcement of Assyria’s dominance and hold on the region. By the time he died in 727 BCE from natural causes, TPIII had built an invincible empire that would continue to flourish with a line of equally consequential and notable kings, including his son Sargon II (722 – 705 BCE) and the last of the great kings of Assyria, his great-great grandson Ashurbanipal (668 – 627 BCE).

Mark sums up the legacy of the third Tiglath-Pileser best in his Tiglath-Pileser III article, and perhaps helps scholars’ argument along that the Neo-Assyrian era began with this mysterious yet determined man:

“Tiglath Pileser III’s achievements laid the foundation for the future of the Assyrian Empire, which has come to be recognized as the greatest political and military entity of its time and the model on which future empires would be based.” (Source)


Royalties similar to or like Argishti I of Urartu

Geographical region commonly used as the exonym for the Iron Age kingdom also known by the modern rendition of its endonym, the Kingdom of Van, centered around Lake Van in the historic Armenian Highlands, present-day eastern Anatolia in Turkey. Eventually conquered by the Iranian Medes in the early 6th century BC. Wikipedia

King of Urartu from 590 BC to 585 BC. Rusa IV was the son and a successor of Rusa III, and the successor of Sarduri IV. Mentioned on a number of clay tablets found at Karmir Blur , including tablets bearing his own royal inscriptions. Wikipedia

List of state leaders in the 8th century BC . Carthage Wikipedia

King of Urartu. He succeeded his father, king Sarduri II. Wikipedia

King of Urartu. He succeeded his father, Sarduri I, who moved the capital to Tushpa (Van). Wikipedia

The 8th century BC started the first day of 800 BC and ended the last day of 701 BC. Period of great change for several historically significant civilizations. Wikipedia

King of Urartu from 714 BC to 680 BC. He succeeded his father, King Rusa I. Responsible for orchestrating major Urartian counter-offensives against the invading Assyrians. Wikipedia

One of the last kings of Urartu, reigning from 615 to 595 BC. The son and successor of Rusa III. Wikipedia

King of Urartu, succeeding his father Argishti I to the throne. At its peak during his reign, campaigning successfully against several neighbouring powers, including Assyria. Wikipedia

The fifth known king of Urartu from c. 810 BC to approximately 786 BC. The name is sometimes written as Menuas or Minua. Rendered as Manavaz . Wikipedia

Founding of Erebuni Fortress, namesake of Yerevan, Armenia, by Argishti I of Urartu Zhou xuan wang, King of the Zhou Dynasty of China. Wikipedia

The first known king of Urartu. Living at the time of King Shalmaneser III of Assyria (ruled 859–824 BC), Arame fought against the threat of the Assyrian Empire. Wikipedia

King of Urartu between 639 BC and 635 BC. Urartian King Argishti II left a record of fourteen years of his reign on the walls of chambers hewn in the Rock of Van, while Sarduri III's victories are inscribed on a monument erected on a spot called "the Treasury Gate" in the fortress of Van. Wikipedia

Town in the ancient kingdom of Urartu, established during the expansion of the Urartians in the Transcaucasus under their king Argishti I, and named in his honour. It lasted between the 8th and 6th centuries BC. Wikipedia

9th-century BC king of Urartu. Known about him except that Vannic inscriptions claim that he was the father of his successor as king, Sarduri I. Wikipedia

One of the 12 districts of Yerevan, the capital of Armenia. Situated southeast of the city centre where Erebuni Fortress is located. Wikipedia

King of Urartu between around 680 BC and 639 BC. It was during his reign that the massive fortress complex, Karmir-Blur, was constructed. Known to Esarhaddon, king of Assyria, as Yaya. Wikipedia

One of the chronologies of the Near Eastern Bronze and Early Iron Age, which fixes the reign of Hammurabi to 1728–1686 BC and the sack of Babylon to 1531 BC. The absolute 2nd millennium BC dates resulting from these reference points have very little academic support, and have essentially been disproved by recent dendrochronology research. Wikipedia

List of state leaders in the 9th century BC . Carthage Wikipedia

King of Urartu in Armenian Highlands. The son of Lutipri, the second monarch of Urartu. Wikipedia

Iron Age kingdom centered on Lake Van in eastern Asia Minor. The Orontid Dynasty begins with King Orontes I Sakavakyats (570 BC–560 BC), after the last king of Urartu. Wikipedia

Urartian fortified city, located in Yerevan, Armenia. 1017 m above sea level. Wikipedia

Ancient city of Urartu, attested in Assyrian sources of the 9th and 8th centuries BC. Acquired by the Urartian King Ishpuini ca. 800 BC . Wikipedia

King of Urartu. Called "Son of Erimena," meaning that he was probably a brother of Rusa II. Wikipedia

Capital and largest city of Armenia and one of the world's oldest continuously inhabited cities. Administrative, cultural, and industrial center of the country. Wikipedia

The capital of the early kingdom of Urartu in the 9th century BC, before Sarduri I moved it to Tushpa in 832 BC. Arzashkun had double walls and towers, but was captured by Shalmaneser III in the 840s BC. Armenian name ending in -ka formed from a proper name Arzash , which recalls the name Arsene, Arsissa, applied by the ancients to part of Lake Van. Wikipedia

The period from 1300 to 1201 BC. Although many human societies were literate in this period, some individual persons mentioned in this article ought to be considered legendary rather than historical. Wikipedia

The Districts of Yerevan refers to administrative divisions of Yerevan, the capital of Armenia. Divided into twelve "administrative districts" , each with an elected community leader. Wikipedia

This article concerns the period 799 BC – 790 BC. Años 790 a. C. Wikipedia


Bekijk de video: Urartu 2005-2 vs Oyssg-hankapor-04


Opmerkingen:

  1. Randolph

    Ik dank u voor de hulp in deze vraag. Voor jou een opmerkelijk forum.

  2. Stefford

    Je hebt geen gelijk. Ik ben er zeker van. Ik kan mijn positie verdedigen. E -mail me op PM, we zullen het bespreken.

  3. Denton

    ACCORDEON

  4. Lyza

    Oké, heel erg bedankt voor je hulp in deze kwestie.

  5. Grogore

    Can you tell me where to buy a new iPhone? I just can't find it in Moscow ...

  6. Adrian

    Kwam je snel op zo'n weergaloze uitdrukking?

  7. Ruddy

    Ik heb sympathie voor je.

  8. Turn

    Excuus daarvoor ik versterk ... hier onlangs. Maar dit thema staat heel dicht bij mij. Ik kan helpen met het antwoord. Schrijf in PM.



Schrijf een bericht