Operatie Galia, 27 december 1944-20 februari 1945

Operatie Galia, 27 december 1944-20 februari 1945

Operatie Galia, 27 december 1944-20 februari 1945

Operatie Galia (27 december 1944-10 februari 1945) was een SAS-operatie in het noordwesten van Italië, bedoeld om te voorkomen dat de Duitsers troepen van het westelijke uiteinde van de Gotische Linie naar het gebied rond Bologna zouden verplaatsen en om de Duitse druk op het westelijke uiteinde van de lijn.

Na de Italiaanse wapenstilstand ontsnapten veel geallieerde krijgsgevangenen uit kampen in Italië. Sommigen sloten zich aan bij de Italiaanse partizanen, die vooral talrijk waren in de bergachtige streken van de Apennijnen. Onder hen was majoor Gordon Lett, die een 'internationale' partijdige band oprichtte in de Rossano-vallei, in de bergen tussen Genua, La Spezia en Parma. Ondanks een reeks Duitse en Italiaanse fascistische aanvallen in het gebied, had zijn bende tegen december 1944 een stevige basis in het gebied, had hij contact met de geallieerde legers in het zuiden en had hij goede lokale steun. Lett beschouwde de Rossano-vallei als de ideale locatie voor een basis van de Special Forces, aangezien er maar één kleine weg naar het gebied was, die verder werd omringd door bergen, maar ook op korte afstand van verschillende belangrijke wegen.

Eind december liep de eerste geallieerde aanval op de Gotische Linie in de noordelijke Apennijnen op. Over het grootste deel van zijn lengte waren de Duitsers uit de belangrijkste gotische linies verdreven, maar ze hielden nog steeds het westelijke uiteinde van de linie vast, die de kust bereikte net ten zuiden van La Spezia. De laatste Amerikaanse aanval op Bologna was op 28 oktober geëindigd, hoewel het Britse Achtste Leger nog steeds aan de kust aanviel en de Amerikanen van plan waren voor het einde van het jaar nog minstens één aanval op Bologna te lanceren.

Begin december bood SHAEF aan om één squadron van 2 SAS naar Italië over te brengen, om operaties uit te voeren die vijandelijke linies beginnen, met de codenaam Galia. Tegen de tijd dat de eerste SAS-troepen op 19 en 20 december Brindisi binnenvlogen, waren de basislijnen voor operatie Galia al uitgezet. De SAS zouden naar het gebied ten noorden van La Spezia vallen, zich aansluiten bij de partizanen en de vijandelijke communicatielijnen lastigvallen. De operatie had twee hoofddoelen: ten eerste de Duitsers stoppen met het verplaatsen van troepen van het westelijke uiteinde van de Gotische linie naar het gebied rond Bologna, en ten tweede het vertragen van alle Duitse troepen die zich door de bergen naar het noorden zouden terugtrekken als het Vijfde Leger zou aanvallen. De operatie zou worden geleid door kapitein Bob Walker Brown, een mede-krijgsgevangene naast Lett, die de geallieerde linies had bereikt en zich bij de SAS had aangesloten.

De geallieerden hadden ook een andere zorg. Het westelijke uiteinde van de linie van het Vijfde Leger was in handen van de 92nd Infantry Division, een in moeilijkheden verkerende eenheid met Afro-Amerikaanse soldaten en een mix van blanke en Afro-Amerikaanse officieren. De relatie tussen de mannen en hun officieren was slecht en de divisie had geen gevechtservaring. Medio december was er enige bezorgdheid dat de Duitsers zouden proberen deze divisie aan te vallen en misschien zelfs de haven van Livorno zouden bedreigen. Op 26 december, de dag voordat de SAS het gebied binnenstapte, gingen de Duitsers inderdaad in het offensief en lanceerden Operatie Wintergewitter. Ondanks vele individuele dapperheidsdaden werd de 92nd teruggedrongen, maar de Duitsers waren alleen van plan een korte afstandsduw uit te voeren en de aanval eindigde na twee dagen. Lett werd op 22 december op de hoogte gebracht van het plan en stemde ermee in om de landingszone in de Rossano-vallei veilig te stellen voor een drop op 27 december.

Ondanks de Duitse aanval voerde een groep van vijf officieren en negenentwintig man, onder leiding van kapitein Walker-Brown, zoals gepland bij daglicht een val in de Rossano uit. De drop begon met een enkel vliegtuig dat bevoorradingscontainers dropte, om ervoor te zorgen dat de vallei in bevriende handen was. Dit werd gevolgd door de eerste drie SAS-mannen, die een teken gaven dat de vallei inderdaad veilig was. Pas toen begon de hoofddruppel. Er waren slechts een handvol lichte verwondingen en de SAS werd begroet met thee en eten, een nogal ongebruikelijke ontvangst voor een partij die achter de vijandelijke linies landde.

De groep splitste zich vervolgens in een hoofdkwartiergroep van zeven mannen en vijf actieve secties, vier van vijf mannen en een van zes. De kleine troepenmacht slaagde erin het winterweer te overwinnen door een reeks aanvallen uit te voeren en Duitse transportdoelen en mijnwegen te raken. Drie van de secties werden op 28 december uitgezonden, naar het noordwesten, noordoosten en zuidoosten. De rest van de troep bracht die dag door met het verbergen van hun voorraden en voorbereiding van de aanval op de kustweg van La Spezia naar Genua voordat ze op 29 december vertrokken. De eerste tegenslag kwam op 30 december toen de zeskoppige stok werd buitgemaakt door de Italiaanse fascisten in Montebello di Mezzo. Hun Italiaanse gids werd die dag geëxecuteerd, maar de gevangengenomen SAS-mannen overleefden de oorlog als gevangenen. Later op dezelfde dag kwamen zeven geallieerde piloten om het leven toen hun transportvliegtuig neerstortte tijdens een bevoorradingsmissie.

De eerste aanval werd uitgevoerd in de nacht van 30 december en raakte de weg van La Spezia naar Genua net ten westen van Brugnato en Borghetto, waar de weg parallel aan de kust de Vara-vallei opliep. Walker Brown en zijn gezelschap vonden een goede plek voor een hinderlaag en raakten vervolgens een Duits konvooi, waarbij drie voertuigen werden vernietigd en een vierde in brand werd gestoken voordat ze zich terugtrokken naar hun nabijgelegen basis in Sero. Hun volgende doelwit was Borghetto zelf, dat op 1 januari 1945 werd getroffen door de SAS en partizanen. Een kleinere partij ontgonnen vervolgens de brug over de Magra bij Bottagna, vernietigde een Duitse vrachtwagen en doodde twaalf toen deze in de nacht van 4 op 5 januari tot ontploffing kwam. Op 6 januari vond een aanval plaats op een Duitse stafcoar op de weg La Spezia-Genua. Rond dezelfde tijd probeerden twee andere SAS-partijen waarschijnlijk de spoortunnel bij Pontremoli, ten oosten van Rossano, aan te vallen. Het algemene plan was dus om de aanslagen in alle richtingen te verspreiden, zodat het leek alsof er een grotere partij in het gebied was.

Op 11 januari werd Borghetto opnieuw aangevallen, dit keer net toen er een konvooi passeerde. De Duitsers leden 30 slachtoffers en de SAS en supporters geen. De aanval werd op 12 januari herhaald in een poging Italiaanse fascistische represailles in de buurt te stoppen. Nog eens 56 slachtoffers vielen bij de Italiaanse en Duitse troepen in de stad. Inmiddels waren de Duitsers zich aan het voorbereiden om een ​​verkenningstocht door het gebied uit te voeren om te proberen de SAS (a Rastrellamento of ‘harken’). Ze hadden ongeveer 2.000 troepen in Pontremoli, vijf mijl ten oosten van de SAS-basis in de bovenste Rossano-vallei. Walker Brown besloot de Duitse aanval vooruit te lopen met een eigen aanval. De belangrijkste partij zou, met partijdige steun, bij Pontremoli op pad gaan. Een tweede partij zou Aulla aanvallen, in het zuidoosten, en een derde in Borgo Val di Taro, in het noorden. Alle drie de aanslagen waren gepland voor de nacht van 19 op 20 januari.

De belangrijkste partij viel met succes een Duitse colonne op de weg buiten Pontremoli in een hinderlaag, maar werd toen gedwongen tot een snelle terugtocht door de nadering van grote aantallen Duitse troepen, een deel van de troepenmacht die zich verzamelde voor de opruimactie. Het werd gedwongen te splitsen in drie partijen, die elk de Duitsers wisten te ontwijken. Lett keerde terug naar Rossano net toen de Duitsers op het punt stonden om vroeg op 20 januari aan te vallen. Hij was toen in staat om te evacueren naar Monte Picchiara, wat zijn gezelschap een goed uitzicht gaf in de vallei. Daarna bracht hij enkele dagen door met het ontwijken van de Duitsers in de bergen, bijna gevangen genomen bij Sero, in de volgende vallei in het zuidwesten op 25 januari. Op 26 januari was de sweep voorbij en kon Lett terugkeren naar de Rossano-vallei. De partij van Walker Brown had ook een aantal close calls, die opereerden in het gebied ten noorden van Rossano en op 27 januari terugkwamen in de Rossano-vallei.

De sweep had tot 6.000 Duitse en geallieerde troepen betrokken en duurde zeven dagen. De SAS was ontsnapt zonder enige verliezen, maar alle partizanenbendes leden verliezen en de Duitsers vermoordden een aantal burgers waarvan ze dachten dat ze samenwerkten met de partizanen. De sweep bewees dat Operatie Galia haar hoofddoel bereikte om Duitse troepen in het gebied vast te pinnen.

Tijdens de sweep had de Galia-partij geen contact gehad met het hoofdkwartier. Als gevolg hiervan besloot Roy Farran, de SAS-commandant in Italië, op 29 januari een kleine groep te sturen om te proberen de Galia-groep te vinden, als Operatie Brake 2. Deze bestond uit een vervangende radio-operator, twee SAS-mannen en een liason. met de partizanen. Helaas was de man die hiervoor werd gekozen Primo Battistini, codenaam Tullio, die al door zijn mede-partizanen uit het Rossano-gebied was gegooid en niet meer zou worden verwelkomd. Op 30 januari werd uiteindelijk via de radio contact opgenomen, maar de volgende dag vertrok Brake 2 nog. Brake 2 was een operatie over land, dus moesten ze door de Duitse frontlinies sluipen. Op 2 februari werd eindelijk een bevoorrading uitgevoerd, uitgevoerd met enig risico door kolonel John Cerny, de commandant van de 64th Troop Carrier Group. De drop omvatte wapens, voorraden en een nieuwe dokter.

De SAS konden op 7 februari weer in het offensief gaan, toen een partij de weg tussen La Spezia en Aulla aanviel en een Duits konvooi en kamp aanviel, terwijl een tweede partij de weg van La Spezia naar Genua aanviel.

Op 10 februari bereikte Walker Brown een bericht dat hem de mogelijkheid bood zich terug te trekken. Na enig nadenken besloot hij dat zijn mannen versleten raakten en dat het tijd was om te vertrekken nu het nog kon. Zijn strijdmacht werd opgesplitst in twee partijen, elk met enkele extra leden (waaronder een Duitse parachutist die van kant was gewisseld!). Hun zware wapens werden achtergelaten in de Rossano-vallei om te worden gebruikt door een missie die hen verving. De Brake 2 party arriveerde op 11 februari in Rossano, net toen Galia op het punt stond te vertrekken! Gordon Lett en zijn aanhangers bleven achter, net als Brake 2, met orders om zich voor te bereiden op de volgende missie. Tullio bleef ook in het gebied, ondanks protesten van zowat iedereen. Een van de belangrijkste SAS-partijen keerde vervolgens terug naar Rossano om Lett te helpen het hoofd te bieden aan een politieke crisis die was veroorzaakt door de verwijdering van veel van zijn aanhangers, en arriveerde op 14 februari. De belangrijkste partij van Walker Brown bereikte vroeg op 15 februari de Amerikaanse frontlinies en de tweede partij volgde op 20 februari.

Walker-Brown kreeg de DSO voor zijn rol in de operatie, die een groot succes was geweest. De SAS had zes gevangenen verloren en één man was te ziek om Rossano te verlaten, maar ontsnapte verder zonder verlies, na een reeks schadelijke invallen te hebben uitgevoerd en duizenden As-troepen te hebben afgeleid. Er werden al snel plannen gemaakt voor een vervolgmissie, Operatie Blimey, maar deze begon te laat om veel impact te hebben en het gebied werd al snel overspoeld door oprukkende Amerikaanse soldaten.


Bekijk de video: HOI4 Endsieg December 1944