Columbine School Schieten

Columbine School Schieten


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Op 20 april 1999 doden twee gewapende tieners 13 mensen tijdens een schietpartij op de Columbine High School in Littleton, Colorado, ten zuiden van Denver. Om ongeveer 11.19 uur begonnen Dylan Klebold (17) en Eric Harris (18), gekleed in trenchcoats, studenten buiten de school neer te schieten voordat ze naar binnen gingen om hun razernij voort te zetten. Om 11.35 uur hadden Klebold en Harris 12 medestudenten en een leraar gedood en nog eens 23 mensen verwond. Kort na het middaguur richtten de twee tieners hun wapens op zichzelf en stierven door zelfmoord.

De misdaad leidde tot een nationaal debat over wapenbeheersing en veiligheid op school, evenals een groot onderzoek om te bepalen wat de tiener-schutters motiveerde. In de dagen direct na de schietpartij werd gespeculeerd dat Klebold en Harris doelbewust jocks, minderheden en christenen als hun slachtoffers kozen.

Aanvankelijk werd gemeld dat een student, Cassie Bernall, door een van de schutters zou zijn gevraagd of ze in God geloofde. Toen Bernall 'Ja' zei, werd ze doodgeschoten. Haar ouders schreven later een boek met de titel Ze zei ja, ter ere van hun gemartelde dochter. Blijkbaar was de vraag echter niet echt aan Bernall gesteld, maar aan een andere student die al gewond was geraakt door een schot. Toen dat slachtoffer "Ja" antwoordde, liep de schutter weg.

Daaropvolgend onderzoek wees ook uit dat Harris en Klebold hun slachtoffers willekeurig kozen. Hun oorspronkelijke plan was om twee propaanbommen te laten ontploffen in de kantine van de school, waarbij mogelijk honderden mensen om het leven zouden komen en de overlevenden naar buiten en in de vuurlinie van de schutters zouden worden gedwongen. Toen de bommen niet werkten, gingen Harris en Klebold de school binnen om hun moorddadige razernij uit te voeren.

Er werd gespeculeerd dat Harris en Klebold de moorden pleegden omdat ze lid waren van een groep sociale verschoppelingen, de 'Trenchcoat Mafia' genaamd, die gefascineerd was door de Goth-cultuur. Gewelddadige videogames en muziek kregen ook de schuld van het beïnvloeden van de moordenaars. Geen van deze theorieën is echter ooit bewezen.

Columbine High School heropend in de herfst van 1999, maar het bloedbad liet een litteken achter in de Littleton-gemeenschap. Mark Manes, de jonge man die een pistool aan Harris verkocht en 100 munitie kocht de dag voor de moorden, werd veroordeeld tot zes jaar gevangenisstraf. Carla Hochhalter, de moeder van een student die verlamd was bij de aanval, pleegde zelfmoord in een wapenwinkel. Verschillende andere ouders hebben een aanklacht ingediend tegen de school en de politie. Zelfs de ouders van Dylan Klebold dienden een kennisgeving in van hun voornemen om een ​​rechtszaak aan te spannen en beweerden dat de politie Harris eerder had moeten aanhouden. En toen een timmerman uit Chicago 15 kruizen oprichtte in een plaatselijk park namens iedereen die op 20 april stierf, braken de ouders van de slachtoffers de twee af ter nagedachtenis aan Klebold en Harris.

De schietpartijen in Columbine behoorden tot de ergste schietpartijen op scholen in de Amerikaanse geschiedenis tot 16 april 2007, toen 32 mensen werden neergeschoten en vele anderen gewond raakten door een student-schutter op de Virginia Tech-campus in Blacksburg, Virginia. Daaropvolgende schietpartijen op scholen, waaronder in Newtown, Connecticut in december 2012 en in Parkland, Florida in februari 2018, bleven de natie pijn doen. Een analyse van maart 2018 door de Washington Post ontdekte dat er sinds de Columbine-schietpartijen in 1999 gemiddeld 10 schietpartijen op scholen zijn geweest in de Verenigde Staten.

LEES MEER: Columbine High School Shooting


Columbine School Shooting - GESCHIEDENIS

The COLUMBINE SHOOTING: LIVE TELEVISIE DEKKING
Door Alicia C. Shepard

Er was een massale schietpartij op Columbine High School in Littleton, Colorado, 20 april 1999. Het was niet het typische verhaal waarin de pers opduikt na de gebeurtenis plaatsvindt en meldt wat er is gebeurd. Met de Columbine-tragedie wist niemand tot de... De volgende dag dat 12 studenten, een leraar en de twee moordenaars dood waren en dat nog eens 20 studenten ernstig gewond raakten, sommigen verlamd.

Het was meeslepend drama voor dagtelevisie. Ademloze middelbare scholieren in angst voor hun leven. Gekke moordenaars in een school. Bijna 2.000 gijzelaars op de middelbare school. Uitzinnige ouders. Een uit de hand gelopen situatie.

Zonder enige planning sprongen de televisiestations in Denver in de noodmodus om de ontzagwekkende verantwoordelijkheid op zich te nemen om kijkers op de hoogte te houden van een verhaal dat Denver en de natie snel in zijn greep hield.

Het verhaal zou minstens 10 dagen duren. Maar de eerste dag was ongetwijfeld de meest intense. Het coveren van Columbine voor televisie zou elke bron testen die elk station had. Maar geen enkel middel zou meer op de proef worden gesteld dan het vermogen om snelle beslissingen te nemen over wat er die eerste dag onder enorme druk zou worden uitgezonden.

Hoe moeten televisiejournalisten, uitgerust met zeer geavanceerde apparatuur, verslag doen van een van de ergste schietpartijen op scholen in de geschiedenis terwijl het land live meekijkt? Hoe moeten journalisten omgaan met het interviewen van verwarde, soms hysterische tienerstudenten? Hoe moeten omroepen omgaan met mobiele telefoontjes van doodsbange studenten in de school? Moeten ze studenten vertrouwen met wie ze nog nooit hebben gesproken? Hoe kunnen ze bepalen wat geschokte studenten live op televisie zeggen? Wat moet er live getoond worden? En wat mag er in geen geval getoond worden?

"De moeilijkste beslissing die dag was hoeveel live we moesten uitzenden, omdat het verhaal zich aan het ontvouwen was", zei Diane Mulligan, KMGH-nieuwsdirecteur sinds maart 1998, "en omdat we niet alle feiten wisten of dat de schutters in de school. Het belangrijkste was om in de controlekamer te beslissen welke schoten in de lucht zouden worden geplaatst, omdat het bloedbad vrij groot was. "

Nieuwsdirecteur Patti Dennis komt laat binnen bij de vergadering van 20.30 uur bij KUSA-TV in Denver op 20 april 1999. De zaal is vol. Haar uitvoerend producent vult haar in. Het lijkt op een langzame nieuwsdag. Dennis kijkt zonder enige reden de kamer rond en geeft haar personeel onbewust een seintje: "Ik weet niet waarom, maar oooh ik voel spotnieuws in mijn vingers komen", zegt ze terwijl ze ze in de lucht wriemelt.

Ze heeft gelijk. Binnen drie uur breekt het grootste verhaal in de uitzendgeschiedenis van Denver aan.

Rond 11.20 uur knettert de politiescanner van de redactie iets over een kind op school met een pistool. Een verslaggever belt de afdeling van de sheriff, maar die weet heel weinig. 'Je weet al meer dan ik,' zegt de mediawoordvoerder, terwijl hij de deur uit rent naar Columbine High School, een moderne middelbare school in een buitenwijk met 2000 kinderen, ongeveer een halfuur ten zuiden van Denver.

Dan beginnen de telefoons te rinkelen. Mensen stellen vragen. Wat weet het station?

Na nog een paar telefoontjes wordt het Dennis snel duidelijk dat dit echt, beangstigend nieuws is. KUSA breekt om 11.35 uur in bij de "Leeza"-show en waarschuwt kijkers dat er "mogelijk geschoten" kan zijn op Columbine High School en dat er "granaten bij betrokken kunnen zijn". Er zijn geen foto's alleen een kaart van de locatie van de school.

"Op dat moment hadden we beperkte informatie", zegt Dennis. "Maar we vonden dat het onze verantwoordelijkheid was om de lucht in te gaan en te zeggen: 'Dit is wat we weten'. terug naar `Leeza.’"

De andere twee aan het netwerk gelieerde televisiestations van Denver, KCNC en KMGH, horen hetzelfde nieuws via scanners. Om 11.45 uur is elke redactiekamer in Denver in de "Big Story"-modus gesprongen. Adrenaline pompen, opdrachtredacteuren beginnen teams naar de school, lokale ziekenhuizen, nabijgelegen buurten te sturen. Verslaggevers pakken notitieboekjes en kaarten die fotografen pakken voor hun uitrusting waar ze allemaal voor rennen hun auto's.

"Breaking News" flitst over tv-schermen, ongeacht naar welk kanaal je bladert.

In elke redactiekamer rinkelen non-stop telefoons. Wat gebeurt er? vragen de bellers verwoed. Kun je ons iets vertellen? Zijn kinderen dood? Bezorgde ouders van Columbine-kinderen bellen, wanhopig op zoek naar informatie. Studenten die vastzitten in de school bellen alle drie de stations. Er komen ook telefoontjes van tieners die zijn ontsnapt aan de razernij van twee boze tieners die geweren en bommen sjouwden, bommen die brandalarmen deden afgaan en sprinklersystemen in de school activeerden.

Toch weten politie, verslaggevers, ouders en de inwoners van Denver 's middags weinig. Zijn het maar twee mannen? Zijn er anderen met wapens in de uitgestrekte school? Zijn zij studenten? Is er iemand dood? Het zal uren duren voordat iemand weet wat er werkelijk is gebeurd.

"Ik heb nog nooit een verhaal gehad met zoveel mensen die ons belden om te vragen of ons te vertellen wat er aan de hand was", zegt Dennis, een 20-jarige KUSA-veteraan. Om 11.55 uur duwt KUSA "Leeza" uit de lucht en blijft de komende 10 uur live. Zijn concurrenten volgen binnenkort eerst CBS-filiaal KCNC om 12.00 uur, daarna ABC-filiaal KMGH.

Rond het middaguur, met weinig informatie voor de kijkers, besluit KUSA Jonathan Ladd live via de telefoon in de lucht te zetten. Als Ladd belt en zegt dat hij een Columbine-student is, wordt zijn telefoontje doorgestuurd naar uitvoerend producent David Kaplar in de controlekamer. Kaplar beroept zich op de normale procedure bij kinderen. Hoe heet je? Hoe oud ben jij? Waar ben je? Wat heb je gezien? Zou je het ons live op tv willen vertellen? Ladd gaat akkoord, en wordt overgeschakeld naar co-ankers Kyle Dyer en Gary Shapiro. Hij vertelt KUSA-ankers dat hij een explosie hoorde. Maar dat is alles wat hij weet.

Om 12:04 vertelt KUSA de kijkers wat weinig dat ze weten: er zijn minstens twee gewapende mannen bij betrokken, er zijn onbevestigde berichten over verwondingen en er zijn bommen afgegaan. Om 12:15 uur KUSA zet weer een snel gescreende studente live via de telefoon in de lucht. Zijn naam is Bob Sapin en hij zegt dat hij belt vanuit zijn schuilplaats op school. Drie minuten praat hij. Hij ademt moeilijk, hij klinkt bang.

'Ze waren allemaal in het zwart. Ze hadden machinepistolen. Ik verschuil me achter de school in de struiken,' vertelt hij ankers Dyer en Shapiro. "Ik bid tot de Heer dat ze niet door de achterdeur naar buiten komen." Dyer probeert hem gerust te stellen dat er politie op school is. Mede-anker Shapiro adviseert Sapin om naar de S.W.A.T.-teams van de politie te gaan.

Om 12:45 belt Sapin terug. "Ik heb twee moordenaars gezien", vertelt hij aan de kijkers. "Ze hadden zwarte maskers en zwarte trenchcoats. Onnodig te zeggen dat ik bang was.' Sapin zegt dat hij in de wiskundeles van meneer Connor zat toen de schietpartij begon. 'Mijn wiskundeles ging door', zegt hij. 'Ze zijn ontsnapt. Mijn nieuwsgierigheid kreeg de overhand. Ik wilde kijken of ik in ieder geval kon helpen. Maar toen ik de mannen van buiten zag waar ik me verstopte in de struiken, was ik bang. Ik haakte af."

'Nee, dat heb je Bob niet gedaan,' stelt Dyer gerust. "Bob, ik ben blij dat je veilig thuis bent gekomen."

Tegen 13.00 uur brengt KUSA een andere student met een mobiele telefoon in de school live in de lucht. Zijn achternaam wordt nooit genoemd. "Ik zit in een klaslokaal met gesloten deuren", zegt James tegen ankers. "Het is echt lawaaierig buiten. Ik hoor veel geschreeuw. Ik ben helemaal alleen.' Hij heeft geen schoten gehoord, geeft hij toe, alleen 'een stel bedreigingen'.

Dyer komt tussenbeide. 'Je moet nu meteen van de telefoon af en direct 112 bellen,' instrueert ze.

Om 13:09 belt James opnieuw met de mededeling dat de telefoonlijnen zijn vastgelopen. Hij kan de politie niet bereiken. "Mensen rennen de gang op en neer en schreeuwen: 'Ze zijn in de kantine',' zegt hij. 'Ik blijf gewoon onder het bureau. Ik hoop alleen dat ze niet weten waar ik ben."

Dyer neemt de leiding en belooft James hulp te krijgen. 'Vertel ons niet waar je bent,' beveelt ze.

Om 13:23 is Jonathan Ladd weer live via de telefoon. "Ik ben wat gekalmeerd", zegt Ladd. "Een van mijn vrienden belde zijn moeder (van de school). Ze zei dat hij zich in de koorkamer verstopt.'

Toen senioren Eric Harris en Dylan Klebold die ochtend begonnen te schieten op studenten in Columbine High School, sprong elke gedrukte en elektronische nieuwsorganisatie in en rond Denver onmiddellijk op het verhaal en daalde om 12.30 uur af op de school in de buurt van Littleton, Colorado. Chaos heerste. Verslaggevers en fotografen stonden buiten een geel politielint, wisten vrijwel niets en keken toe hoe de gebeurtenissen zich ontvouwden. Voor gedrukte journalisten was het, hoewel emotioneel pijnlijk, niet zo logistiek uitdagend als voor televisie. Krantenreporters en fotografen verzamelden feiten, interviewden tientallen mensen en destilleerden die aan het eind van de dag tot een samenhangend verslag voor de volgende dag.

Maar voor televisiejournalisten was het een heel andere strijd. Ze arriveerden met camera's klaar om live een mogelijke gijzeling uit te zenden. Politie S.W.A.T. teams en ambulances, loeiende sirenes, schreeuwden vanuit het hele gebied. Niemand, ook de politie niet, wist precies wat er in de school gebeurde. Leven de moordenaars nog? Hadden ze gijzelaars? Hoeveel schutters waren er? Als ze nog leefden, waar waren ze dan? Was er iemand dood? Binnen in de school zorgde het geluid van brandalarmen en sprinklersystemen, geactiveerd door ontplofte bommen, voor nog meer chaos.

Aanvankelijk gaven studenten die ontsnapten na de schietpartij de politie en verslaggevers zeer uiteenlopende verhalen over de gruwelijke gebeurtenissen in de cafetaria en de bibliotheek. Sommige tieners waren ooggetuigen, anderen vertelden wat ze van vrienden hadden gehoord. De waarheid was verre van bekend. En wat weinig politie wist, deelden ze niet met de groeiende menigte journalisten.

"Er was in het begin zoveel informatie en er kwam zoveel van verschillende kanten en verschillende mensen dat je niet wist wat juist was", zei KUSA-verslaggever Ginger Delgado. "Dus je moest beschrijven wat je zag. Geloof me, er was veel om over te praten, maar je moest heel voorzichtig zijn met wat je zei en hoe je het toeschreef."

Voor de drie grote netwerkstations in Denver vormde het pandemonium een ​​enorm probleem. Door 's middags live te gaan, werd elk station onder druk gezet om non-stop waardevolle informatie te verstrekken. Maar met weinig details, wat zouden ze kunnen melden? Wat moeten ze niet melden? Elke persoon in de redactiekamer - producenten, verslaggevers, fotojournalisten en nieuwsregisseurs - moest in een fractie van een seconde beslissen wat te laten zien en wat te rapporteren aan een nerveus, vastberaden publiek van 1,5 miljoen kijkers in het grootstedelijk gebied van Denver.

Dennis en de andere twee netwerknieuwsregisseurs wisten dat ze dat konden niet het zich veroorloven om in de lucht te speculeren of misleidende of onjuiste informatie te verstrekken. Dit verhaal betrof kinderen van wie de veiligheid onbekend was. Het vereiste een veel grotere gevoeligheid. Nieuwsdirecteuren wisten ook dat dit verhaal veel zenuwen op de redactie raakte. Medewerkers woonden in of nabij Littleton. Ze kenden vrienden van wie de kinderen naar Columbine gingen of hun eigen kinderen daar of in de buurt naar school gingen. Of ze hadden kinderen in de middelbare schoolleeftijd. Als hun eigen staf persoonlijk door het verhaal werd geraakt, wisten de nieuwsregisseurs dat hetzelfde zou gelden voor kijkers.

"In een breaking news-verhaal als Columbine ben je in shock", zegt Dennis. "Het gebeurt in je gemeenschap en je probeert emotioneel van jezelf te scheiden, zodat je je hoofd bij het werk kunt houden. Van minuut tot minuut zeggen je instincten om zo snel mogelijk informatie te verstrekken. Maar zelfs als je een minuut of twee wacht kan u helpen om het laatste nieuws beter te verduidelijken of te filteren."

Maar dat gebeurde niet, misschien zelfs niet, altijd.

Bij elk van de drie lokale netwerkstations, KUSA-TV (NBC), KCNC-TV (CBS) en KMGH-TV (ABC), was de beslissing om elk warm lichaam naar Littleton te sturen een goed idee. Een schietpartij op school. Mogelijke verwondingen. Granaten. Misschien zelfs dode studenten. Dennis, 48, en moeder van twee, was in haar kantoor op het grootste televisiestation van Denver (met 96 medewerkers) toen ze rond 11.20 uur de opdrachtenbalie hoorde schreeuwen: "Er is een kind op een school met een pistool." Binnen tien minuten werden de bemanningen gestuurd. Dennis en andere redacteuren realiseerden zich al snel dat dit niet het verhaal was dat ze voor ogen hadden: tiener brengt wapen naar school, volwassen worstelt tiener tegen de grond, wapen wordt in beslag genomen. Nee, dit was GROOT. het veld op andere verhalen werd opgeroepen en verteld om naar Columbine te gaan.

"Omdat we een instant medium zijn, waren mensen bezig vanaf het moment dat we ons realiseerden dat het een groot verhaal was", herinnert Dennis zich. Nog 20 minuten voordat een magnetron-satelliettruck op zijn plaats was en KUSA live video kon uitzenden.

Toen begonnen de studenten binnen te bellen. Mobiele telefoons, zei Dennis, speelden een nieuwe en dynamische rol in de dekking. Kort na het middaguur riep een student die zei dat hij op school was KUSA. Hij werd overgebracht naar Kaplar in de controlekamer. Kaplar vroeg zijn naam, leeftijd, waar hij was, wat hij had gezien en of hij bereid was het de kijkers live op televisie te vertellen.

Tuurlijk, overeengekomen "student" Bob Sapin.

De stem van Sapin was tweemaal live te horen op KUSA: om 12:15 uur. en 12:45 uur Maanden later zou een journalistiek tijdschrift Dennis vertellen dat de telefoontjes van Sapin een grap waren. Hij verstopte zich niet in struiken achter de school die Sapin (zijn echte naam) had gebeld vanuit Utah, waar hij een 25-jarige werkloze snowboarder is. CNN, de New York Times, de Associated Press, Boston Herald, Houston Chronicle en San Francisco Chronicle gebruikten een deel of alle telefonische interviews van Sapin, volgens Brill's Content.

Dennis erkent dat het station een fout heeft gemaakt bij het uitzenden van Sapin. "Het was een van die beslissingen die we slimmer hadden kunnen nemen", zei Dennis. "Nu had ik met hem gepraat, hem ondervraagd, hem opgenomen en erover nagedacht. Maar op dat moment zou elke journalist die ik ken die een ooggetuige had, iemand zeggen dat dit niet is wat ik hoorde, maar wat ik werkelijk zag, hem zou uitzenden. Maar dat moet je afwegen tegen wat het publiek nu moet weten. Het sleutelwoord is nu. (Sapin's 146s) inside-informatie beantwoordde vragen, maar we hadden kunnen wachten."

Dennis en Kaplar lieten Columbine-student Jonathan Ladd ook toe om de kijkers live te vertellen dat zijn vriend "zich verstopte in de koorzaal". Wetshandhavers waren bijzonder kritisch over dit interview van 13:23 uur omdat nog steeds niet bekend was waar de moordenaars waren en of ze leefden.

Om ongeveer 11.50 uur gingen Dennis en haar uitvoerend producent, David Kaplar, naar de controlekamer, waar live feeds van het veld konden worden gecontroleerd en indien nodig tegengehouden.

"De eerste keer dat ik de brancards zag, kreeg ik de boodschap aan mijn veldploegen: 'Geen tight shots.' Ouders weten het niet. Ik wil geen gezichten zien. Het is niet gepast. Te veel ouders vroegen zich af wat er aan de hand is. Ik denk niet dat het goed is om iemand ernstig gewond te laten zien.Dat brengt hun privacy in gevaar."

KUSA-fotojournalist Brad Houston en verslaggever Ginger Delgado werkten samen op de geïmproviseerde triagelocatie op grasvelden in een doodlopende straat. Delgado en andere tv-verslaggevers spraken aanvankelijk live via telefoons met ankers en beschreef de verwarring: ongedeerde studenten verwoed op zoek naar vrienden en familie, ambulances en paramedici die samenkomen, politie die een uit de hand gelopen situatie probeert te regisseren en scores duwen om in de buurt van de hoge school om naar te kijken.

Toen Delgado arriveerde, voelde ze zich overweldigd. "Ik heb nog nooit zoiets gezien", herinnert Delgado zich, die drie jaar eerder bij KUSA was gekomen. "Kinderen huilden. Bloeden. Schreeuwen. Ze waren compleet in shock. De meesten hadden bloed op hun kleding. Ik wendde me tot de fotograaf en vroeg: "Wat fotografeer je eerst?" Ik was uitgeput. Niemand wist echt wat er aan de hand was."

Het paar worstelde meteen met hoe ze kinderen het beste konden interviewen en hoe ze de bloederige scène voor hen smaakvol konden filmen.

"Cruisers stopten met bloedige kinderen die naar buiten kwamen", zei Delgado. "Ik moest met sommige kinderen praten om te zien wat ze zagen of hoorden. Maar je wist niet hoe je ze moest benaderen. Ik probeerde heel gevoelig en begripvol te zijn. Ik benaderde de kinderen minutieus en vroeg vriendelijk: 'Vind je het erg als Ik stel je een paar vragen? 146 Verrassend genoeg waren de meesten het daarmee eens. De meeste kinderen waren bereid voor de camera te gaan en te vertellen wat er was gebeurd. De meeste kinderen op de triagelocatie waren dicht bij de plaats delict geweest."

Omdat het interviewen van jongeren vaak lastig is, interviewen televisiereporters ze meestal vooraf voordat ze op tv worden gebracht. 'Het is een manier om kinderen uit de weg te ruimen die misschien iets zeggen waarvan je spijt krijgt dat het in de lucht komt', zegt Delgado.

Maar de dingen gingen te snel voor pre-interviews. Delgado sprak met studenten terwijl Houston de scène filmde en video terugstuurde naar de controlekamer van KUSA, zodat Dennis kon beslissen wat er kon worden uitgezonden. Dennis had een optie omdat Houston besloot om op twee verschillende manieren opnames te maken.

" Toen we stopten, zag ik kinderen op het gras liggen. Ik zag bloed op de oprit,' zei Houston. "Ik ging naar de vrachtwagen, haalde mijn statief tevoorschijn en wist dat ik uit de buurt van de mensen moest blijven. Ik bleef uit de buurt van de families en slachtoffers. Wat voor mij als lid van de gemeenschap belangrijk was, was om te voorkomen dat ik een deel van het verhaal en leg gewoon vast wat er gebeurde - in plaats van mijn camera op mijn schouder te leggen en erin te lopen."

Omdat Houston noch Delgado wisten wat er was gebeurd en of er iemand dood was, zorgde Houston ervoor dat kijkers de gezichten niet goed genoeg konden zien om tieners te identificeren. Maar hij maakte ook beelden van de 146 gezichten van de kinderen. Als het de eerste dag niet werd uitgezonden, zou het kunnen werken in de komende dagen, wanneer emoties niet zo rauw waren. "Ik wist dat we slachtoffers niet in de uitzending wilden laten zien terwijl hun ouders het niet wisten", zegt Houston. "Ik deed hetzelfde met bloed. Ik schoot de scène met bloed en zonder bloed. We hebben de bloedprikken eerst niet lokaal aangebracht. Maar helaas, het ging uit op een live feed en dan is het een eerlijk spel."

Omdat CNN samenwerkt met KUSA, heeft CNN de grafische, bloederige triagescènes van Houston via de livefeed uitgevoerd. Houston zag zijn werk ook op MTV "E" en de netwerken, ook al speelde hij geen rol in de distributie. Toen kabel- en omroepnetwerkstations eenmaal opnamen hadden gemaakt door lokale camera-operators, werd het aan de wereld doorgegeven om live te bekijken, of op tenminste om dezelfde gruwelijke scène keer op keer te zien.

"Als we het rauw voeren, hebben we het niet meer in handen", zegt Manny Sotelo Jr., directeur fotografie van KUSA. 'Ik kan zeggen: 'Gebruik dat verdomde spul alsjeblieft niet.' Maar ik weet zeker dat er iemand bij CNN in Atlanta was om dat te negeren. De enige manier waarop verdomde dingen niet in de lucht komen, is door het niet te verzenden. Of als Brad de tijd had genomen om die band te monteren en te bewerken het bloed en het bloederige spul. Dan hadden ze dat niet gehad. Maar er was die dag geen tijd.'

Dagen later maakte KUSA nog een fout tijdens de uitzending. Het station had een jaarboekfoto van Eric Harris. Alleen was het Harris niet. Het was een medestudent genaamd Ryan Snyder. Noch hij, noch zijn familie was geamuseerd. Het station verontschuldigde zich snel en probeerde herhaling van de fout te voorkomen, maar dat mislukte. De moederpartner van KUSA, NBC, had de beelden al. NBC plaatste de verkeerde foto op "Dateline" op vrijdag 23 april en de foto werd op de website van KUSA 146 geplaatst. "Journalisten van over de hele wereld wilden met ons samenwerken en onze banden gebruiken", zei Dennis. "Banden werden gedupliceerd en de fout werd de wereld rondgestuurd."

Ondanks interne memo's en een foto van de "foute" die Harris op de redactie plaatste met een vet bord: "GEBRUIK DEZE FOTO NIET", zond KUSA de foto "Snyder als Harris" dit weekend opnieuw uit. Het station is in werking getreden acht correcties op de foto. "Het kan gevaarlijk zijn om een ​​door studenten samengesteld jaarboek als referentie te gebruiken", zegt Dennis. "Onze fotograaf gebruikte de foto op basis van de referentie achter in het boek. Het was fout. We hebben het hele weekend gebeld om ervoor te zorgen dat we de verkeerde foto hadden geblokkeerd. We hebben veel werk verzet om één afbeelding te verzachten die niet thuishoorde in een heel gevoelig verhaal."

De eerste dag op KCNC's 146s Channel 4

KCNC's nieuwsdirecteur Angie Kucharski was pas twee weken voor de uitbarsting van Columbine bij het CBS-filiaal begonnen te werken. Ze had maar één personeelsvergadering gehouden en controleerde nog steeds het fotobord van de redactiekamer om namen en gezichten te matchen. Ze wist niet eens waar Littleton was, maar ze wist dat een willekeurige schietpartij in een middelbare school een groot verhaal was. "Op een heel basaal niveau is spotnieuws spotnieuws. Je gaat instinctief naar een spotnieuwsmodus", zei Kucharski, die van WBNS-TV in Columbus, Ohio kwam.

"Ik was in mijn kantoor (op 20 april) en ik begon het gevoel te krijgen dat er een buzz op de redactiekamer was", herinnert Kucharski zich, die al tien jaar manager van de redactiekamer is. "Ik kon de opdrachtenbalie niet echt helpen omdat ik het gebied niet echt kende. Ik fungeerde meer als coach en ondersteuning dan als hands-on. Ik had een redactiekamer met zeer getalenteerde veteranen. Toen ik hun talent begon te realiseren, medeleven en bekwaamheid, ik besloot het aan hen over te laten. Ik weet niet alles, maar soms is een goede leider weten wanneer ik uit de weg moet gaan."

Marv Rockford, algemeen directeur van KCNC, een 18-jarige veteraan, inclusief een periode als nieuwsdirecteur, werd een waardevolle hulpbron voor Kucharski. Ook zij ging naar de controlekamer nadat de bemanningen waren gestuurd. Elke beslissing, zegt Kucharski, werd afgewogen in termen van "veiligheidskwesties, gevoeligheid voor ouders en families en het informeren van het publiek." Waren de beelden en het geluid compatibel met de waarden van de gemeenschap? geen verwachting bij de meeste tv-stations in Denver dat je dode lichamen in de lucht zult zien."

Terwijl elk station live ging, begon de informatie te vliegen. Er werd grote druk uitgeoefend op managers om onmiddellijk beslissingen te nemen over inkomende telefoontjes met details. Om 12:03 uur zette KCNC een student in de ether die volgens een van de presentatoren 'Jenine' zou worden genoemd. Jenine huilde hysterisch en was moeilijk te ontcijferen.

'Ze begonnen mensen neer te schieten,' hijgde Jenine tijdens een gesprek van drie minuten. "Eerst dacht ik niet dat het echt was. Toen zagen we bloed. We zagen deze twee kinderen. Ze waren blank. Eric Harris en we wisten de naam van de ander niet. Maar ze hadden zwarte trenchcoats aan "Ze schoten op mensen en gooiden granaten. We zagen drie mensen neergeschoten worden. Ze waren gewoon aan het schieten. Het kon ze niet schelen op wie ze schoten."

De hele dag verslaggeving was nog maar net begonnen, en KCNC had al een vermeende moordenaar 'Eric Harris' genoemd in de uitzending, zonder bevestiging. Wat als Jenine ongelijk had en Eric Harris had verward met de echte moordenaars? Naarmate de dag vorderde, kwamen er vaak details uit overspannen leerlingen en ouders. Maar verslaggevers probeerden te voorkomen dat studenten speculeren of informatie uit de derde hand zouden herhalen. KCNC-verslaggever Mike Fierberg ging om 12:25 uur live. met twee vrouwelijke studenten. Voordat ze iets zeiden, spuugde Fierberg uit: 'We willen niet dat je ons geruchten of vermoedens vertelt. Ik wil gewoon weten wat je hebt gezien. Niet wat je hebt gehoord.' controleren wat er via de ether wordt gezegd.

Om 12:53 uur gaf Fierberg deze informatie vrijwillig, het soort informatie waar politie en FBI-agenten gek van worden. Hij vertelde kijkers dat een SWAT-groep de school was binnengekomen. "Er werd op ze geschoten", meldde Fierberg, "en het SWAT-team heeft inderdaad het vuur beantwoord." Toen lokale stations de manoeuvres van het SWAT-team live begonnen te rapporteren, vroeg het Jefferson County Sheriffs Department hen te stoppen. Om geen live helikopterverslaggeving te laten zien of te praten over waar het SWAT-team de school binnenkwam omdat het de schutters zou kunnen tippen. Om 13:00 uur wist de politie nog steeds niet dat Harris en Klebold eerder zelfmoord hadden gepleegd met hun eigen wapens.

"We hebben wel met een ouder gesproken over hoe contact is geweest met zijn kind dat belde met een mobiele telefoon", meldde Fierberg. "Een student en anderen hebben zich opgesloten in een van de kamers. We gaan je niet vertellen welke kamer."

Over het algemeen probeerden de drie stations het verzoek van de sheriff te respecteren. Tegen 14.00 uur zorgden televisiejournalisten ervoor dat ze minder speculeerden en probeerden ze geen details vrij te geven die de politie of studenten die nog steeds vastzitten in Columbine High in gevaar zouden kunnen brengen.

"We willen niet te veel weggeven voor het geval de schutters toekijken", legt KCNC-presentatrice Kattie Kiefer uit.

Live televisie levert verschillende problemen op voor onderhandelaars van gijzelaars. Het kan het leven van de officieren in gevaar brengen als een station SWAT-teambewegingen uitzendt wanneer ze zich voordoen. Het kan informatie verschaffen waarvan de autoriteiten misschien liever hebben dat de gijzelnemer of de schutters niet wisten, bijvoorbeeld of er mensen dood zijn vanwege zijn acties. En live televisie kan een gijzelnemer provoceren als een buurman of familielid wordt geïnterviewd en wrede of minachtende dingen over hem zegt.

"Zevenentachtig procent van deze mensen is emotioneel gedreven en heeft geen duidelijk, logisch doel", zegt Noesner.

Wat Harris en Klebold motiveerde, zal nooit helemaal bekend worden. Een zelfgemaakte videoband die acht maanden na de schietpartij openbaar werd gemaakt, onthult het niveau van zelfhaat van de jongens en hun haat jegens populaire, atletische of minderheidsklasgenoten. De politie vernam dat het paar ergens tussen 14.30 uur dood was. en 15:00 uur, volgens Steve Davis van de Sheriff Department van Jefferson County, dus live-verslaggeving was in dit geval geen gevaar. Maar de nieuwsmedia wisten dat pas om 16.00 uur, toen de sheriff een persconferentie hield waarin bekend werd dat Klebold en Harris zelfmoord hadden gepleegd. Elke beslissing die KCNC en andere stations vóór 16.00 uur hebben genomen. was gebaseerd op het niet weten of de schutters dood waren.

Om 14.00 uur ging KCNC live met een hysterische, snikkende studente Bree Pasquale, cq nog onder het bloed. 'Iedereen om me heen werd neergeschoten,' zei Pasquale, happend naar lucht. 'Ik smeekte hem me niet neer te schieten. Dus schoot hij een ander meisje neer. Het was allemaal omdat mensen vorig jaar gemeen tegen hem waren. Er zijn minstens 10 mensen dood.' Volgens sommigen heeft KCNC Pasquale uitgebuit en de wereld haar pijn getoond toen ze nog steeds verbluft was door wat ze had gezien. Anderen beweren dat de wereld pure rauwe emotie moest zien om het zinloze bloedbad volledig te begrijpen.

Ginger Delgado van KUSA interviewde Pasquale rond 12.30 uur. terwijl Pasquale alleen versuft strompelde nadat de politie haar en andere leerlingen van de school had bevrijd. "De grote beslissing was dat ze zo hysterisch was dat je bijna bang werd", herinnert Delgado zich. "Ze was zo in shock en probeerde te beschrijven wat ze had gezien. Haar stem trilde zo erg en ze huilde zo veel. Ik deed mijn best om mijn kalmte te bewaren, maar het was moeilijk.' In plaats van Pasquale live uit te zenden voordat iemand wist van de sterfgevallen, hield KUSA het interview om 16.32 uur. 'Ongeveer een half uur nadat de sheriff verslaggevers had verteld dat er 23 gewond waren en dat er 'mogelijk 25 dodelijke slachtoffers waren'. verschroeid in het geheugen van de natie.

Om drie uur 's middags wist elk station al dat er kinderen dood waren, maar niemand zond de details uit totdat de sheriff's Department het officieel maakte. Een kijker die goed op de berichtgeving van KCNC let, had het nieuws eerder kunnen krijgen, zij het per ongeluk. Om 14:51 uur ving een KCNC-camera een "hijg"-opname op van de politie die een duidelijk lijk van school sleepte. Binnen enkele seconden sneed het station weg, wat verslaggever Paul Day ertoe aanzette te zeggen: "Ik ben erg terughoudend om te karakteriseren wat dat was."

Anker Amy Spolar was ook stomverbaasd. 'We moeten terug naar die foto,' zei Spolar hardop. Maar het station deed het nooit.

"Ik weet zeker dat ik veel fouten en twijfelachtige oordeelsvragen zou kunnen vinden in wat we deden en dingen die ik anders zou hebben gedaan", zei Kucharski. "Maar je doet je best. Wij zijn mensen die seconde na seconde journalistieke beslissingen moeten nemen. Er is geen magisch handboek."

Op de ochtend van 20 april reden Mulligan en planningsdirecteur Gail O'146Brien naar Boulder, Colorado voor het verhaal van Jon Benet Ramsey. Elke dag zou er een jury terugkeren die de dood van Jon Benet onderzocht. Het publiek had een ziekelijke fascinatie voor Ramsey nadat de 6-jarige deelnemer aan een schoonheidswedstrijd dood op kerstochtend 1997 opdook. Mulligan en O'146Brien moesten de logistiek bekijken en beslissen hoe ze het verhaal moesten aanpakken. Het publiek was verslaafd aan het Ramsey-verhaal en Mulligan wilde dat haar derde gerangschikte station hierin zou uitblinken.

Halverwege piepte de pieper van O'146Brien's146s. Mulligan stopte. Ze belden. Een schietpartij op een school klonk op dat moment niet als een groot probleem. Maar aangezien O’Brien de dagelijkse berichtgeving verzorgt, reed Mulligan terug naar Denver. Ze zette O’Brien af ​​en draaide haar auto weer richting Boulder. Tijdens het rijden zette Mulligan haar radio aan en hoorde dat er bommen ontploften op een plaatselijke middelbare school. Opnieuw draaide ze zich om en liep naar de redactiekamer van KMGH (KMGH is een ABC-filiaal). Ze belde de toewijzingsbalie en zei dat ze een "Alle pagina" moesten sturen. Het betekent dat stafleden moeten stoppen met wat ze aan het doen zijn en moeten bellen of naar de redactie moeten komen. Het wordt zelden gebruikt.


"Ik ben van beroep redacteur van opdrachten", bekent Mulligan, "en ik wilde heel graag aan het bureau zitten. Maar Gail is echt goed in het verplaatsen van mensen, en nadat we de meeste mensen eruit hadden gehaald, moest ik beginnen met de netwerken. Het was gewoon gek. Elk station wilde onze video."

Meteen kwam KMGH in de problemen. De magnetronwagen was bijna net zo snel ter plaatse als de politie. Tegen de tijd dat de eerste bemanning van Channel 7 arriveerde, had de politie de plaats van het ongeval beveiligd en weigerde de KMGH-bemanningen voorbij de gele tape te laten om hun vrachtwagen te bereiken en live verslag uit te brengen. Als gevolg hiervan was KMGH als laatste in de lucht.

"We hebben veel telefoontjes gepleegd met verslaggevers en helikoptervideo's gemaakt totdat we daar andere magnetronvrachtwagens konden krijgen", zegt Mulligan. "We waren de laatsten vanaf de grond, maar eerst vanuit de lucht." Haar station ontving veel mobiele telefoontjes van studenten die zeiden dat ze in de school waren. "We hebben geen mobiele telefoongesprekken uitgezonden", zegt ze. "We zijn schoon."

KMGH probeerde in de loop van de dag ook over de berichtgeving te praten. Anker Bertha Lynn legde rond 14.30 uur uit. dat de beelden die kijkers zouden zien van studenten die de school ontvluchtten, eerder waren neergeschoten. Het station zond het uit na het wist dat de studenten veilig waren. "Je kunt af en toe video's zien van mensen die dekking bieden door SWAT-teams die wapens vasthouden", zei Lynn, terwijl niemand wist of de moordenaars nog leefden. "Een daarvan toont ongeveer een dozijn studenten die dekking zoeken met leden van het SWAT-team. Dit gebeurde ongeveer twee uur na de eerste opname."

Het drama opnemen en later laten zien was een benadering die elk netwerkstation in verschillende mate gebruikte. De politie zou er in het algemeen de voorkeur aan geven dat televisiestations tijdens een crisissituatie de uitzendingen vertragen.

Maar geen enkele tv-zender beschouwt zichzelf als een tak van de wetshandhaving. KMGH handelde onafhankelijk toen het om 14:38 uur besloot. om live te gaan met zijn helikopter die inzoomt op de schoolbibliotheek. Het was een beslissing die het station later zou moeten verdedigen.

"Kijk, je ziet een bebloede student in het raam", zegt anker Lynn.

De camera betrapt een gepantserd voertuig terwijl het naar het bibliotheekraam beweegt. Leden van het SWAT-team, die erachter gehurkt zitten, sluipen naar de school. Het voertuig stopt onder het raam van de tweede verdieping waar een verbijsterde student, zijn linkerarm onnatuurlijk bungelend, klaar lijkt om te springen. "Die arme persoon", zegt Lynn.

Officieren reiken en trekken student Patrick Ireland naar beneden. Net als hij op het punt staat tegen de vrachtwagen te botsen, beveelt Mulligan haar producer om weg te gaan. De uitkomst wordt niet getoond. Is Ierland dood? Is hij ernstig gewond?

Een paar minuten daarvoor had Mulligan in haar kantoor met de algemeen directeur zitten praten. Na de eerste uren in de controlekamer te hebben doorgebracht, leek het wat rustiger. "Ik keek op naar mijn televisie en zag Bertha zeggen: 'Je ziet een verdomde student', en ik rende naar de controlekamer', zei Mulligan.

"Mijn gedachte was: ik weet niet of hij dood is. Wie kijkt er? Ik wil niet dat het lichaam de vrachtwagen raakt. Het zou gewoon te veel zijn geweest,' vervolgde ze. "Je moet beslissen wat op dat moment geschikt is voor kijkers. Je weet dat vrienden en familie kijken en dat ze hun informatie krijgen als het gebeurt."

O’Brien, een moeder van drie kinderen en een grootmoeder, vindt dat haar station terecht moest verdwijnen. "Als je goed bent in dit vak", zegt O'146Brien, "ga je veel op je gevoel af. Ik noemde het vroeger de 'splattertheorie'. We krijgen alle beelden van de man die van de bovenkant van het gebouw valt totdat hij op de grond spettert. Wat laat je zien? Jonge mensen zeggen: 'Laat alles zien.' Maar als je een geweten over je hebt, ben je je er altijd van bewust dat je niet alles moet laten zien. Als het moeilijk voor me was om naar te kijken, dan wil ik niet dat kijkers kijken."

Het volgende half uur werd er op Channel 7 niets gezegd over het lot van Patrick Ireland. Later zou het land vernemen dat drie kogels in zijn hoofd waren geschoten, Ierland verliet, toen 16 jaar, verlamd aan zijn rechterkant.

Elk station ging anders om met de beelden van Ierland. KCNC toonde de beelden van Ierland in zijn geheel.Maar niet leven. Het station zond de dramatische beelden uit om 17:26 uur, nadat de school niet langer belegerd was. KCNC-reporter Paul Day en fotojournalist Bill Masure hadden zich een weg naar een nabijgelegen huis gepraat en hadden vanaf de derde verdieping goed uitkijkpunt om de reddingsoperatie van Ierland vast te leggen. Ze gebruikten een oude rotan hangmat als jaloezie om te voorkomen dat de politie hen zou zien, volgens een artikel in het tijdschrift "News Photographer" in augustus 1999. Maar ze waren niet in de buurt van een magnetronwagen en konden niet live zijn gegaan, zegt Masure.

KCNC ging verder dan KMGH en liet zien dat Ierland bovenop de vrachtwagen crashte. Ierland probeerde echter zwakjes rechtop te zitten, en de wereld wist toen dat hij in ieder geval de val had overleefd. (Na uitgebreide fysiotherapie loopt Ierland, 17, met één kogel nog steeds in zijn hersenen, mank.) KCNC herhaalde het schot om 18:02 uur. en ook dat beeld, met dank aan KCNC of KMGH, werd een deel van het collectieve geheugen van de natie aan Columbine. Op een gegeven moment herhaalde ABC's "20/20" de beelden van Ierland vier keer binnen 20 minuten.

"Niemand anders had de beelden van Ierland live", zegt Mulligan. "We kregen veel aandacht in Time, Newsweek, Broadcast magazine. Toen ik de Patrick Ireland-visual zag. Ik wist dat we hadden gewonnen. Maar in dit soort situaties komt concurrentie op de achtergrond en wordt ethiek het belangrijkste waar je mee te maken hebt. Dit station is al 20 jaar nummer 3. We zijn een jaar bezig met onze verbouwing en slechts zes maanden hebben we een nieuw, vernieuwd product in de lucht. Een dergelijke gebeurtenis kan de richting van het station veranderen. Het kan veranderen hoe kijkers je kunnen zien. Je begint het verhaal te coveren, je krijgt mensen aan het kijken en dan moet je denken aan ethiek en gevoeligheid."

Mulligan zegt dat ze door sommige collega's werd bekritiseerd omdat ze te gevoelig was. "Ik had een nieuwsregisseur uit Los Angeles die tegen me zei: "Wat deed je in godsnaam om van dat schot af te komen", zegt Mulligan. "Waarom zou je dan wegsnijden?"

Ze werd ook bekritiseerd omdat ze het verhaal van Ierland überhaupt leidde. Door het uit te zenden zoals het gebeurde, bracht het station, aldus critici, mogelijk het leven van Ierland en zijn redders in gevaar. KMGH zond ook live beelden uit van ongeveer een dozijn studenten die van de school wegrenden en zich om 14:43 uur in politieauto's opstapelden.

"Ik denk niet dat er genoeg aandacht is besteed aan het tonen van de ontsnappingsroutes van de studenten terwijl de situatie zich afspeelde", zegt Bob Steele. "Als de schutters nog in leven waren, en ze hadden geweren en ze zagen de studenten wegrennen van de bouwen op tv en de ontsnappingsroute kenden, hadden ze kunnen schieten op studenten en wetshandhavers. Hetzelfde met Patrick Ireland die uit het raam valt. Dat live laten zien maakte hem en het SWAT-team zeer kwetsbaar. KMGH trok zich terug, maar naar mijn mening niet vroeg genoeg. En ze deden het meer, zo lijkt het, om de kijkers niet te beledigen in plaats van een kwetsbare positie weg te geven. Zeker (KUSA) de telefoongesprekken live uitzenden was ook erg gevaarlijk."

Maar ook KUSA besloot om live studenten te laten zien die de school uit stormden, "vluchtend voor de veiligheid", aldus KUSA's helikopterverslaggever Tony Lamonica, die de redding vertelde. De politie zoekt dekking achter auto's, Lamonica, de weerverslaggever van het station, vertelde kijkers. "We gaan de camera een beetje naar achteren trekken. We willen de schutters niet tippen waar de politie is."

Gedurende de dag leerde elk station de namen van enkele studenten die door Klebold en Harris waren vermoord. Studenten die in de kantine of bibliotheek waren geweest, vertelden verslaggevers namen van vrienden of kennissen die in hun bijzijn waren vermoord. Maar geen van de drie stations zendt de eerste dag de namen van slachtoffers uit.

"Om ongeveer 14.00 uur wisten we dat de kinderen dood waren", herinnert Mulligan zich. "Maar we wisten niet of de schutters dood waren of hoeveel meer studenten er binnen waren. Dus we hebben het niet gemeld. Als je meldt dat mensen dood zijn en er onderhandeld wordt over gijzeling, dan is dat misschien iets dat de politie niet doet We wilden dat de politie alle sterfgevallen zou melden. We konden geen risico nemen als we het mis hadden over de dood van kinderen.'

Mulligan voegde eraan toe dat KMGH binnen de eerste week een lijst met namen van acht kinderen had gevonden die volgens de politie op de een of andere manier met de moorden te maken hadden. Maar het station besloot de namen vast te houden. "Niet wetende wat ze precies deden," zei Mulligan, "we wisten dat als we hun namen in de ether zouden zetten, het hen echt pijn zou doen."

Tegen het einde van de eerste dag verliet elke verslaggever, fotograaf, manager en assistent die betrokken was bij Columbine-verslaggeving het werk emotioneel en fysiek uitgeput. Ginger Delgado van KUSA werkte 16 uur en kwam om 01:00 uur aan bij haar appartement. Ze was niet alleen. Bijna iedereen werkte zo lang, ging alleen naar huis om te slapen en kwam de volgende ochtend voor 9.00 uur terug.

"Ik liep letterlijk mijn appartement binnen, sloeg de deur dicht en begon te huilen en kon niet stoppen", zegt Delgado. "Het waren de beelden die mij en de mensen met wie ik sprak, achtervolgden. De somberheid. Je kon niet anders dan de pijn en het verdriet voelen, ook al kende ik niet eens iemand die erbij betrokken was."

Mulligan van KMGH sliep de eerste nacht in haar kantoor. Een assistente reed naar haar huis om schone kleren te halen. "Ik heb nog nooit een verhaal gehad dat me zo raakte", zegt Mulligan. "We zaten allemaal op een gegeven moment te huilen op de redactie. Het was zo ongelooflijk. De grootmoedigheid ervan ging maar door en door. Het duurde 10 dagen. "

Een adrenalinestoot hield journalisten de eerste paar dagen op de been, maar niet de hele tien. Op dag drie en vier vroegen sommigen om van het verhaal te worden gehaald. Twaalf kinderen doodgeschoten zonder reden. Een populaire leraar vermoord terwijl hij studenten probeerde te beschermen. Het was gewoon te pijnlijk intens om rouwende families, begrafenissen, radeloze studenten en getuige te zijn van een eindeloze stroom van tranen. Psychologen werden naar redactiekamers gebracht om mensen hun emoties te laten ventileren. "We hadden de eerste paar dagen geen tranen", herinnert Kucharski zich van KCNC. "Ze kwamen na drie dagen, een week. Onderschat niet hoe vreselijk geschokt mensen zijn als ze bloederige lichamen en huilende ouders zien.' Maanden later zou KCNC-presentator Bill Stuart publiekelijk toegeven dat hij werd behandeld voor depressie nadat hij verslag had gedaan van het bloedbad van Columbine.

Het personeel verzorgen met eten, warme jassen, kachels in stationstenten (op dag twee sneeuwde het) en zelfs knuffels, werd een cruciale opdracht voor de drie nieuwsdirecteuren. "Iets waar ik helemaal niet op was voorbereid", geeft Mulligan toe, "was de impact op de redactie. Je moet zorgen voor de mensen in het veld. Mijn algemeen directeur en ik gingen naar Starbucks om thermosflessen koffie en koekjes te halen voor mijn mensen in het veld en gaven mensen knuffels."

De Nationale Media Daling

Op dag twee, een woensdag, waren de nationale media volledig afgedaald. De netwerkbemanningen waren dinsdagmiddag begonnen aan te komen. Al snel was elke satellietvrachtwagen binnen een straal van 8 tot 12 uur rijden van Denver gehuurd, volgens Manny Sotelo Jr., KUSA's director of photography. Van de ene op de andere dag nam het aantal televisieploegen toe van ongeveer 20 ter plaatse tot 100 of 150, zegt een lokale fotojournalist.

"Voor de nationale elektronische media is de berichtgeving over het doorlopende verhaal op Columbine High School nog maar net begonnen", waarschuwde televisiecolumnist Dusty Saunders in Denver's 146s Rocky Mountain News de lezers. 'Wen er maar aan, Colorado.'

Woensdagochtend werd het televisiepubliek in Denver wakker met NBC Today Show-presentatrice Katie Couric die live uitzond vanuit Columbine High School. CNN, Fox News en de netwerken vlogen elk tientallen mensen binnen. Dat gold ook voor grote kranten als de Washington Post, New York Times en Los Angeles Times. Journalisten uit Japan, Engeland en Frankrijk kwamen een stukje van de afschuwelijke tragedie vastleggen. Zelfs kleinere kranten zoals de New Orleans Times Picayune en Cleveland Plain Dealer stuurden verslaggevers. Het werd al snel een zee van wall-to-wall media.

"Ik ging naar Clement Park en voelde me misselijk en overstuur", zegt KUSA-fotojournalist Eric Kehe. "Toen ik mijn camera aanzette, doken er plotseling zo'n twintig camera's achter me op. Als ik een andere kant op draaide en foto's begon te maken, zou iedereen zien wat ik aan het doen was en die mensen overspoelden."

Brad Houston van KUSA vond de mediascene buiten de stad even verontrustend. "Vanaf het moment dat we ons realiseerden hoe groot dit verhaal was en hoe groot het was", voegt Houston toe, " begonnen we na te denken over hoe we het verhaal op een gevoelige manier konden behandelen zonder het verdriet van mensen te verstoren. Als iemand niet wil praten, zal iemand anders dat wel doen. We hoefden geen mensen lastig te vallen. Maar niet iedereen nam die tact aan."

In eerste instantie leken degenen die verbonden waren met Columbine enthousiast te worden. Maar dat bleef niet duren. Terwijl wanhopige producenten en verslaggevers klaagden en smeekten om interviews met families, politie, buren en cameraschuwe studenten, werd de gemeenschap boos. "Sommige leden van de nationale media joegen voedselwerkers op school naar hun auto's", zegt O'146Brien. "Vaak, zeiden onze jongens, waren het de nationale media die mensen stalkten, en dus zeiden ze tegen hen: & #145Hé, we moeten hier wonen. Knip het uit.’"

De managers van KMGH hebben besloten niet om de 146 families van de slachtoffers te bombarderen. Ze weigerden op deuren te kloppen of families lastig te vallen met telefoontjes, hoewel zeker andere journalisten die kant op gingen. "We probeerden via de achterdeur binnen te komen door vrienden van de families te bellen om te zien of ze wilden praten", zegt O'146Brien. "We gebruikten veel PR-mensen. We hebben een verzoek ingediend om de families te interviewen. We probeerden hen te bereiken via hun kerken en uitvaartcentra. Maar we zouden niet kamperen op het gazon van een gezin. We probeerden de families Klebold en Harris te bereiken via hun advocaten. Een deel ervan is dat dat gewoon de ethiek van Denver is."

Door families lastig te vallen in een tijd van duidelijk intens verdriet, keerden de inwoners van Denver zich collectief tegen de media, zeggen veel lokale journalisten. Alleen al de aanval van honderden journalisten overweldigde de bewoners. Na verloop van tijd gooide de lokale gemeenschap nationale, lokale en buitenlandse journalisten op één hoop om haar woede op te richten.

"Het enge is dat dit onze gemeenschap is", zegt KUSA-fotojournalist Eric Kehe. "Onze buren. Onze vrienden. We bidden in dezelfde kerk, onze kinderen gaan naar dezelfde scholen. We zullen heel gevoelig zijn over hoe we mensen benaderen. Maar als de nationale media binnenkomen, zijn ze er om hun verhalen. Ze hoeven niet na te denken over hoe ze met mensen omgaan. Wij moeten de hekken repareren."

Maar het waren niet alleen de onderdanen die Littleton binnenvielen die voor spanningen zorgden tussen journalisten uit hun geboorteplaats en degenen die aan het parachutespringen waren. De wrevel groeide toen duidelijk werd dat wetshandhavingsbronnen en bepaalde families van overleden studenten liever met de nationale media praatten. Gegeven de keuze tussen praten met Katie Couric of een lokale verslaggever, kiezen de meesten voor Couric. "Wat me echt raakte", zegt Delgado van KUSA, "was toen de nationale media details van het onderzoek begonnen te breken en we niets konden krijgen. Als de onderdanen afdalen, brengen ze honderden mensen binnen. Ons nederige station (de grootste op de markt met in totaal 96 medewerkers. NBC stuurde ongeveer 70 mensen) heeft niet de mankracht om te krijgen wat we niet konden krijgen. Je kunt gewoon niet concurreren met de netwerken. Je bent aangewezen op bronnen en contacten die je als lokale verslaggever hebt ontwikkeld. Dan zijn bronnen die je hebt gekweekt cruciaal."

Twee weken later waren de meeste in de nationale pers verdwenen en moesten lokale journalisten na de media-invasie zowel emotioneel als fysiek opruimen. Journalisten in Denver moesten de details van het strafrechtelijk onderzoek uitzoeken en verslag uitbrengen over het herstel van de gemeenschap. Zes maanden na de schietpartij ging Kehe van KUSA drie keer naar de Columbine High School om 'helende' verhalen te vertellen. Het was veel schokkender dan hij had verwacht en niet omdat het emotioneel geladen was.

Tijdens een schoolbezoek kwam Kehe terug en ontdekte dat iemand 'News Blows' en 'Media Sucks' op zijn KUSA-gemarkeerde auto had geschreven. Bij een ander bezoek, toen Kehe naar de school reed, begonnen de leerlingen hem te onderbreken: "Wat doe je hier in godsnaam. Ga verdomme - - naar huis."

"Zes maanden later betalen we nog steeds de prijs voor de nationale media die mensen lastig vallen en inbreuk maken op hun privacy", zegt Kehe. "Er zijn veel boze mensen die niet goed zijn behandeld door de media. Ik weet hoe ik mijn werk deed en hoe ik mensen behandelde en ik verdiende het niet. Het is de lokale bevolking die achterliet wie moet de prijs betalen en het zal lang duren."

Het zal lang duren om voorbij de nationale tragedie in de buitenwijken van Denver te komen. Het zal nog jaren duren voordat Columbine de geschiedenis ingaat. Keer op keer, zoals bij elk groot hartverscheurend verhaal, keert de tragedie terug naar de nationale schijnwerpers wanneer bepaalde gebeurtenissen plaatsvinden: Columbine voetbalkampioenschappen, afstuderen, de eerste stappen van een gewonde student, een moeders boek over de dood van haar dochter , de zelfmoord van een moeder en jubilea. De eerste. De vijfde. De tiende enzovoort. Telkens staan ​​de televisiestations in Denver voor de kwellende taak om het nieuws te rapporteren en de schade te minimaliseren voor al degenen die het slachtoffer zijn van twee zeer onrustige tienerjongens.

"In de herfst zijn we door de terugkeer naar school gekomen", zegt KCNC-nieuwsdirecteur Kucharski. "Maar ik krijg een knoop in mijn maag als ik denk aan het eenjarig jubileum en hoe we dat gaan behandelen."


20 jaar na Columbine, wat is er veranderd -- en wat niet -- voor schietpartijen op scholen in Amerika

De schietpartij in Columbine op 20 april 1999, waarbij 13 doden vielen, schokte de natie.

Directeur Columbine High School spreekt na schietpartij in 1999

Op 20 april 1999 openden twee studenten het vuur op de Columbine High School in Littleton, Colorado, waarbij ze twaalf medestudenten en een leraar neerschoten voordat ze zelfmoord pleegden.

Amerika heeft voor Columbine schietpartijen op scholen doorstaan, maar nooit "een zoals die", zei ABC News-medewerker en voormalig FBI-agent Brad Garrett.

De pure schok van 13 mensen die hun leven verloren in chaos die zich afspeelde op live tv, lanceerde het land in een nieuw tijdperk - en een nieuwe eeuw - van verslaggeving over schietpartijen op scholen, vóór Virginia Tech, Sandy Hook, Parkland en talloze anderen.

'Mijn ergste nachtmerrie werd werkelijkheid'

De vijftienjarige eerstejaars Laura Farber van Columbine was in de kantine toen een conciërge riep dat iedereen onder de tafels moest komen.

Ze zat bij de deur, dus renden zij en haar klasgenoten naar buiten, renden over de parkeerplaats naar een woonstraat, waar ze bij vreemden aanklopten om hulp. Toen Farber veilig in een huis was, hoorde ze schoten over de parkeerplaats.

Ik herinner me dat ik dacht: 'Hoe zou het voelen als een kogel mijn lichaam doorboorde?'

Toenmalig directeur van de middelbare school van Columbine, Frank DeAngelis, was in zijn kantoor toen zijn secretaresse binnenkwam en zei dat er een melding was van geweerschoten.

"Het eerste dat in me opkwam was: 'Dit moet een grap zijn'", vertelde hij aan ABC News.

Maar toen hij de hal binnenstapte, "werd mijn ergste nachtmerrie werkelijkheid." Ongeveer 100 meter verderop kwam een ​​schutter op hem af.

"Alles leek langzamer te gaan", herinnert hij zich. "Ik herinner me dat er duidelijk schoten werden afgevuurd, glas dat achter me brak. En ik herinner me dat ik dacht: 'Hoe zou het voelen als een kogel mijn lichaam doorboort?'"

Op dat moment kwam een ​​groep meisjes uit een kleedkamer, nietsvermoedend door de gang lopen. DeAngelis dreef ze naar een opslagruimte in de sportschool. Hij gluurde naar buiten en zag een sheriffofficier, dus ging terug naar de meisjes en joeg ze het gebouw uit.

'Die strategie van wachten lijkt me gek'

DeAngelis probeerde de school weer binnen te komen, maar de agenten zeiden dat hij dat niet kon - ze moesten de omheining beveiligen en wachten op SWAT.

"Vandaag lijkt die strategie van wachten gek. Maar het was het protocol van die tijd", schreef DeAngelis in zijn onlangs uitgebrachte boek.

Een van de grote problemen in Columbine was dat de politie niet was opgeleid om achter de schutter aan te gaan.

Een andere kwestie van protocol betrof de officier van de school, met wie de schutters buiten geweervuur ​​uitwisselden voordat ze de school bestormden, zei DeAngelis.

Volgens het protocol is de agent het gebouw niet binnengegaan. Maar als de officier hen naar binnen was gevolgd, "is er een goede kans", zouden de schutters de bibliotheek niet hebben bereikt, waar zoveel klasgenoten het doelwit waren, zei DeAngelis.

"Een van de grote problemen in Columbine was dat de politie niet was opgeleid om achter de schutter aan te gaan", zegt Garrett, de voormalige FBI-agent. In plaats van de dreiging onmiddellijk het hoofd te bieden en het gebouw binnen te rennen, zette de politie de plaats van het ongeval af en wachtte op de komst van de SWAT-teams, waardoor de schutters binnen konden blijven vuren.

Achtenveertig minuten gingen voorbij in Columbine voordat SWAT het gebouw binnenkwam, zei DeAngelis, omdat de agenten eerst hun uitrusting op hun terrein moesten halen - waardoor DeAngelis en de politie ter plaatse zich hulpeloos voelden.

In de twee decennia sinds Columbine is het first responder-protocol drastisch verbeterd.

Nu hebben de meeste politie-afdelingen snelle reactie-officieren die zwaardere aanvalswapens dragen en zijn getraind om onmiddellijk binnen te komen en "de vuurkracht te volgen", zei Garrett. "Als ze schoten horen, zullen ze er steeds dichterbij komen totdat ze de schutter confronteren."

Veiligheid en paraatheid

Terwijl er schoten klonken, werden Columbine-leraren gedwongen de deuren van het klaslokaal te openen en rond te reiken om ze op slot te doen, "zichzelf in gevaar brengend", zei DeAngelis, omdat de deuren alleen van buitenaf op slot gingen.

Nu zijn scholen gebouwd om de deuren van de klas van binnenuit te vergrendelen, zei hij.

Amerikaanse scholen hebben de afgelopen twee decennia veel andere beveiligings- en voorbereidingsupgrades ondergaan, en in de nasleep van Columbine begon de lokale politie schoolblauwdrukken op te slaan om responsplannen in kaart te brengen.

Hoewel scholen meerdere deuren hebben, zijn ze nu vaak zo opgezet dat studenten alleen bepaalde deuren gebruiken om het gebouw binnen te komen, en een 'verstikkingspunt' op te zetten dat 'beveiligingsmensen kunnen controleren als ze naar school komen', zei Garrett.

Meer dan 90% van de scholen heeft nu een schriftelijk crisisplan, zei Garrett, terwijl meer dan 75% van de scholen - zo jong als elementair - actieve schietoefeningen houden.

Boren waren niet typisch vóór Columbine, en nu zijn actieve schietscenario's een veelvoorkomend gesprek voor kinderen op school, of ze nu in een landelijke of stedelijke omgeving wonen, zei Garrett.

"De simplistische training is 'rennen, verstoppen, vechten'", zei Garrett. Sommige scholen leren studenten over de beste schuilplaatsen in de klas, hoe ze de deur kunnen barricaderen en hoe ze voorwerpen naar een indringer kunnen gooien als afleiding, zei hij.

Hoewel er nieuwe maatregelen zijn genomen op scholen, nemen massale schietpartijen over het algemeen niet af, zei Garrett.

Er zijn echter ook voordelen: door de nieuwe protocollen zijn schietpartijen op scholen meestal korter en duren ze slechts een paar minuten voordat de schutter wordt geconfronteerd. En dankzij nieuwe veiligheidsmaatregelen - zoals bewakingscamera's - is de algehele misdaad op scholen, inclusief diefstal en aanranding, afgenomen, zei Garrett.

Geestelijke gezondheid: strijd en stigma

Toen Farber, de eerstejaarsstudent van Columbine, op de avond van het bloedbad thuiskwam, had ze de volledige feiten van wat er was gebeurd nog niet verwerkt of vernomen.

"Het voelde echt alsof we de volgende dag naar school zouden gaan", en ze dacht dat ze haar huiswerk moest maken, herinnerde Farber zich. 'Je bent zo onvolwassen en onschuldig.'

Ik vond het moeilijk om mensen in de ogen te kijken vanwege de schuld die ik voelde.

Farber wilde dat het leven "zo normaal mogelijk" zou doorgaan, maar "er is gewoon altijd dat onderliggende schuldgevoel", zei ze. 'Had ik iets kunnen doen om dit niet te laten gebeuren?'

Ook DeAngelis schreef in zijn boek: "Ik vond het moeilijk om mensen in de ogen te kijken vanwege het schuldgevoel."

De rector bracht zijn jaren na Columbine door met onbekende wateren terwijl hij probeerde zichzelf, zijn staf en zijn studenten door het trauma heen te helpen.

"Veel van de kinderen van Columbine zeiden: 'Het gaat goed, het gaat goed, ik hoef met niemand te praten'", zei DeAngelis. "Het moeilijkste was om iedereen gewoon steun en hulp te bieden."

Elke student ging op een andere manier om met de tragedie, zei hij. DeAngelis realiseerde zich al snel dat Columbine geen Chinees eten meer kon serveren omdat dat op de dag van de schietpartij werd geserveerd. Sommige studenten wilden niet deelnemen aan brandoefeningen. De school mocht geen oorlogsfilms vertonen, zei hij, en de regering verbood camouflagekleding omdat eerstehulpverleners die die dag droegen.

"Toen we weer in het ritme van school kwamen, heb ik herhaaldelijk de noodzaak benadrukt om open te staan ​​voor hulp", schreef DeAngelis in zijn boek. "Ik zou tegen leraren of kinderen zeggen: 'Ik weet niet hoe het met jou zit, maar god, ik slaap moeilijk, ik heb geen eetlust en ik heb van die nare dromen.'"

De eerste paar jaar na de schietpartij zei DeAngelis dat zijn gewicht was gedaald en dat hij verschillende keren naar de eerste hulp ging, waarbij hij angst aanzag voor een hartaanval.

Ondanks het overweldigende trauma merkte DeAngelis een immens stigma rond de behandeling van geestelijke gezondheidszorg, en hij zei dat hij ontmoedigd was om te onthullen dat hij een therapeut zag voor het geval hij 'ongeschikt zou worden geacht voor zijn dienst'.

"Ik kreeg de hulp die ik nodig had", benadrukte hij. "En dat was zo belangrijk."

DeAngelis, die 18 jaar als directeur werkte, ging in 2014 met pensioen - nadat hij vond dat hij zijn plicht had gedaan om de gemeenschap te genezen.

Beyond Columbine

Een ding dat niet is veranderd, is dat er nog steeds schietpartijen op scholen plaatsvinden, met de een na de ander in de 20 jaar sinds Columbine.

Volgens The Washington Post zijn sinds Columbine minstens 143 mensen omgekomen bij schietpartijen op scholen (schietpartijen op scholen worden niet geteld door de federale overheid, merkt The Post op).

Sinds Columbine zijn er 11 schietpartijen op scholen geweest die als massaschietpartijen werden beschouwd - waarbij vier of meer slachtoffers werden gedood. Drie van deze schietpartijen -- Sandy Hook, Parkland en Virginia Tech -- waren dodelijker dan Columbine. Het bloedbad op Virginia Tech in 2007 is de dodelijkste schietpartij op een school in de Amerikaanse geschiedenis.

Sommigen trokken de aandacht van het land: de gruwel van de massamoord op 20 jonge kinderen en zes onderwijzers bij de schietpartij op de Sandy Hook Elementary School in 2012 in Newtown, Connecticut, de schietpartij in 2018 op de Marjory Stoneman Douglas High School in Parkland, Florida, waar 17 werden neergeschoten , naar verluidt door een voormalige klasgenoot, die leidde tot een door studenten geleide opstand voor wapenhervorming in het hele land.

Maar andere schietpartijen op scholen maakten nauwelijks indruk op het nationale toneel.

Weken voor het bloedbad in Parkland werden twee tieners gedood en raakten meer dan een dozijn mensen gewond bij een schietpartij op Marshall County High School in Benton, Kentucky. Een maand na Parkland schoot een jongen twee klasgenoten neer op de Great Mills High School in Maryland. Een 16-jarig meisje - het doelwit van de schutter - werd gedood. Het tweede slachtoffer overleefde.

Soms zullen staten na een spraakmakende massale schietpartij de wapenwetten aanscherpen, achtergrondcontroles vereisen, de leeftijd voor het kopen van wapens beperken, de verkoop van aanvalswapens verminderen of de verkoop van tijdschriften met hoge capaciteit verbieden, zei Garrett.

Maar in andere gevallen zullen staten de wetten versoepelen na massale schietpartijen om het gemakkelijker te maken om wapens te kopen en vergunningen te krijgen.

Dus als je de manier waarop ze wapens kopen aan banden legt, kunnen ze gewoon wachten of naar een andere staat gaan om een ​​aanvalswapen te kopen.

Staten hebben de meeste controle over wapenwetten, zei Garrett, met heel weinig beweging op federaal niveau. (Garrett beschouwt een van de belangrijkste federale veranderingen in de afgelopen decennia als het verbod op aanvalswapens, ondertekend door president Bill Clinton in 1994, dat in 2004 afliep en niet werd verlengd door het Congres.)

Maar deze beperkingen op staatsniveau hebben geen grote impact gehad op massale schietpartijen, zei Garrett, “omdat massale schietpartijen niet impulsief zijn. Deze [schutters] zullen weken, maanden, soms jaren van tevoren plannen terwijl ze zich opbouwen. Dus als je beperkt de manier waarop ze wapens kopen, ze kunnen gewoon wachten of naar een andere staat gaan om een ​​aanvalswapen te kopen."

Ondertussen, net zoals een nieuwe schietpartij op een school het debat over wapenbeheersing nieuw leven inblaast, introduceert het ook een nieuwe, geschokte gemeenschap in de ongelukkige club van Columbine, en als de leiders van het peloton voelen de overlevenden van Columbine de plicht om het vooruit te betalen.

Farber is nu filmmaker en bracht deze maand een documentaire uit waarin ze een aantal van haar mede-overlevenden volgde toen ze terugkeerden naar de Columbine-kamer waar ze waren toen geweerschoten losbarsten.

Ze denken na over hoe overleven hen veranderde van zorgeloze tieners in doodsbange en verbitterde jonge volwassenen. Maar in de afgelopen 20 jaar hebben ze ook zinvolle carrières, levenspartners en manieren gevonden om ermee om te gaan.

Farber hoopt dat de film trauma-overlevenden buiten Columbine zal bereiken en hen zal helpen hun eigen ervaringen te verwerken.

Andere overlevenden van Columbine hebben The Rebels Project opgericht, een non-profitorganisatie die overlevenden van massale schietpartijen met elkaar verbindt om een ​​ondersteuningssysteem te vinden.

"Als je die verschillende stukjes van de puzzel neemt en ze samenvoegt, denk ik dat we een betere kans hebben om deze dingen te stoppen."

Parkland-studenten bezochten vorig jaar Colorado om overlevenden van Columbine te ontmoeten, zei DeAngelis, en de ouderlingen gaven de tieners advies over hoe ze hun jaren vooruit konden manoeuvreren.

"Er is die onmiddellijke geloofwaardigheid, waarvan ik denk dat het echt helpt," zei DeAngelis. "Ik durf te wedden dat deze Parkland-kinderen hetzelfde zullen doen als deze tragedies zich later voordoen."

Maar als het gaat om het voorkomen van deze toekomstige tragedies, hoopt DeAngelis dat mensen weten dat 'er kinderen zijn die hulp nodig hebben op school'.

"En het baart me zorgen als ik gemeenschappen en overheidsinstanties hoor praten over het stopzetten van counselors in het gebouw, het stopzetten van psychiatrische hulp, het stopzetten van de geestelijke gezondheidszorg," zei hij. "Vervolgens voeg je het sociale-media-aspect toe - ervoor zorgen dat we zien wat er gaande is met de sociale media van de kinderen."

De sleutel, zei hij, is dat die stukken samenwerken als één: vóór Columbine, zei hij, werkten wetshandhavers, professionals in de geestelijke gezondheidszorg en schoolbestuurders afzonderlijk.

"Als je die verschillende stukjes van de puzzel neemt, leg ze dan in elkaar," zei hij, "ik denk dat we een betere kans hebben om deze dingen te stoppen."


Inhoud

Eric Harris

Eric David Harris werd geboren op 9 april 1981 in Wichita, Kansas. Harris' ouders zijn allebei geboren en getogen in Colorado. Zijn moeder, Katherine Ann Poole, was een huisvrouw. Zijn vader, Wayne Harris, werkte bij de luchtmacht van de Verenigde Staten als transportpiloot, waardoor het gezin zich sporadisch door het land moest verplaatsen. In 1983 verhuisde het gezin naar Dayton, Ohio, toen Harris twee jaar oud was. Zes jaar later verhuisde het gezin naar Oscoda, Michigan. De familie Harris verhuisde in 1992 naar Plattsburgh, New York, en het jaar daarop naar Colorado toen Wayne met pensioen ging. [9] Kyle Ross, een voormalige klasgenoot van Harris, zei: "Hij was gewoon een typisch kind." [10]

Tijdens een Engelse lesopdracht uit 1997 schreef Harris hoe moeilijk de verhuizing van New York naar Colorado was. "Het was de moeilijkste verhuizing van Plattsburgh. Ik heb daar de meeste herinneringen aan", vervolgde Harris. "Toen ik wegging (zijn vrienden) voelde ik me alleen, verloren en zelfs geagiteerd dat ik zoveel tijd met hen had doorgebracht en nu moet ik gaan vanwege iets dat ik niet kan stoppen." [11] Harris gaf in een keldertape zijn vader de schuld voor het verplaatsen van het gezin en dwong Harris 'onderaan de ladder te beginnen'. [12] Harris voegde er ook aan toe dat kinderen vaak de spot dreven met zijn uiterlijk.

De familie Harris woonde de eerste drie jaar dat ze in de omgeving van Littleton woonden in huurwoningen. Terwijl Harris in de 7e klas zat, ontmoette hij Klebold. In 1996 kocht en vestigde de familie Harris zich in een huis ten zuiden van Columbine High School. Harris' oudere broer, Kevin, ging naar de universiteit van Colorado. [13] [14] Harris' vader nam een ​​baan bij Flight Safety Services Corporation en Harris' moeder, een voormalige huisvrouw, werd een cateraar. [15] [16]

Harris ging in 1995 naar Columbine High School als eerstejaarsstudent. Columbine had net een ingrijpende renovatie en uitbreiding ondergaan. [17] Van alle verhalen had hij veel vrienden en bleef hij als eerstejaars en tweedejaars aanvaller en middenvelder van het Columbine-voetbalteam. Volgens een van zijn teamgenoten, Josh Swanson, zei hij dat Harris een "solide" voetballer was, die veel van de sport genoot. [18] [19] Harris ontmoette tijdens zijn eerste jaar Tiffany Typher, die in zijn Duitse klas zat. [20] Typher vertelde later dat Harris haar snel het hof had gemaakt. Harris vroeg haar mee naar huis te komen en ze accepteerde. Na het evenement bleek dat Typher niet langer geïnteresseerd was in het zien van Harris, om redenen die nooit zijn bekendgemaakt. Toen Typher weigerde opnieuw met Harris om te gaan, pleegde Harris een nep-zelfmoord, uitgestrekt op de grond met nepbloed over hem heen. Toen Typher hem zag, begon ze om hulp te schreeuwen, waarop Harris en zijn vrienden begonnen te lachen, wat Typher ertoe bracht weg te stormen en tegen Harris te schreeuwen om psychologische hulp te krijgen. [21]

Dylan Klebold

Dylan Bennet Klebold werd geboren op 11 september 1981 in Lakewood, Colorado, als zoon van Thomas en Sue Klebold. [9] Op de dag na de schietpartij herinnerde Klebolds moeder zich dat ze kort na de geboorte van Klebold beschreef wat voelde alsof er een schaduw over haar was geworpen, haar waarschuwend dat dit kind haar veel verdriet zou brengen. "Ik denk dat ik er nog steeds van maak wat ik toen deed. Het was een voorbijgaand gevoel dat heel snel overging, als een schaduw." Sue zei in een interview met Colorado Publieke Radio. Klebold werd al snel gediagnosticeerd met pylorusstenose, een aandoening waarbij de opening tussen de maag en de dunne darm dikker wordt, waardoor tijdens de eerste paar maanden van het leven hevig braken wordt veroorzaakt. Sue verzekerde zichzelf later dat het gevoel dat ze had dat haar zoon haar immens verdriet zou brengen, was dat haar zoon lichamelijk ziek zou zijn. [22]

Klebolds ouders hadden elkaar leren kennen toen ze allebei kunst studeerden aan de Ohio State University. De twee werden al snel geslagen. Nadat ze allebei waren afgestudeerd, trouwden ze in 1971, en hun eerste kind, Byron, werd geboren in 1978. Thomas had aanvankelijk als beeldhouwer gewerkt, maar stapte toen over naar techniek om financieel stabieler te zijn. [23] Sue had in hulpdiensten met gehandicapte kinderen gewerkt. Bovendien waren Klebolds ouders pacifisten en gingen ze met hun kinderen naar een lutherse kerk. Zowel Klebold als zijn oudere broer volgden conform de lutherse traditie de vormsellessen. [24] Net als bij zijn oudere broer was Klebold vernoemd naar een beroemde dichter, Dylan Thomas. [25]

In het ouderlijk huis namen de Klebolds ook enkele rituelen in acht die in overeenstemming waren met het Joodse erfgoed van de grootvader van moeders kant van Klebold. [24] [26] Klebold ging naar de Normandy Elementary School voor het eerste en tweede leerjaar en ging toen over naar de Governor's Ranch Elementary School waar hij deel uitmaakte van het Challenging High Intellectual Potential Students-programma voor hoogbegaafde kinderen. Volgens rapporten was Klebold als jong kind uitzonderlijk slim, hoewel hij enigszins beschut leek op de basisschool. [27] Toen hij overstapte naar Ken Caryl Middle School, vond hij het moeilijk. Klebolds ouders waren niet bezorgd over het feit dat Klebold het wisselen van school ongemakkelijk vond, omdat ze aannamen dat het gewoon normaal gedrag was onder jonge adolescenten. [28]

Tijdens zijn eerdere schooljaren speelde Klebold honkbal, voetbal en T-ball. Klebold was in Cub Scouts met vriend Brooks Brown, met wie hij bevriend was sinds de eerste klas. Brown woonde in de buurt van het huis dat Harris' ouders hadden gekocht toen ze zich eindelijk in Littleton hadden gevestigd, en ze reden in dezelfde bus als Harris. Kort daarna had Klebold Harris ontmoet en het paar werd al snel beste vrienden. Later stelde Harris Klebold voor aan zijn vriend Nathan Dykeman, die ook op hun middelbare school zat, en ze werden allemaal een hechte vriendengroep. [29]

Persoonlijkheden

Zowel Harris als Klebold werkten samen als koks bij een Blackjack Pizza, anderhalve kilometer ten zuiden van Columbine High School. Harris werd uiteindelijk gepromoveerd tot leider van de shift. [30] Hij en zijn vriendengroep waren geïnteresseerd in computers [31] en volgden een bowlingles. [32]

Sommigen beschreven Harris als charismatisch en anderen beschreven hem als aardig en sympathiek. [33] [34] Harris schepte echter ook vaak op over zijn vermogen om anderen te bedriegen, eens op een band dat hij iedereen alles kon laten geloven. [35] In zijn eerste jaar stond Harris er ook om bekend snel boos te worden en mensen te bedreigen met bommen. [33] [36] Klasgenoten vertelden ook dat Harris gefascineerd was door oorlog, en schreef gewelddadige fantasieën uit over het doden van mensen die hij niet mocht. [34]

Klebold werd door zijn leeftijdsgenoten en volwassenen beschreven als pijnlijk verlegen. Klebold was vaak zenuwachtig als iemand nieuw met hem praatte, en deed zich zelden open voor mensen. [37]

Vriendschap

Veel van de informatie over de vriendschap van Harris en Klebold is onbekend, over hun interacties en gesprekken, afgezien van de Basement Tapes, waarvan alleen transcripties zijn vrijgegeven. Harris en Klebold ontmoetten elkaar op de Ken Caryl Middle School tijdens hun zevende leerjaar. Na verloop van tijd werden ze steeds hechter en gingen ze met elkaar om door vaak te gaan bowlen, carpoolen en de videogame te spelen onheil via een privéserver waarmee ze hun pc's hebben verbonden. In hun eerste jaar op de middelbare school werden de jongens beschreven als onafscheidelijk. Chad Laughlin, een goede vriend van Harris en Klebold, zei dat ze tijdens de lunch altijd alleen samen zaten en vaak op zichzelf waren. [38]

Een gerucht begon uiteindelijk dat Harris en Klebold homoseksueel en romantisch betrokken waren, vanwege de tijd die het paar samen doorbracht. Het is niet bekend of ze op de hoogte waren van dit gerucht. [39] Hoewel, een vriend van het paar, Chad Laughlin, meldde dat zowel Harris als Klebold maagd stierven. [40] Judy Brown geloofde dat Harris meer emotioneel afhankelijk was van Klebold, die meer geliefd was bij de bredere studentenpopulatie. [41] In zijn dagboeken schreef Klebold echter dat hij voelde dat hij door niemand werd geaccepteerd of geliefd. Vanwege deze gevoelens zocht Klebold mogelijk bevestiging bij Harris. Klebolds moeder gelooft dat Harris' woede, vermengd met Klebolds zelfdestructieve persoonlijkheid, ervoor zorgde dat de jongens zich van elkaar voedden en een helse vriendschap aangingen. [42]

Columbine High School

Op de Columbine High School waren Harris en Klebold actief in schoolvoorstellingen, maakten ze videoproducties en werden computerassistenten, waarbij ze de computerserver van de school onderhielden. [9] Volgens vroege verslagen van de schietpartij waren ze erg impopulaire studenten en doelwit van pesterijen. Hoewel bronnen verhalen ondersteunen over pesten die specifiek gericht zijn op Harris en Klebold, zijn er berichten dat ze verschoppelingen zijn, omdat ze allebei een hechte vriendengroep hadden. [46] [47]

Harris en Klebold werden aanvankelijk gemeld als leden van een kliek die de "Trenchcoat Mafia" werd genoemd, hoewel later werd bevestigd dat het paar geen connectie had met de groep en bovendien niet op de foto van de groep verscheen in Columbine High's 1998-jaarboek. [48] ​​[49] Harris' vader verklaarde ten onrechte dat zijn zoon "een lid was van wat zij de Trenchcoat Mafia noemen" in een 9-1-1-oproep die hij op 20 april 1999 maakte. [50] Klebold ging naar de middelbare school schoolbal drie dagen voor de schietpartij met een klasgenoot genaamd Robyn Anderson. [51]

Harris en Klebold koppelden hun pc's aan een netwerk en speelden videogames via internet. Harris heeft een reeks niveaus voor het spel gemaakt onheil, die later bekend werd als de 'Harris-niveaus'. De levels zijn te downloaden via internet via onheil WAD's. Harris had een aanwezigheid op het web onder het handvat "REB" (afkorting van Rebel, een knipoog naar de bijnaam van de sportteams van Columbine High) en andere online aliassen, waaronder "Rebldomakr", "Rebdoomer" en "Rebdomine". Klebold ging door de namen "VoDKa" en "VoDkA", schijnbaar geïnspireerd door de alcoholische drank. Harris had verschillende websites die hosten onheil en aardbeving bestanden, evenals teaminformatie voor degenen met wie hij online heeft gespeeld. De sites koesterden openlijk haat voor mensen in hun buurt en de wereld in het algemeen. Toen het paar begon te experimenteren met pijpbommen, plaatsten ze de resultaten van de explosies op de websites. De website werd na de schietpartij gesloten door America Online en werd bewaard voor de FBI. [52]

Eerste juridische ontmoetingen

Op 30 januari 1998 braken Harris en Klebold in op een afgesloten busje om computers en andere elektronische apparatuur te stelen. Een agent stopte het wegrijdende duo. Harris gaf kort daarna de diefstal toe. Ze werden later beschuldigd van kattenkwaad, inbraak, huisvredebreuk en diefstal. Ze lieten allebei een goede indruk achter op jeugdige officieren, die aanbood hun strafblad te wissen als ze instemden met een afleidingsprogramma dat gemeenschapsdienst en psychiatrische behandeling omvatte. Harris moest lessen woedebeheersing volgen, waar hij opnieuw een gunstige indruk maakte. De reclasseringsambtenaar van de jongens ontsloeg hen een paar maanden eerder dan gepland wegens goed gedrag.Over Harris werd opgemerkt dat hij "een zeer intelligent persoon was die waarschijnlijk zal slagen in het leven", terwijl Klebold intelligent zou zijn, maar "moet begrijpen dat hard werken deel uitmaakt van het vervullen van een droom." [53] Een paar maanden later, op 30 april, overhandigde Harris de eerste versie van een verontschuldigingsbrief die hij schreef aan de eigenaar van het busje, die hij de volgende maand voltooide. [54] In de brief betuigde Harris zijn spijt over zijn acties, maar in een van zijn journaalposten van 12 april schreef hij: "Is Amerika niet verondersteld het land van de vrijen te zijn? Hoe komt het dat, als ik vrij ben, ik kan hij verdomde domme dingen niet van zijn bezittingen beroven Als hij ze op de voorstoel van zijn verdomde busje in het volle zicht laat zitten in het midden van verdomde nergens op een vrijdag-verdomde-dagavond? Natuurlijke selectie. Die klootzak moet worden neergeschoten. [sic]". [55] [56]

Huurmoordenaars

In december 1998 maakten Harris en Klebold Huurmoordenaars te huur, een video voor een schoolproject waarin ze vloekten, tegen de camera schreeuwden, gewelddadige verklaringen aflegden en studenten doodschoten in de gangen van Columbine High School. [57] Beiden vertoonden ook thema's van geweld in hun creatieve schrijfprojecten van a onheil-gebaseerd verhaal geschreven door Harris op 17 januari 1999, de leraar van Harris zei: "De jouwe is een unieke benadering en je schrijft op een gruwelijke manier - goede details en sfeersetting." [58] [59]

Harris en Klebold waren niet in staat om legaal vuurwapens te kopen omdat ze op dat moment allebei minderjarig waren. Klebold schakelde vervolgens Robyn Anderson in, een 18-jarige student van Columbine en een oude vriend van Klebold, om een ​​rietje te kopen van twee jachtgeweren en een Hi-Point-karabijn voor het paar. In ruil voor haar medewerking aan het onderzoek dat volgde op de schietpartij, werd er geen aanklacht ingediend tegen Anderson. [60] Na het illegaal verkrijgen van de wapens, zaagde Klebold zijn Savage 311-D 12-gauge dubbelloops jachtgeweer af, waardoor de totale lengte werd verkort tot ongeveer 23 inch (580 mm). Ondertussen werd Harris' Savage-Springfield 12-gauge pump shotgun afgezaagd tot ongeveer 26 inch (660 mm). [61]

De schutters waren ook in het bezit van een TEC-DC9 semi-automatisch pistool, dat een lange geschiedenis had. De fabrikant van de TEC-DC9 verkocht het eerst aan het in Miami gevestigde Navegar Incorporated. Het werd vervolgens verkocht aan Zander's Sporting Goods in Baldwin, Illinois, in 1994. Het pistool werd later verkocht aan Thornton, Colorado vuurwapendealer, Larry Russell. In strijd met de federale wet hield Russell de verkoop niet bij, maar hij stelde vast dat de koper van het wapen eenentwintig jaar of ouder was. Twee mannen, Mark Manes en Philip Duran, werden veroordeeld voor het leveren van wapens aan de twee. [62]

De bommen die door het paar werden gebruikt, varieerden en waren ruw gemaakt van koolstofdioxidebussen, gegalvaniseerde buizen en metalen propaanflessen. De bommen waren gevuld met lucifers aan het ene uiteinde. Beiden hadden spitspunten op hun mouwen. Als ze tegen de bom wreven, zou de kop van de lucifer de lont aansteken. Het weekend voor de schietpartij hadden Harris en Klebold voor een paar honderd dollar propaantanks en andere benodigdheden gekocht bij een ijzerhandel. Verschillende bewoners van het gebied beweerden brekend glas en zoemende geluiden te hebben gehoord uit de garage van de familie Harris, wat later werd geconcludeerd om aan te geven dat ze pijpbommen aan het bouwen waren. [63]

Complexere bommen, zoals degene die ontplofte op de hoek van South Wadsworth Boulevard en Ken Caryl Avenue, hadden timers. De twee grootste gebouwde bommen werden gevonden in de schoolkantine en waren gemaakt van kleine propaantanks. Slechts één van deze bommen ging af, slechts gedeeltelijk tot ontploffing. [9] Er werd geschat dat als een van de bommen die in de cafetaria waren geplaatst op de juiste manier tot ontploffing waren gebracht, de ontploffing grote structurele schade aan de school had kunnen veroorzaken en zou hebben geleid tot honderden slachtoffers. [64]

Op 20 april 1999, slechts enkele weken voordat Harris en Klebold allebei zouden afstuderen, [65] zag Brooks Brown, die tijdens de lunchpauze buiten een sigaret rookte, Harris op school aankomen. Brown had zijn vriendschap met Harris een jaar eerder verbroken nadat Harris een stuk ijs naar zijn auto voorruit had gegooid. Brown had zich verzoend met Harris vlak voor de schietpartij. Brown benaderde Harris in de buurt van zijn auto en schold hem uit omdat hij zijn ochtendlessen had overgeslagen, omdat Harris altijd serieus bezig was met schoolwerk en op tijd zijn. Harris antwoordde: "Het maakt niet meer uit." Harris antwoordde een paar seconden later: 'Brooks, ik vind je nu leuk. Ga hier weg. Ga naar huis.' [66] Brown, die zich ongemakkelijk voelde, verliet snel het schoolterrein. Om 11.19 uur hoorde hij de eerste schoten nadat hij op enige afstand van de school was gelopen en waarschuwde hij de politie via de mobiele telefoon van een buurman. [67]

Tegen die tijd was Klebold al in een aparte auto bij de school aangekomen en de twee jongens lieten twee sporttassen achter, elk met een propaanbom van 20 pond, in de kantine. Hun oorspronkelijke plannen gaven aan dat wanneer deze bommen ontploften, Harris en Klebold bij hun auto's zouden staan ​​en zouden schieten, steken en bommen gooien naar overlevenden van de eerste explosie toen ze de school uitrenden. 's Middags zou dit worden gevolgd door bommen die in de auto's van het paar tot ontploffing werden gebracht, waarbij eerstehulpverleners en ander personeel omkwamen. [68] Toen deze apparaten niet tot ontploffing kwamen, lanceerden Harris en Klebold een schietaanval op hun klasgenoten en leraren. Het was de dodelijkste aanval ooit op een Amerikaanse middelbare school tot de schietpartij op de Stoneman Douglas High School op 14 februari 2018. [69] [70] Harris was verantwoordelijk voor acht van de dertien bevestigde doden (Rachel Scott, Daniel Rohrbough, [71] ] leraar Dave Sanders, Steve Curnow, Cassie Bernall, Isaiah Shoels, Kelly Fleming en Daniel Mauser), terwijl Klebold verantwoordelijk was voor de overige vijf (Kyle Velasquez, Matthew Kechter, Lauren Townsend, John Tomlin en Corey DePooter). Er waren 24 gewonden (van wie 21 door de schutters), de meesten in kritieke toestand. [72] [73]

Zelfmoord

Om 12:02 keerden Harris en Klebold terug naar de bibliotheek. Van de 56 gijzelaars van de bibliotheek bleven er 34 ongedeerd, die allemaal ontsnapten nadat Harris en Klebold de bibliotheek aanvankelijk hadden verlaten. Onderzoekers zouden later ontdekken dat Harris en Klebold genoeg munitie hadden om ze allemaal te hebben gedood. [74] Dit was 20 minuten nadat hun dodelijke schietpartij was geëindigd, waarbij 12 studenten omkwamen, één leraar stierf en nog eens 24 studenten en personeel gewond raakten. Tien van hun slachtoffers waren in de bibliotheek vermoord. [75] Er wordt aangenomen dat ze terugkwamen in de bibliotheek om te zien hoe hun autobommen tot ontploffing werden gebracht, die waren opgezet om 's middags te ontploffen. [75] Dit gebeurde niet, omdat de bovengenoemde bommen faalden. Harris en Klebold gingen naar de westelijke ramen en openden het vuur op de politie buiten. Bij de uitwisseling raakte niemand gewond. Drie tot zes minuten later liepen ze naar de boekenplanken bij een tafel waar Patrick Ireland zwaargewond lag en in en uit bewustzijn kwam. Student Lisa Kreutz, gewond bij de eerdere aanval op de bibliotheek, was ook in de kamer en kon zich niet bewegen. [76]

Om 12:08 hadden Harris en Klebold zelfmoord gepleegd. In een volgend interview herinnerde Kreutz zich dat hij rond deze tijd een opmerking had gehoord als "Jij in de bibliotheek". Harris ging met zijn rug naar een boekenplank zitten en vuurde zijn jachtgeweer door zijn verhemelte. Klebold ging op zijn knieën en schoot zichzelf in de linkerslaap met zijn TEC-9. Een artikel van Het Rocky Mountain-nieuws verklaarde dat Patti Nielson hen hoorde schreeuwen: "Een! Twee! Drie!" in koor, net voor een luide knal. [77] Nielson zei dat ze nog nooit met een van de schrijvers van het artikel had gesproken, [78] en bewijs suggereert anders. Vlak voordat hij zichzelf neerschoot, stak Klebold een molotovcocktail aan op een nabijgelegen tafel, waaronder Ierland lag, waardoor het tafelblad even vlam vatte. Onder de verschroeide film met materiaal bevond zich een stuk van Harris' hersenmaterie, wat suggereert dat Harris zichzelf op dit punt had neergeschoten. [79] [80]

Er was controverse over de vraag of Harris en Klebold moeten worden herdacht. Sommigen waren tegen en zeiden dat het moordenaars verheerlijkte, terwijl anderen beweerden dat Harris en Klebold ook slachtoffers waren. Bovenop een heuvel in de buurt van Columbine High School werden kruisen opgericht voor Harris en Klebold, samen met die voor de mensen die ze vermoordden, [81] maar de vader van slachtoffer Daniel Rohrbough hakte ze om en zei dat moordenaars niet op dezelfde plaats mogen worden herdacht als slachtoffers. [82]

Overzicht

Harris en Klebold schreven wat over hoe ze het bloedbad zouden uitvoeren, en minder over waarom. Klebold schreef een ruwe schets van de plannen die op 20 april zouden volgen, en nog een iets andere in een dagboek dat in Harris' slaapkamer werd gevonden. [83] In één bericht op zijn computer verwees Harris naar de bomaanslag in Oklahoma City, en ze zeiden dat ze het wilden overtreffen door de meeste doden in de geschiedenis van de VS te veroorzaken. Ook gaven ze aan hoe ze met dit soort geweld een blijvende indruk op de wereld willen achterlaten. [84] Er werd veel gespeculeerd over de datum die voor hun aanval was gekozen. De oorspronkelijk geplande datum van de aanval kan 19 april zijn geweest. Harris had meer munitie nodig van Mark Manes, die het pas in de avond van 19 april afleverde. [85] [86] [87]

Harris en Klebold waren allebei fervente fans van KMFDM, een industriële band onder leiding van de Duitse multi-instrumentalist Sascha Konietzko. Er werd onthuld dat teksten van KMFDM-nummers ("Son of a Gun", "Stray Bullet" en "Waste") op de website van Harris waren geplaatst [88] en dat de datum van het bloedbad, 20 april, samenviel met zowel de releasedatum van het album Adios [89] en de verjaardag van Adolf Hitler. [90] Harris noteerde het samenvallen van de titel van het album en de releasedatum van april in zijn dagboek. [56] In reactie daarop gaf Konietzko van KMFDM een verklaring af dat KMFDM "tegen oorlog, onderdrukking, fascisme en geweld tegen anderen" was en dat "niemand van ons enig nazi-geloof door de vingers ziet". [91]

Een 22 april 1999 Washington Post artikel beschreven Harris en Klebold:

Ze hadden een hekel aan jocks, bewonderden nazi's en minachtten normaliteit. Ze dachten dat ze aanhangers waren van de gotische subcultuur, ook al waren ze dol op het geweld dat door een groot deel van die fantasiewereld aan de kaak werd gesteld. Het waren blanke supremacisten, maar hielden van muziek van antiracistische rockbands. [92]

De aanslag vond plaats op Hitlers verjaardag, wat leidde tot speculaties in de media. Sommige mensen, zoals Robyn Anderson, die de daders kende, verklaarden dat het paar niet geobsedeerd was door het nazisme, noch Hitler op enigerlei wijze aanbad of bewonderde. Anderson verklaarde achteraf dat er veel dingen waren die het paar niet aan vrienden vertelde. In zijn dagboek noemde Harris zijn bewondering voor wat hij zich voorstelde als natuurlijke selectie, en schreef hij dat hij iedereen in een superpositie zou willen plaatsen. onheil spel en zorg ervoor dat de zwakken sterven en de sterken leven. [56] Op de dag van het bloedbad droeg Harris een wit T-shirt met de woorden "Natural selection" in het zwart gedrukt. [47]

Pesten

Aan het einde van Harris' laatste journaalpost schreef hij: "Ik haat jullie mensen omdat je me uit zo veel leuke dingen hebt weggelaten. mensen hadden mijn telefoonnummer, en ik vroeg en alles, maar nee. Nee, nee, laat die raar uitziende Eric KID niet langskomen, ooh fucking nee." [47]

Klebold zei op de Basement Tapes: "Je geeft ons al jaren shit. Je gaat verdomme boeten voor al die shit! Het kan ons geen reet schelen. Want we gaan er dood aan." [93] [94]

Accounts van verschillende ouders en schoolpersoneel beschrijven pesten op de school als 'ongebreideld'. [95] Nathan Vanderau, een vriend van Klebold, en Alisa Owen, Harris' wetenschappelijke partner in de achtste klas, meldden dat Harris en Klebold constant werden gepest. Vanderau merkte op dat er een "kopje ontlasting" naar hen werd gegooid. [96] "Mensen omringden hen in de commons en spootten ketchuppakketten over hen heen, lachten om hen en noemden hen flikkertjes", zegt Brooks Brown. "Dat gebeurde terwijl de leraren toekeken. Ze konden niet terugvechten. Ze droegen de hele dag de ketchup en gingen ermee naar huis." [43] In zijn boek, Geen gemakkelijke antwoorden: de waarheid achter de dood bij Columbine, schreef Brown dat Harris werd geboren met een lichte inspringing op de borst. Dit zorgde ervoor dat hij terughoudend was om zijn shirt uit te doen tijdens de gymles, en andere studenten zouden hem uitlachen. [44]

"Veel van de spanning op school kwam van de klas boven ons", zegt Chad Laughlin. "Er waren mensen die bang waren om langs een tafel te lopen waarvan je wist dat je er niet thuishoorde, dat soort dingen. Bepaalde groepen kregen zeker een voorkeursbehandeling over de hele linie. moeder dat het de ergste dag van zijn leven was." Bij dat incident waren volgens Laughlin senioren betrokken die Klebold bekogelden met "met ketchup bedekte tampons" in de commons. [45] Andere commentatoren hebben echter de theorie betwist dat pesten de motiverende factor was. [5]

Tijdschriften en onderzoek

Harris begon in april 1998 een dagboek bij te houden, korte tijd nadat het paar was veroordeeld voor inbraak in een busje, waarvoor elk in januari 1998 tien maanden jeugdinterventiebegeleiding en gemeenschapsdienst kreeg. Ze begonnen toen plannen te formuleren, zoals blijkt uit hun tijdschriften. [86]

Harris wilde lid worden van het Korps Mariniers van de Verenigde Staten, maar zijn aanvraag werd kort voor de schietpartij afgewezen omdat hij het medicijn fluvoxamine slikte, een SSRI-antidepressivum, dat hij moest nemen als onderdeel van een door de rechtbank bevolen therapie voor woedebeheersing. Harris verklaarde in zijn aanvraag niet dat hij medicijnen gebruikte. Volgens de rekruteringsfunctionaris was Harris niet op de hoogte van deze afwijzing. Hoewel enkele vrienden van Harris suggereerden dat hij van tevoren was gestopt met het innemen van het medicijn, [97] toonden de autopsierapporten lage therapeutische of normale (niet toxische of dodelijke) bloedspiegels van Luvox (fluvoxamine) in zijn systeem, wat rond de 0,0031 zou zijn. 0,0087 mg/ml, [98] op het moment van overlijden. [99] Na de schietpartij beweerden tegenstanders van de hedendaagse psychiatrie zoals Peter Breggin [100] dat de psychiatrische medicijnen die Harris na zijn veroordeling had voorgeschreven, zijn agressiviteit mogelijk hebben verergerd. [101]

In zijn dagboek schreef Klebold over zijn mening dat hij en Harris "goddelijk" waren en hoger ontwikkeld dan elk ander menselijk wezen, maar zijn geheime dagboek registreert zelfhaat en suïcidale bedoelingen. Pagina na pagina was bedekt met harten, omdat hij heimelijk verliefd was op een student van Columbine. Hoewel beiden moeite hadden hun woede te beheersen, had Klebolds woede ertoe geleid dat hij meer vatbaar was voor ernstige problemen dan Harris. Na hun arrestatie, die beiden werden beschreven als het meest traumatische dat ze ooit hadden meegemaakt, schreef Klebold een brief aan Harris, waarin hij zei dat ze zoveel plezier zouden hebben om wraak te nemen en de politie te vermoorden, en dat zijn toorn van de arrestatie in januari "god" zou zijn. -Leuk vinden". Op de dag van het bloedbad droeg Klebold een zwart T-shirt met het woord "WRATH" in rood gedrukt. [47] Er werd gespeculeerd dat wraak voor de arrestatie een mogelijk motief voor de aanval was, en dat het paar van plan was om tijdens de schietpartij een massale vuurgevecht met de politie te houden. Klebold schreef dat het leven niet leuk was zonder een beetje dood, en dat hij de laatste momenten van zijn leven graag zou doorbrengen in zenuwslopende wendingen van moord en bloedvergieten. Hij besloot met te zeggen dat hij daarna zelfmoord zou plegen om de wereld die hij haatte te verlaten en naar een betere plek te gaan. Klebold werd beschreven als "heethoofdig, maar depressief en suïcidaal." [6]

Sommige van de zelf opgenomen video's, genaamd "The Basement Tapes", zijn naar verluidt door de politie vernietigd. Harris en Klebold bespraken naar verluidt hun motieven voor de aanslagen in deze video's en gaven instructies bij het maken van bommen. De politie noemt de reden voor het achterhouden van deze banden als een poging om te voorkomen dat ze "call-to-arms" en "how-to"-video's worden die copycat-moordenaars zouden kunnen inspireren. [102] Sommige mensen hebben beweerd dat het vrijgeven van de banden nuttig zou zijn, in de zin van psychologen om ze te bestuderen, wat op zijn beurt mogelijk zou kunnen helpen bij het identificeren van kenmerken van toekomstige moordenaars. [103]

Media-accounts

Aanvankelijk [48] werd aangenomen dat de schutters leden waren van een kliek die zichzelf de "Trench Coat Mafia" noemde, een kleine groep van Columbine's zelfbenoemde outcasts die zware zwarte trenchcoats droegen. Volgens vroege rapporten droegen de leden ook Duitse leuzen en hakenkruizen op hun kleding. [48] ​​Aanvullende mediaberichten beschreven de Trench Coat Mafia als een sekte met banden met de neonazistische beweging die een mediastigma en vooroordeel tegen de Trench Coat Mafia voedde. De Trench Coat Mafia was een groep vrienden die samen rondhingen, zwarte trenchcoats droegen en er trots op waren anders te zijn dan de 'jocks' die de leden pestten en ook de naam Trench Coat Mafia bedachten. [104] De trenchcoat werd onbedoeld het uniform van de leden nadat een moeder van een van de leden het als een goedkoop cadeau had gekocht. [48]

Uit onderzoek bleek dat Harris en Klebold slechts bevriend waren met één lid van de groep, Kristin Thiebault, en dat de meeste van de belangrijkste leden van de Trench Coat Mafia de school hadden verlaten tegen de tijd dat Harris en Klebold het bloedbad hadden gepleegd. De meesten kenden de schutters niet, afgezien van hun band met Thiebault, en niemand werd als verdachten van de schietpartij beschouwd of werd beschuldigd van enige betrokkenheid bij het incident. [48]

Marilyn Manson kreeg de schuld van de media in de nasleep van de schietpartij in Columbine, en reageerde op kritiek in een interview met Michael Moore, waarin hem werd gevraagd: "Als je rechtstreeks zou praten met de kinderen in Columbine en de mensen in de gemeenschap , wat zou je tegen ze zeggen als ze nu hier waren?", waarop hij antwoordde: "Ik zou geen woord tegen ze zeggen - ik zou luisteren naar wat ze te zeggen hebben, en dat is wat niemand deed, " verwijzend naar mensen die de rode vlaggen negeerden die voor de schietpartij van Harris en Klebold opstegen. [105]

Psychologische analyse

Hoewel vroege mediaberichten de schietpartijen toeschreven aan een verlangen naar wraak van Harris en Klebold voor het pesten dat ze ontvingen, gaf een daaropvolgende psychologische analyse aan dat Harris en Klebold ernstige psychologische problemen koesterden. Harris en Klebold werden nooit gediagnosticeerd met psychische stoornissen, wat overweldigend ongebruikelijk is bij massaschieters. [106] Volgens speciaal toezichthoudend agent Dwayne Fuselier, de hoofdonderzoeker van Columbine van de FBI en een klinisch psycholoog, vertoonde Harris een patroon van grootsheid, minachting en gebrek aan empathie of wroeging, kenmerkende eigenschappen van psychopaten die Harris door middel van bedrog verborgen hield.Fuselier voegt eraan toe dat Harris zich schuldig maakte aan leugenachtigheid, niet alleen om zichzelf te beschermen, zoals Harris in zijn dagboek rationaliseerde, maar ook voor het plezier, zoals te zien was toen Harris zijn gedachten in zijn dagboek uitdrukte over hoe hij en Klebold vervolging voor het inbreken in een busje vermeden. Andere vooraanstaande psychiaters zijn het erover eens dat Harris een psychopaat was. [6]

Volgens psycholoog Peter Langman vertoonde Klebold tekenen van een schizotypische persoonlijkheidsstoornis - hij vond veel mensen vreemd vanwege zijn verlegen karakter, leek gestoorde denkprocessen te hebben en voortdurend misbruik van taal op ongebruikelijke manieren, zoals blijkt uit zijn dagboek. Hij leek waanvoorstellingen te hebben, beschouwde zichzelf als 'goddelijk' en schreef dat hij 'een mens was gemaakt zonder de mogelijkheid mens te ZIJN'. Hij was er ook van overtuigd dat anderen hem haatten en het gevoel hadden dat er tegen hem werd samengespannen, ook al was Klebold volgens veel rapporten geliefd bij zijn familie en vrienden. [107]

In april 2001 kregen de families van meer dan 30 slachtoffers aandelen in een schikking van $ 2.538.000 door de families van de daders, en de twee mannen die waren veroordeeld voor het leveren van de wapens die bij het bloedbad waren gebruikt. De Harrises en de Klebolds droegen $ 1.568.000 bij aan de schikking van het beleid van hun eigen huiseigenaren, de Maneses droegen $ 720.000 bij en de Durans droegen $ 250.000 bij. De Harrises en de Klebolds kregen de opdracht om te garanderen dat er nog eens $ 32.000 beschikbaar zou zijn voor eventuele toekomstige claims. De Maneses kregen de opdracht om $ 80.000 vast te houden tegen toekomstige claims, en de Durans kregen de opdracht om $ 50.000 vast te houden. [108]

Eén familie had in 1999 een rechtszaak van $ 250 miljoen aangespannen tegen de Harrises en Klebolds en accepteerde de schikkingsvoorwaarden van 2001 niet. Een rechter beval de familie om in juni 2003 een schikking van $ 366.000 te accepteren. [109] [110] In augustus 2003 ontvingen de families van vijf andere slachtoffers niet bekendgemaakte schikkingen van de Harrises en Klebolds. [109]

Sue Klebold, moeder van Klebold, ontkende aanvankelijk de betrokkenheid van Klebold bij het bloedbad, in de overtuiging dat hij onder andere door Harris was misleid om het te doen. Zes maanden later zag ze de Kelder Tapes gemaakt door Harris en Klebold, en erkende dat Klebold evenzeer verantwoordelijk was voor de moorden. [111] Ze sprak voor het eerst in het openbaar over het bloedbad op de Columbine High School in een essay dat verscheen in het oktobernummer van 2009 van O: The Oprah Magazine. In het stuk schreef Klebold: "Voor de rest van mijn leven zal ik worden achtervolgd door de horror en angst die Dylan heeft veroorzaakt" en "Dylan heeft alles veranderd wat ik geloofde over mezelf, over God, over familie en over liefde." Ze zei dat ze geen idee had van de bedoelingen van haar zoon en zei: "Toen ik zijn dagboeken zag, was het me duidelijk dat Dylan de school binnenkwam met de bedoeling daar te sterven." [112] In het boek van Andrew Solomon uit 2012 Ver van de boom, erkende ze dat ze op de dag van het bloedbad, toen ze ontdekte dat Klebold een van de schutters was, bad dat hij zelfmoord zou plegen. 'Ik kreeg plotseling een visioen van wat hij zou kunnen doen. En terwijl elke andere moeder in Littleton bad dat haar kind veilig was, moest ik bidden dat de mijne zou sterven voordat hij iemand anders pijn zou doen.' [113]

In februari 2016 publiceerde Klebold een memoires, getiteld De afrekening van een moeder, over haar ervaringen voor en na het bloedbad. [114] [115] Het werd mede geschreven door Laura Tucker en bevatte een inleiding door Andrew Solomon, winnaar van de National Book Award. Het kreeg zeer lovende kritieken, onder meer van de New York Times-boekrecensie. [116] Het piekte op nummer 2 op de New York Times bestsellerlijst. [117]

Op 2 februari 2017 plaatste Klebold een TED Talk met de titel: "Mijn zoon was een Columbine-shooter. Dit is mijn verhaal." [118] Vanaf maart 2021 is de video meer dan 11,5 miljoen keer bekeken. De site vermeldde het beroep van Klebold als "activist", en verklaarde: "Sue Klebold is een gepassioneerde agent geworden die werkt aan het bevorderen van bewustzijn en interventie op het gebied van geestelijke gezondheid." [119]

ITV beschrijft de erfenis van Harris en Klebold als dodelijk, omdat ze verschillende voorbeelden van massamoorden in de Verenigde Staten hebben geïnspireerd. Napa Valley Register hebben het paar "culturele iconen" genoemd. [120] Auteur van Akelei, Dave Cullen, noemde Harris en Klebold de grondleggers van de beweging voor rechteloze jongeren. [121] Harris en Klebold hebben ook, zoals CNN het noemde, hun onvermijdelijke stempel gedrukt op de popcultuur. [122]

Copycats

De schietpartij op Columbine beïnvloedde verschillende daaropvolgende schietpartijen op scholen, waarbij veel Harris en Klebold werden geprezen en naar hen verwezen als martelaren, helden of goden. [123] [124] In sommige gevallen heeft het geleid tot de sluiting van hele schooldistricten. [125] Volgens psychiater E. Fuller Torrey van het Treatment Advocacy Center is een erfenis van de Columbine-schietpartijen de 'aantrekkingskracht op ontevreden jongeren'. [126]

Ralph Larkin onderzocht twaalf grote schietpartijen op scholen in de VS in de volgende acht jaar en ontdekte dat in acht daarvan "de schutters expliciet verwezen naar Harris en Klebold." [127] Larkin schreef dat het bloedbad van Columbine een "script" voor schietpartijen opstelde. "Talrijke post-Columbine-rampage-shooters verwezen rechtstreeks naar Columbine als hun inspiratie, anderen probeerden de Columbine-schietpartijen in het aantal doden te vervangen." [128]

Een onderzoek door CNN uit 2015 identificeerde "meer dan 40 mensen. beschuldigd van complotten in Columbine-stijl." Een onderzoek door ABC News uit 2014 identificeerde "ten minste 17 aanvallen en nog eens 36 vermeende complotten of ernstige bedreigingen tegen scholen sinds de aanval op Columbine High School die verband kan houden met het bloedbad van 1999." Banden geïdentificeerd door ABC News waren onder meer online onderzoek door de daders naar de schietpartij in Columbine, knippen van berichtgeving en afbeeldingen van Columbine, expliciete uitingen van bewondering van Harris en Klebold, zoals geschriften in tijdschriften en op sociale media, in videoposts, [d] en in politieverhoren, timing gepland voor een verjaardag van Columbine, plannen om het aantal slachtoffers van Columbine te overschrijden, en andere banden. [130] 60 massale schietpartijen zijn uitgevoerd, waarbij de daders op zijn minst een enkele verwijzing naar Harris en Klebold hadden gemaakt. [131]

In 2015 schreef journalist Malcolm Gladwell in: De New Yorker magazine stelde een drempelmodel voor van schietpartijen op scholen waarin Harris en Klebold de hoofdrolspelers waren in "een slow-motion, steeds evoluerende rel, waarin de actie van elke nieuwe deelnemer logisch is in reactie op en in combinatie met degenen die ervoor kwamen." [127] [132]

Fandom

Harris en Klebold hebben ook een fandom voortgebracht die zichzelf 'Columbiners' noemt, wat vooral duidelijk te zien is op blogsite Tumblr. Terwijl sommigen gewoon een wetenschappelijke interesse hebben in het paar of de gebeurtenis, uiten de overgrote meerderheid van deze personen, meestal jonge vrouwen, een sympathieke of soms zelfs seksuele interesse in Harris en Klebold. [133] Er is homo-erotische kunst gemaakt van de twee, fanfictie gemaakt over de toekomst van het paar samen als ze niet waren doorgegaan met de schietpartij en kostuums gemaakt op de outfits die Harris en Klebold droegen op de dag van de schietpartij. [134]

"Ik herken hun gevoelens van hopeloosheid, boos zijn en het niet kunnen veranderen, en geaccepteerd en gewaardeerd willen worden", schreef een 18-jarige Tumblr-gebruiker op Harris en Klebold. "Niemand merkte dat ze het moeilijk hadden en niemand nam hun lijden serieus", voegde een andere gebruiker eraan toe. Nieuwssite, "All That's Interessant" zei over de fandom: "Veel van deze Columbiners hebben geen positieve gevoelens over het bloedbad, maar zijn in plaats daarvan gefocust op het onrustige innerlijke leven van de daders omdat ze zichzelf erin zien." [134] De fandom heeft veel kritiek gekregen, door naar verluidt inspirerende schietpercelen te inspireren door Harris en Klebold te helden, zoals de massale schietpartij in Halifax. [135]

In de populaire cultuur

De documentaire van Michael Moore uit 2002 Bowlen voor Columbine richt zich sterk op een vermeende Amerikaanse obsessie met pistolen, zijn greep op Jefferson County, Colorado, en zijn rol in de schietpartij.

De Gus Van Sant-film uit 2003 Olifant toont een fictieve schietpartij op een school, hoewel sommige details gebaseerd waren op het bloedbad in Columbine, zoals een scène waarin een van de jonge moordenaars de geëvacueerde schoolkantine binnenloopt en pauzeert om een ​​slokje te nemen van een achtergelaten drankje, zoals Harris deed tijdens het schieten. [96] [136] In de film worden de moordenaars "Alex en Eric" genoemd, naar de acteurs die hen vertolken, Alex Frost en Eric Diepen.

In de Ben Coccio-film uit 2003 Nul Dag, die werd geïnspireerd door de Columbine-schietpartij, worden de twee schutters gespeeld door Andre Kriegman en Cal Gabriel en "Andre en Calvin" genoemd naar hun acteurs. [137]

In 2004 werd de schietpartij gedramatiseerd in de documentaire Nul uur, waarin Harris en Klebold worden gespeeld door respectievelijk Ben Johnson en Josh Young. [138]

In 2005 creëerde game-ontwerper Danny Ledonne een rollenspel-videogame waarin de speler de rol van Harris en Klebold op zich neemt tijdens het bloedbad, getiteld Super Columbine Massacre RPG!. [139] Het spel kreeg veel kritiek in de media omdat het de acties van het paar zou verheerlijken. De vader van een slachtoffer zei tegen de pers dat het spel "me walgt. Je bagatelliseert de acties van twee moordenaars en de levens van onschuldigen." [140]

De biografische film uit 2016 Ik schaam mij niet, gebaseerd op de dagboeken van Rachel Scott, bevat een glimp van het leven van Harris en Klebold en van interacties tussen hen en andere studenten op Columbine High School. Harris wordt gespeeld door David Errigo Jr. en Klebold wordt gespeeld door Cory Chapman. [141]


Kopieer katten

De eerste copycat-misdaad was slechts 8 dagen na de schietpartij op de middelbare school in Columbine. Een 14-jarige Canadese student ging naar zijn school, WR Myers High School, in een zwarte trenchcoat en met een pistool. Hij heeft een student vermoord. Later in het jaar, oktober 1999, werd een vriend van zowel Harris als Klebold in hechtenis genomen nadat hij had gedreigd de klus te klaren op de Columbine High School.

In 2005 vermoordde een voormalige student, Jeff Weise, van een middelbare school in Red Lake, Minnesota, zijn grootvader van politieagent en de vriendin van zijn grootvader. Weise nam het door de politie uitgegeven wapen en de politiepatrouillewagen van zijn grootvader en reed naar zijn voormalige middelbare school, Red Lake Senior High School, en schoot en doodde nog eens 7 mensen en verwondde nog eens 5 voordat hij zelfmoord pleegde. Tijdens de schietpartij op de school vroeg Weise een student of ze in God geloofden, vermoedelijk verwijzend naar Dylan Klebold die Valeen Schnurr dezelfde vraag stelde tijdens het bloedbad van Columbine.
Ondanks de gebeurtenissen en haar verwondingen studeerde Schnurr in mei 1999 af aan de Columbine High School.

Maar hoewel Columbine in 1999 plaatsvond, meer dan 20 jaar geleden, worden er nog steeds misdaden gepleegd die lijken op het bloedbad van Columbine en verwijzen naar Klebold en Harris. Op 10 januari 2020 nam een ​​11-jarige student in Torreón, Mexico, een pistool en opende het vuur in een privéschool, waarbij hij zijn leraar Engels en zichzelf doodde en 6 anderen verwondde. De 11-jarige schutter was gekleed in zeer vergelijkbare kleding die Harris droeg tijdens het bloedbad in Columbine.

Vanaf 2017 waren er minstens 74 copycat-schietpartijen geweest, waarvan 21 resulteerden in aanvallen, terwijl de rest werd ontdekt door wetshandhavers voordat de plannen werkelijkheid konden worden.


Dreigingsanalyses

Zowel het FSSC-rapport als een daaropvolgende analyse van de Amerikaanse geheime dienst 20 benadrukken dat bij de meeste schietincidenten op scholen de daders hun bedoelingen kenbaar maakten. Mechanismen om zowel informatie over potentiële dreigingen te ontvangen als om deze dreigingen systematisch te beoordelen en erop te reageren, kunnen schietpartijen helpen voorkomen. Wetten met betrekking tot anonieme meldingssystemen en dreigingsbeoordelingen op scholen zijn relatief nieuw, en de overgrote meerderheid is na 2013 ingevoerd.

Dreigingsbeoordeling is een concept dat oorspronkelijk is ontwikkeld door de Amerikaanse geheime dienst en nu wordt toegepast in schoolomgevingen. Het proces omvat meestal een multidisciplinair team - inclusief wetshandhavers, opvoeders en zorgverleners - die samenwerken om studenten te identificeren die hebben gedreigd met of het risico lopen op geweld, de ernst van de dreiging te beoordelen en een interventieaanpak te ontwikkelen die de onderliggende problemen aanpakt bijdragen aan het bedreigende gedrag. 21
Dertien staten hebben wetten aangenomen die schooldistricten aanmoedigen of verplichten om formele protocollen voor dreigingsevaluatie te implementeren. Hiervan moedigen acht staten districten aan of eisen ze dat ze een formeel schoolbestuurbeleid aannemen waarin protocollen voor dreigingsevaluatie worden beschreven. Vijf staten verplichten de ontwikkeling van modelbeleid of richtlijnen van de staat om districten te adviseren over de implementatie, en drie vereisen dat onderwijsinstanties of districten van de staat dreigingsevaluatietraining geven aan schoolpersoneel.

De eerste wet op de beoordeling van dreigingen door de staat werd in 2000 aangenomen in Virginia, waarbij het Virginia Center for School Safety werd verplicht technische bijstand te verlenen aan districten om de inspanningen op het gebied van veiligheidsplanning te ondersteunen. Deze inspanningen op het gebied van technische bijstand omvatten de ontwikkeling van protocollen voor de beoordeling van dreigingen op scholen. 22 De tweede staat die een formele wet op de beoordeling van dreigingen implementeerde, was Indiana, in 2013, gevolgd door 10 andere staten in 2018 en 2019. Verschillende staten, waaronder Connecticut, Rhode Island en Washington, hadden bestaande bepalingen in staatswetten die als voorlopers dienden van meer formele protocollen voor dreigingsevaluatie. Connecticut heeft bijvoorbeeld de opdracht gegeven dat Safe School Climate Committees "informatie verzamelen en evalueren over gevallen van verontrustend en bedreigend gedrag" en informatie rapporteren aan de Safe School Climate Coordinator. Evenzo eiste Washington dat districten een plan opstellen om emotionele of gedragsproblemen bij studenten te herkennen, te screenen en erop te reageren. 23

Terwijl staten de activiteiten op het gebied van schooltoezicht en handhaving versterken, hebben velen ook een evenwicht gevonden tussen de noodzaak om te zorgen voor gelijkheid in de schoolomgeving en om studenten te beschermen tegen vooroordelen die de resultaten van procedures voor dreigingsevaluatie zouden kunnen beïnvloeden. De Texas-wet voor dreigingsevaluatie van 2019 schrijft bijvoorbeeld voor dat teamleden voor dreigingsevaluatie moeten worden opgeleid om vooringenomenheid te vermijden bij het identificeren van studenten die risico lopen. Evenzo vereist de meest recente wijziging van de Maryland Safe to Learn Act dat de staat een modelbeleid voor scholen ontwikkelt met formele training voor teamleden voor dreigingsevaluatie over "impliciete vooroordelen en handicaps en diversiteitsbewustzijn met specifieke aandacht voor raciale en etnische ongelijkheden. ” 24


Voorbereiden op 'De dag des oordeels' op Columbine High School

Jefferson County Sheriff's Department via Getty Images Van links onderzoeken Eric Harris en Dylan Klebold een afgezaagd jachtgeweer op een geïmproviseerde schietbaan, niet lang voor de Columbine-schietpartij. 6 maart 1999.

Een jaar voor de schietpartij in Columbine wijdde Harris zich aan het bouwen van tientallen explosieven: pijpbommen en "krekels" gemaakt van CO2-bussen. Hij keek naar het maken van napalm en probeerde op een gegeven moment Chris Morris te rekruteren voor wat hij van plan was voor deze explosieven - hij speelde het als een grap toen de ander weigerde.

Harris maakte ook aantekeningen over studentenbewegingen en het aantal uitgangen in de school. Ondertussen deed hij onderzoek naar de Brady Bill en verschillende mazen in de wapenwetten, voordat hij zich uiteindelijk, op 22 november 1998, bij Klebold voegde om een ​​18-jarige wederzijdse vriend (en later Klebold's prom date) te overtuigen om twee jachtgeweren en een hoge karabijn te kopen. geweer voor hen op een wapenshow. Later kocht Klebold een halfautomatisch pistool van een andere vriend achter de pizzeria.

Hoewel Harris na hun eerste wapenaankoop beweerde dat ze "het punt van geen terugkeer" hadden overschreden, had hij niet op een paar complicaties gerekend. Vlak voor nieuwjaar belde de plaatselijke wapenwinkel naar zijn huis en zei dat de tijdschriften met hoge capaciteit die hij voor zijn geweer had besteld, waren aangekomen. Het probleem was dat zijn vader de telefoon opnam en Harris moest beweren dat het een verkeerd nummer was.

Het meest hardnekkige obstakel was echter de mentale toestand van Klebold. Vele malen vóór de aanval schreef Klebold over plannen om zelfmoord te plegen, waaronder het stelen van een van Harris 'pijpbommen en het vastbinden aan zijn nek. Verschillende andere journaalposten zijn ondertekend met "Tot ziens" alsof hij verwachtte dat dit zijn laatste zijn.

Wat er is veranderd tussen 10 augustus 1998 - zijn laatste zelfmoorddreiging - en de aanslag op 20 april 1999 is onbekend. Op een gegeven moment zette Klebold zich in voor het NBK-plan, hoewel hij het misschien alleen maar zag als een uitgebreid theatrale zelfmoord.

Een van zijn laatste inzendingen luidt: “Ik zit vast in de mensheid. misschien gaan ‘NBK’ (gawd) w. eric is de manier om los te komen. ik haat dit." De voorlaatste formele pagina in Klebolds dagboek, vijf dagen voor de aanslag geschreven, eindigt met: "Time to die, time to be free, time to love". Bijna alle resterende pagina's zijn gevuld met tekeningen van zijn beoogde outfit en wapens.

Jefferson County Sheriff's Department via Getty Images Eric Harris oefent met het schieten van een wapen op een geïmproviseerde schietbaan, niet lang voor de Columbine-schietpartij. 6 maart 1999.

Het paar werkte op vrijdag 16 april hun laatste dienst bij Blackjack Pizza. Harris zorgde voor voorschotten voor hen beiden om last-minute benodigdheden te kopen. Klebold ging zaterdag met een groep van 12 vrienden naar het schoolbal, terwijl Harris een eerste en laatste date had met een meisje dat hij onlangs had ontmoet.

Die maandag, de oorspronkelijke datum voor de aanval, stelde Harris het plan uit zodat hij meer kogels van een vriend kon kopen. Hij was blijkbaar vergeten dat hij net 18 was geworden en geen tussenpersoon meer nodig had.


Schietpartijen op scholen begonnen niet in 1999 in Columbine. Dit is waarom die ramp een blauwdruk werd voor andere moordenaars en de 'Columbine-generatie' creëerde

Waarom werden de massale schietpartijen van 20 april 1999 op Columbine High School in Colorado een blauwdruk voor toekomstige schutters? Het was immers niet de eerste keer dat er op schoolcampussen werd geschoten.

Dit bericht gaat in op hoe "de samenleving en cultuur een Columbine-generatie hebben grootgebracht" en welke rol de media speelden. Het is geschreven door Jillian Peterson, hoogleraar strafrecht aan de Hamline University, en James Densley, hoogleraar strafrecht aan de Metropolitan State University.

Peterson en Densley onthullen bevindingen van een analyse van schietpartijen op scholen die ze hebben gedaan als onderdeel van een subsidie ​​van het Amerikaanse ministerie van Justitie.

Dit bericht verscheen voor het eerst op de levendige Conversation-website en ik kreeg toestemming om het te publiceren.

Door Jillian Peterson en James Densley

De berichtgeving in de media over de schietpartij op een school in Columbine die in 1999 plaatsvond, is een draaiboek geworden voor schoolschutters in de Verenigde Staten en daarbuiten, zo blijkt uit een analyse van schietpartijen op scholen.

Toen 20 jaar geleden 12 studenten en een leraar werden vermoord in Littleton, Colorado, werd het niet alleen wat destijds de ergste schietpartij op een middelbare school in de Amerikaanse geschiedenis was. Het markeerde ook het moment waarop de Amerikaanse samenleving voor het eerst een script kreeg voor een nieuwe vorm van geweld op scholen.

We maken die observatie als onderzoekers - een psycholoog en een socioloog - die massale openbare schietpartijen hebben bestudeerd als onderdeel van een subsidie ​​van het Amerikaanse ministerie van Justitie.

Sinds de tragedie in 1999 op de Columbine High School hebben we zes massale schietpartijen en 40 actieve schietincidenten geïdentificeerd op basisscholen, middelbare scholen en middelbare scholen in de Verenigde Staten. Massale schietpartijen worden door de FBI gedefinieerd als een gebeurtenis waarbij vier of meer slachtoffers stierven door geweervuur.

Bij 20 - of bijna de helft - van die 46 schietpartijen op scholen gebruikte de dader opzettelijk Columbine als model.

De invloed van Columbine gaat door tot op de dag van vandaag. Op 17 april - slechts drie dagen voor de 20e verjaardag van de schietpartij in Columbine - sloten de autoriteiten scholen in heel Colorado vanwege een geloofwaardige dreiging van een vrouw gewapend met een jachtgeweer en die "verliefd was op Columbine".

De banden die binden aan Columbine

In ons onderzoek naar schietpartijen op scholen hebben we alleen gekeken naar gevallen waarin een pistool werd afgevuurd op de campus, volgens de praktijk van de database van The Washington Post over schietpartijen op scholen. Als we verijdelde plots hadden opgenomen, zou het aantal aanzienlijk hoger zijn.

Verschillende schoolschutters in onze studie waren gefascineerd door Columbine en onderzochten het bloedbad vóór hun eigen bloedbad. Dit omvat de schutter van Parkland, een 14-jarige die ernaar streefde om "de jongste massamoordenaar" te zijn en een 15-jarige die op zijn leraar schoot nadat ze weigerde Marilyn Manson te prijzen, de rockzanger die ten onrechte de schuld kreeg voor het inspireren van de Columbine-moordenaars.

De timing van de bedreiging van 17 april voor de scholen in Colorado is geen toeval. Eerdere daders kozen de verjaardag van Columbine om hun schietpartij te plegen, ook een maand en twee jaar later. Een andere schutter vertelde hoe hij 'een Columbine zou trekken'. Anderen bespraken Columbine met klasgenoten, maakten er zelfs grapjes over.

De schutter van Sandy Hook Elementary School verafgoodde de Columbine-moordenaars en stelde een Tumblr-account samen als eerbetoon, naast een grafische collage van Columbine-slachtoffers. Een schutter uit North Carolina was zo geobsedeerd door Columbine dat hij daar met zijn moeder op vakantie ging en fantaseerde over het 'afmaken' van gewonde overlevenden.

Meerdere schutters, waaronder een 15-jarige in Oregon en een andere in de staat Washington, werden geïnspireerd door een documentaire over Columbine met gedetailleerde recreaties van wat er gebeurde. Een tiener uit Wisconsin hield zijn klas in gijzeling nadat hij een boek over Columbine had gelezen.

Daders kleedden zich ook in trenchcoats zoals de Columbine-schutters, waaronder degenen die verantwoordelijk waren voor de Santa Fe-schietpartij in 2018, waarbij 10 mensen stierven, en een niet-fatale schietpartij in 2004 in New York. De trenchcoat is inderdaad verschenen bij latere schietpartijen op scholen omdat Columbine er een betekenis aan gaf die verder ging dan enig intrinsiek gebruik.

Columbine heeft een hele subcultuur van "Columbiners" en copycats voortgebracht. Een schietpartij in maart 2019 in Brazilië waarbij acht doden vielen, toont aan dat de invloed van Columbine wereldwijd is. Maar Columbine was niet de eerste schietpartij op school, zelfs niet dat jaar. Elf maanden voordat de gruwel in Littleton zich ontvouwde, doodde een verdreven 15-jarige - ook gekleed in een trenchcoat - twee en verwondde 25 gewonden op een school in Springfield, Oregon.

Waarom praten we nu niet over het "Springfield-effect"? Mede omdat de dader in Springfield professioneel gediagnosticeerd was als psychotisch, waardoor zijn aanval gemakkelijker kon worden weggeredeneerd. Hij handelde ook alleen, terwijl het hebben van twee schutters de intriges rond Columbine onmiddellijk versterkte. Maar de belangrijkste reden voor de lange levensduur van Columbine was dat de daders manifesten en homevideo's van hun voorbereidingen maakten in de hoop dat hun verhaal hen zou overleven. Helaas wel.

Vóór Columbine was er geen script voor hoe schoolschutters zich moesten gedragen, kleden en spreken. Columbine creëerde 'algemene kennis', de basis van coördinatie bij afwezigheid van een gestandaardiseerd draaiboek. Timing was alles. Het bloedbad was een van de eerste die plaatsvond na de komst van 24-uurs kabelnieuws en tijdens het 'het jaar van het net'. Dit was het begin van het digitale tijdperk van perfecte herinnering, waar woorden en daden voor altijd online leven. Columbine werd de piloot voor toekomstige afleveringen van roemzoekend geweld.

Mythe van realiteit scheiden

Ons onderzoek heeft uitgewezen dat schietpartijen op scholen niets te maken hebben met jock afgunst, satanisme, videogames of Keanu Reeves, en schoolschutters zijn geen psychopathische meesterbreinen. In feite verblinden deze soundbite-verklaringen voor afwijkend gedrag ons alleen maar voor de realiteit van geweld op school.

Schoolschutters zijn bijna altijd huidige leerlingen van hun school. Het zijn studenten die in een crisis verkeren, studenten die een trauma hebben meegemaakt en studenten die voorafgaand aan de schietpartij actief suïcidaal zijn en verwachten op heterdaad te overlijden. Zulke kinderen hebben altijd bestaan. Maar al 20 jaar hebben ze een nieuw script om te volgen.

En wij, het publiek, hebben bijgedragen aan de productie en regie van dit script. Opnieuw en opnieuw en opnieuw. Door onze obsessie met echte misdaad en films, boeken, memes en hele websites gewijd aan Columbine. Door CCTV-beelden van de schietpartij openbaar te maken. Door onze kinderen door regelmatige afsluitingen en actieve schietoefeningen te leiden, beginnend in de kleuterschool tot en met de 12e klas. Door ze naar school te sturen via beveiligde ingangen met doorzichtige rugzakken en kogelvrije bindmiddelen. Samenleving en cultuur hebben een Columbine-generatie grootgebracht, die modelleert dat dit slechts een deel van de kindertijd in Amerika is.


Aanpassing van Columbine weerspiegeld in literatuur en film

Eric Harris, arriveerde op Columbine High School in Littleton, Colorado, en maakte van dat stadje een gespreksonderwerp voor de komende jaren toen ze begonnen te schieten op zowel hun klasgenoten als de medewerkers van hun school, voordat ze zichzelf dodelijk beschoten in de bibliotheek. Het oorspronkelijke plan dat Harris en Klebold bedachten was nog destructiever dan de gebeurtenissen die plaatsvonden die dag dat ze bommen in de cafetaria hadden geplaatst en bij de deuren stonden te wachten om te schieten & hellip


Universiteit van Texas Tower Shooting

Gedenkteken voor de doden bij de schietpartij in de UT Tower in Austin, Texas op 1 augustus 1966. Afbeelding tegoed: Larry D. Moore/Wikimedia.org

Charles Whitman (25) was een student en ex-marinier die de geschiedenis in zou gaan als de 'Texas Tower Sniper'. Op 1 augustus 1966 schoot hij neer op de voorbijgangers beneden vanaf de klokkentoren van de Universiteit van Texas in Austin. Hij doodde veertien mensen en verwondde 31 anderen. Na een huiveringwekkende negentig minuten omsingelden vier wetshandhavers Whitman op het observatiedek en schoten hem neer. Later werd ontdekt dat hij zijn vrouw en moeder had vermoord voorafgaand aan de aanval.

Whitman groeide op met een gewelddadige vader en ging in 1959 bij de mariniers als een manier om te ontsnappen. Hij kwalificeerde zich als scherpschutter en diende achttien maanden op de marinebasis Guantanamo Bay in Cuba. Hij schreef zich in aan de Universiteit van Texas met een militaire beurs, maar werd vanwege slechte cijfers teruggeroepen voor actieve dienst. Hij werd ontslagen in 1964 en keerde een jaar later terug naar de universiteit. Ondertussen had Whitman te maken met woede. Artsen schreven hem allerlei medicijnen voor. In zijn afscheidsbrief schreef hij dat hij zichzelf niet meer begreep. Na zijn dood onthulde een autopsie een tumor in zijn hersenen. Sommige gezondheidsexperts voerden aan dat het zijn gedrag niet beïnvloedde, terwijl anderen suggereerden dat het zou kunnen hebben bijgedragen aan zijn onvermogen om zijn emoties onder controle te houden. Hoe dan ook, een evenement als dit was ongekend voor die tijd en leidde uiteindelijk tot de oprichting van verschillende SWAT-teams in het hele land.


De depressieve en de psychopaat

Vandaag vijf jaar geleden vermoordden Eric Harris en Dylan Klebold hun klasgenoten en leraren op Columbine High School. De meeste Amerikanen hebben een van de twee verkeerde conclusies getrokken over waarom ze het deden. De eerste conclusie is dat het paar vermeende "Trench Coat Mafia-outcasts" wraak namen op de pestkoppen die school voor hen ellendig hadden gemaakt. De tweede conclusie is dat het bloedbad onverklaarbaar was: we kunnen nooit begrijpen wat hen tot zulk gruwelijk geweld dreef.

Maar de FBI en haar team van psychiaters en psychologen zijn tot een heel andere conclusie gekomen. Ze denken dat ze weten waarom Harris en Klebold hebben vermoord, en hun verklaring is zowel geruststellender als verontrustender dan onze misleide conclusies. Drie maanden na het bloedbad belegde de FBI een top in Leesburg, Virginia, waaraan wereldberoemde deskundigen op het gebied van geestelijke gezondheid deelnamen, waaronder de psychiater Dr. Frank Ochberg van de Michigan State University, evenals toezichthoudend speciaal agent Dwayne Fuselier, de hoofdonderzoeker van Columbine van de FBI en een klinisch psycholoog. Fuselier en Ochberg delen hun conclusies hier voor het eerst publiekelijk.

De eerste stappen om Columbine te begrijpen, zeggen ze, zijn om het populaire verhaal over de jocks, Goten en Trenchcoat Mafia te vergeten - klik hier om meer te lezen over Columbine's mythen - en het kernidee dat Columbine gewoon een schietpartij op school. We kunnen het niet begrijpen waarom ze deden het totdat we het begrepen wat ze waren aan het doen.

Schoolschutters hebben de neiging om impulsief te handelen en de doelen van hun woede aan te vallen: studenten en docenten. Maar Harris en Klebold hadden een jaar gepland en droomden veel groter. De school diende als middel om een ​​groter doel te bereiken, om de hele natie te terroriseren door een symbool van het Amerikaanse leven aan te vallen. Hun slachting was gericht op studenten en docenten, maar was niet in het bijzonder ingegeven door wrok tegen hen. Studenten en docenten waren gewoon een gemakkelijke prooi, wat Timothy McVeigh omschreef als 'nevenschade'.

De moordenaars lachten zelfs om kleine schoolschutters. Ze schepten op dat ze het bloedbad van de bomaanslag in Oklahoma City in de schaduw stelden en hadden hun bloedige optreden oorspronkelijk gepland voor zijn verjaardag. Klebold pochte op video over het toebrengen van "de meeste doden in de Amerikaanse geschiedenis". Columbine was niet in de eerste plaats bedoeld als schietpartij, maar als een massaal bombardement. Als ze niet zo slecht waren geweest in het bedraden van de timers, zouden de propaanbommen die ze in de cafetaria hadden geplaatst 600 mensen hebben uitgeroeid. Nadat die bommen waren afgegaan, waren ze van plan vluchtende overlevenden neer te schieten. Een explosieve derde act zou volgen, wanneer hun auto's, vol met nog meer bommen, door nog meer menigten zouden scheuren, vermoedelijk van overlevenden, reddingswerkers en verslaggevers. De climax zou live op televisie worden vastgelegd. Het was niet alleen 'roem' waar ze naar op zoek waren - agent Fuselier briest bij die trivialiserende term - ze waren op jacht naar verwoestende schande op de historische schaal van een Attila de Hun. Hun visie was om een ​​nachtmerrie te creëren die zo verwoestend en apocalyptisch was dat de hele wereld zou huiveren van hun macht.

Harris en Klebold zouden verbijsterd zijn geweest dat Columbine de "slechtste" werd genoemd school schieten in de Amerikaanse geschiedenis.” Ze hadden hun zinnen gezet op het overschaduwen van 's werelds grootste massamoordenaars, maar de media keken nooit verder dan de keuze van de locatie. De schoolsetting dreef de analyse precies in de verkeerde richting.

Fuselier en Ochberg zeggen dat als je 'de moordenaars' wilt begrijpen, je niet meer moet vragen wat de drijfveer is hen. Eric Harris en Dylan Klebold waren radicaal verschillende individuen, met enorm verschillende motieven en tegengestelde mentale toestanden. Klebold is gemakkelijker te begrijpen, een bekender type. Hij was heethoofdig, maar depressief en suïcidaal. Hij gaf zichzelf de schuld van zijn problemen.

Harris is de uitdaging. Hij had een lief gezicht en sprak goed. Volwassenen, en zelfs enkele andere kinderen, beschreven hem als 'aardig'. Maar Harris was koel, berekenend en moorddadig. "Klebold had pijn van binnen terwijl Harris mensen pijn wilde doen", zegt Fuselier. Harris was niet alleen een onrustige jongen, zeggen de psychiaters, hij was een psychopaat.

In populair gebruik is bijna elke gekke moordenaar een 'psychopaat'. Maar in de psychiatrie is het een zeer specifieke mentale toestand die zelden gepaard gaat met doden of zelfs psychose. "Psychopaten zijn niet gedesoriënteerd of hebben geen voeling met de realiteit, en ze ervaren ook niet de wanen, hallucinaties of intense subjectieve stress die kenmerkend zijn voor de meeste andere psychische stoornissen", schrijft Dr. Robert Hare, in zonder geweten, het baanbrekende boek over de conditie. (Hare is ook een van de psychologen die door de FBI zijn geraadpleegd over Columbine en door Slate voor dit verhaal.*) “In tegenstelling tot psychotische individuen zijn psychopaten rationeel en zich bewust van wat ze doen en waarom. Hun gedrag is het resultaat van een vrije keuze, een vrije uitoefening.” Harris diagnosticeren als een psychopaat is noch een juridische verdediging, noch een moreel excuus. Maar het verheldert veel over het denkproces dat hem tot massamoord dreef.

Hem diagnosticeren als een psychopaat was niet eenvoudig. Harris opende zijn privédagboek met de zin: "I hate the f-ing world." En toen de media Harris bestudeerden, concentreerden ze zich op zijn haat - haat die hem zogenaamd tot wraak leidde. Het is gemakkelijk om te verdwalen in de haat, die meedogenloos uit de Harris-website schreeuwde:

Het woedt pagina na pagina voort en wordt herhaald in zijn dagboek en in de video's die hij en Klebold maakten. Maar Fuselier herkende een veel meer onthullende emotie die doorbrak, die de haat zowel aanwakkerde als overschaduwde. Wat de jongen echt uitte, was minachting.

Hij is walgen met de idioten om hem heen. Dit zijn niet de tirades van een boze jongeman, opgepikt door jocks totdat hij het niet meer pikt. Dit zijn de tirades van iemand met een messiaanse graad superioriteit complex, erop uit om het hele menselijke ras te straffen voor zijn verschrikkelijke minderwaardigheid. Het lijkt misschien op haat, maar "Het gaat meer om het vernederen van andere mensen", zegt Hare.

Een tweede bevestiging van de diagnose was Harris' eeuwige bedrog. "Ik lieg veel", schreef Eric in zijn dagboek. “Bijna constant, en tegen iedereen, gewoon om mezelf uit het water te houden. Eens kijken, wat zijn enkele van de grote leugens die ik heb verteld? Ja, ik ben gestopt met roken. Om het te doen, niet om gepakt te worden. Nee, ik heb niet meer bommen gemaakt. Nee dat zou ik niet doen. En talloze andere.”

Harris beweerde te liegen om zichzelf te beschermen, maar dat lijkt ook een leugen te zijn. Hij loog voor genoegen, zegt Fuselier. "Duping delight" - de term van psycholoog Paul Ekman - vertegenwoordigt een belangrijk kenmerk van het psychopathische profiel.

Harris trouwde met zijn bedrog met een totaal gebrek aan wroeging of empathie - een andere kenmerkende eigenschap van de psychopaat. Fuselier was eindelijk overtuigd van zijn diagnose toen hij Harris' reactie las op zijn straf nadat hij betrapt was op het inbreken in een busje. Klebold en Harris hadden vervolging voor de overval vermeden door deel te nemen aan een "afleidingsprogramma" waarbij counseling en dienstverlening aan de gemeenschap betrokken waren. Beide moordenaars veinsden spijt van hun vervroegde vrijlating, maar Harris had van de gelegenheid genoten om op te treden. Hij schreef een sympathieke brief aan zijn slachtoffer waarin hij empathie bood in plaats van alleen maar zijn excuses aan te bieden. Fuselier herinnert zich dat het vol stond met uitspraken als: Jeetje, ik begrijp nu hoe je je voelt en Ik begrijp wat dit met je heeft gedaan.

'Maar hij schreef dat puur voor het effect', zei Fuselier. “Dat was complete manipulatie. Bijna op hetzelfde moment schreef hij zijn echte gevoelens op in zijn dagboek: 'Moet Amerika niet het land van de vrijen zijn? Hoe komt het dat, als ik vrij ben, ik een stomme idioot zijn bezittingen niet kan ontnemen als hij ze op de voorbank van zijn busje laat zitten in het volle zicht en midden in het verkeer nergens op een vrijdagavond. NATUURLIJKE SELECTIE. F—er moet worden neergeschoten.'

Harris' patroon van grootsheid, lichtzinnigheid, minachting, gebrek aan empathie en superioriteit las als de opsommingstekens op Hare's Psychopathie Checklist en overtuigde Fuselier en de andere vooraanstaande psychiaters die dicht bij het geval waren dat Harris een psychopaat was.

Het begint het ongelooflijk ongevoelige gedrag van Harris te verklaren: zijn vermogen om zijn klasgenoten neer te schieten, dan te stoppen om ze te bespotten terwijl ze kronkelden van de pijn, en ze vervolgens af te maken. Omdat psychopaten door zo'n ander denkproces worden geleid dan niet-psychopathische mensen, hebben we de neiging om hun gedrag onverklaarbaar te vinden. Maar ze zijn eigenlijk veel gemakkelijker te voorspellen dan de rest van ons als je ze eenmaal begrijpt. Psychopaten volgen veel striktere gedragspatronen dan de rest van ons, omdat ze niet door hun geweten worden gehinderd en uitsluitend voor hun eigen verheerlijking leven. (Het verschil is zo opvallend dat Fuselier gijzelaarsonderhandelaars traint om psychopaten te identificeren tijdens een impasse, en onmiddellijk de tactieken om te keren als ze denken dat ze er een tegenkomen. Het is alsof je een schakelaar omzet tussen twee alternatieve hersenmechanismen.)

Geen van zijn slachtoffers betekent iets voor de psychopaat. Hij herkent andere mensen alleen als middel om te verkrijgen wat hij wenst. Hij voelt zich niet alleen schuldig omdat hij hun leven heeft verwoest, hij begrijpt ook niet wat ze voelen. De echt doorgewinterde psychopaat begrijpt emoties als liefde of haat of angst niet helemaal, omdat hij ze nooit rechtstreeks heeft ervaren.

"Vanwege hun onvermogen om de gevoelens van anderen te waarderen, zijn sommige psychopaten in staat tot gedrag dat normale mensen niet alleen afschuwelijk maar ook verbijsterend vinden", schrijft Hare. "Ze kunnen hun slachtoffers bijvoorbeeld martelen en verminken met ongeveer hetzelfde gevoel van bezorgdheid dat we voelen wanneer we een kalkoen snijden voor het Thanksgiving-diner."

De diagnose veranderde hun begrip van het partnerschap. Ondanks eerdere berichten dat Harris en Klebold gelijkwaardige partners waren, zijn de psychiaters er nu vast van overtuigd dat Harris het brein en de drijvende kracht was. De samenwerking stelde Harris op een bepaalde manier in staat om af te wijken van typisch psychopathisch gedrag. Hij hield zich in. Gewoonlijk snakken psychopathische moordenaars naar het stimuleren van geweld. Dat is de reden waarom het vaak seriemoordenaars zijn - regelmatig moorden om hun verslaving te voeden. Maar Harris slaagde erin om (meestal) uit de problemen te blijven gedurende het jaar dat hij en Klebold de aanval planden. Ochberg theoretiseert dat de twee moordenaars elkaar aanvulden. De koele, berekenende Harris kalmeerde Klebold toen hij opvliegend werd. Tegelijkertijd waren de woedeaanvallen van Klebold de stimulatie die Harris nodig had.

De psychiaters kunnen het niet laten om te speculeren wat er zou zijn gebeurd als Columbine nooit was gebeurd. Klebold, daar zijn ze het over eens, zou Columbine nooit voor elkaar hebben gekregen zonder Harris. Hij is misschien gepakt voor een kleine misdaad, heeft daarbij hulp gekregen en had mogelijk een normaal leven kunnen leiden.

Hun kijk op Harris is op een bepaalde manier geruststellender. Harris was geen eigenzinnige jongen die gered had kunnen worden. Harris, menen ze, was onherstelbaar. Hij was een briljante moordenaar zonder geweten, op zoek naar het meest duivelse plan dat je je kunt voorstellen. Als hij volwassen was geworden en zijn moorddadige vaardigheden nog vele jaren had ontwikkeld, is het niet te zeggen wat hij had kunnen doen. Zijn dood in Columbine heeft hem er misschien van weerhouden iets nog ergers te doen.

* Correctie, 20 april 2004: Het artikel identificeerde Dr. Robert Hare oorspronkelijk als een psychiater. Hij is psycholoog.


Bekijk de video: Sekolah Menembak Shooting school Perbakin PRO AIM