Howard Hughes - Geschiedenis

Howard Hughes - Geschiedenis


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Howard Hughes

1905- 1976

Zakenman

Howard Hughes, erfgenaam van een familiefortuin gemaakt in boren en ander gereedschap, zou op 24 december 1905 in Harris County Texas zijn geboren. Hij bouwde Houstons eerste radiozender toen hij 11 was, en werd een ham-operator. Hij begon op 14-jarige leeftijd met vlieglessen. Hij erfde het aanzienlijke geld van zijn ouders toen ze allebei stierven voordat hij 19 was. Hij gebruikte dit fortuin voor succesvolle luchtvaart- en filmprojecten. Als hoofd van Hughes Aircraft Company vestigde hij in 1935 een snelheidsrecord en voltooide hij in 1938 een vlucht rond de wereld, eveneens in recordtijd.

Hij investeerde in verschillende belangen, waaronder Trans World en Northwest Airlines en landdeals in Las Vegas. Op latere leeftijd werd Hughes een soort excentrieke kluizenaar, die na 1950 weigerde in het openbaar te verschijnen.


Howard Hughes

Het jaar 1966 bracht Las Vegas goed nieuws toen miljardair Howard Hughes stilletjes arriveerde en casino's en onroerend goed begon te kopen. De excentrieke miljardair, zo werd gespeculeerd, was op een missie. Hij zou Las Vegas ontmantelen, de stad veilig maken voor legitieme zaken. De activiteit van de maffia nam af tijdens de vier jaar van Hughes in Las Vegas, deels omdat hij veel van de oldtimers uitkocht, maar meer omdat de federale regering het vuur aan de schenen legde. Door gewoon te komen opdagen, veranderde Hughes Las Vegas voor altijd. Als een van de rijkste mannen ter wereld, een van 's lands grootste defensie-aannemers en een echte nationale held, bereid was te investeren in Las Vegas, zou het toch niet zo'n smerige, slechte plek moeten zijn.

"Hij heeft het imago van Las Vegas opgeschoond", zegt Robert A. Maheu, die 13 jaar voor Hughes heeft gewerkt. "De hoofden van grote bedrijven hebben me verteld dat ze er nooit aan hadden gedacht hierheen te komen voordat Hughes kwam."

Het fortuin van Hughes is gebaseerd op een boor die in 1909 werd gepatenteerd door Howard Hughes Sr. en Walter Sharp. Het eerste stuk dat gemakkelijk door vaste rots kon dringen, zorgde voor een revolutie in het olieboren en maakte Hughes en Sharp rijk. In 1922 stierf Hughes' moeder. Twee jaar later stierf zijn vader. Zijn oom, Rupert Hughes, en de rest van zijn uitgebreide familie verwachtten dat de 18-jarige wees de Rice University zou afmaken. In plaats daarvan stopte hij en kondigde hij zijn plannen aan om het gereedschapsbedrijf van zijn vader over te nemen. Omdat hij niet tevreden was de meerderheidsaandeelhouder in een familiebedrijf te zijn, probeerde hij de aandelen van zijn familieleden te kopen. Tegen de tijd dat hij klaar was, bezat Hughes alle aandelen in het bedrijf en had hij zijn hele familie vervreemd.

In juni 1925 trouwde Hughes met Ella Rice, de socialite uit Houston, en ze verhuisden naar Hollywood. Hij hield haar wekenlang geïsoleerd thuis en ze keerde terug naar Houston en scheidde van hem in 1929. Zijn tweede vrouw, actrice Jean Peters, trouwde in 1957 met Hughes in Tonopah en scheidde van hem in 1970. Op een korte periode in 1961 na, leefden ze deel. Ondertussen cultiveerde Hughes zijn imago als de playboy-filmmaker die Jean Harlow ontdekte en Jane Russell de waaghals vlieger die snelheidsrecords brak in vliegtuigen die hij ontwierp. Na zijn rond-de-wereldvlucht van 1938 werd hij een nationale held op gelijke voet met Charles Lindburgh.

In 1946, tijdens het testen van het XF-11 fotoverkenningsvliegtuig, stortte Hughes het vliegtuig neer in Beverly Hills, Californië. Er werd niet verwacht dat hij het zou overleven. De crash brak bijna elk bot in zijn lichaam, en artsen dienden royaal morfine toe om zijn intense pijn te verlichten, en begonnen een levenslange verslaving aan opiaten. Toch bleef hij in de jaren '40 en '50 een regelmatige bezoeker van casino's in Las Vegas, af en toe gezien aan de tafels, vaker begeleidend een beeldschone jonge vrouw naar een restaurant of showroom. In 1950 kondigde hij aan dat Hughes Aircraft zou verhuizen van Culver City, Californië, naar een gebied van 25.000 hectare ten westen van Las Vegas. Hij had zich onderdrukt gevoeld sinds Californië in 1935 een inkomstenbelasting heft. Zijn belangrijkste leidinggevenden en technici bij Hughes Aircraft hadden echter botweg geweigerd naar de woestijn te worden verbannen, en het landgoed 'Husite' bleef leeg staan.

In 1957 was Hughes ernstig drugsverslaafd en in totale isolement. Maheu, een voormalig speciaal agent van de FBI, nam regelmatig opdrachten aan, dwarsboomde afpersers, bespioneerde Hughes' vriendinnen en trad in toenemende mate op als persoonlijke afgezant. "Hij besloot dat hij wilde dat ik zijn alter ego werd, zodat hij nooit in het openbaar zou hoeven verschijnen." Ze hebben elkaar nooit face-to-face ontmoet. De communicatie verliep altijd per telefoon of memo. Maheu gelooft dat Hughes in afzondering ging omdat hij doof werd en te trots was om een ​​gehoorapparaat te dragen.

In 1961 was Maheu van Washington naar Los Angeles verhuisd om Hughes' surrogaat te worden. De oogst was weelderig. Naast een jaarsalaris van $ 520.000, had Maheu een onbeperkte onkostenrekening, toegang tot Hughes' jet en de sociale status van een Saksische heer. Maar zijn koning was ongelukkig en wilde toch naar Nevada verhuizen. "Ik ben het zat om een ​​kleine vis te zijn in de grote vijver van Zuid-Californië", klaagde Hughes. "Ik zal een grote vis in een kleine vijver zijn. Ik wil dat mensen opletten als ik praat."

In 1966 huurde de Desert Inn Hughes de hele bovenste verdieping van high-roller suites, en de verdieping eronder, voor slechts 10 dagen. De uitchecktijd kwam en ging, en Hughes bewoog niet. Moe Dalitz en Ruby Kolod, mede-eigenaren van de Desert Inn, waren woedend. Nieuwjaar, een van Las Vegas' drukste feestdagen, stond voor de deur en de suites waren beloofd aan high rollers. De druk was op Maheu. 'Maak dat je wegkomt of we gooien je eruit,' gromde Kolod. 'Het is jouw probleem,' zei Hughes tegen Maheu. "Je lost het op." Maheu vroeg om een ​​gunst van Teamsters Union President Jimmy Hoffa, die de DI-jongens belde en hen vroeg om "mijn vrienden" met rust te laten. Het uitstel duurde tot het nieuwe jaar van 1967, toen Maheu de baas vertelde dat hij zijn opties had uitgeprobeerd met de DI-jongens. 'Als je een slaapplaats wilt, kun je maar beter het hotel kopen,' zei Maheu tegen Hughes. Voor de meeste beleggers is onderhandelen over een aankoop het middel om een ​​doel te bereiken. Voor Howard Hughes was het recreatie. Na maanden van moeizaam houtrollen kwamen Hughes en Dalitz een prijs overeen van $ 13,25 miljoen.

Zeven maanden voor zijn aankomst in Las Vegas verkocht Hughes zijn aandelen in TransWorld Airlines en had hij meer dan $ 546 miljoen ontvangen. De IRS belastte dat geld als "passief" inkomen, tegen een hoger tarief dan "actief" of "werkend" inkomen. Na de aankoop van DI ontdekte Hughes dat de bruto-inkomsten van een casino als actief inkomen worden beschouwd. Extatisch noemde hij Maheu. 'Hoeveel van dit speelgoed zijn er nog?' vroeg hij van Maheu. "Laten we ze allemaal kopen." "(Hij) zou elke truc in het boek gebruiken die hij iemand een half miljoen dollar zou betalen als ze hem konden helpen om 10 dollar aan belasting te vermijden", zei Maheu. "Ik wist dat we het nooit zouden halen in de gaming-business", zei Maheu. "Om de eenvoudige reden dat hij een vaste regel had dat we geen kapitaalinvestering van $ 10.000 of meer konden doen zonder zijn goedkeuring - en hij heeft nooit zijn goedkeuring gegeven."

Johnny Rosselli, bekend als de "ambassadeur" van de maffia naar Las Vegas en Hollywood, benaderde Maheu en vertelde hem wie de nieuwe casinomanager zou worden. Maheu zei hem naar de hel te gaan. Niet alleen lag hij niet in bed met de maffia, beweerde Maheu, hij was zelfs stilletjes aan het werk om ze de stad uit te krijgen. 'Als je kijkt naar wat we hebben gekocht, zul je zien dat we iets moeten hebben geweten', zei Maheu. "Het was geen ongeluk." Dat 'iets', legde Maheu uit, was een onderzoek in opdracht van voormalig procureur-generaal Robert Kennedy, een blauwdruk voor het uitdrijven van de menigte uit Las Vegas. "Daarin werden de plaatsen geïdentificeerd die moesten worden opgeruimd", zei Maheu. 'En er stond dat de beste manier om ze op te ruimen was door ze te kopen. Dus je zet alle elementen bij elkaar, en wie is er beter uitgerust met het geld dan Hughes?'

Om een ​​vergunning te krijgen als exploitant van de Desert Inn, zou Hughes een uitgebreide achtergrondcontrole moeten ondergaan. Hij zou ook voor de staatskansspelcommissie moeten verschijnen, wat hij niet van plan was te doen. Thomas Bell, een advocaat met goede connecties in Las Vegas, werd ingehuurd om de vergunningen af ​​te handelen en zou aanblijven als Hughes' lobbyist in Carson City. De nieuwe gouverneur, Paul Laxalt, haalde de commissie over om Maheu als surrogaat van Hughes te laten optreden. "Laxalt zag Hughes als een betere optie dan de maffia", zei Maheu. "Hij was een uitstekende zakenman en hij was volkomen legitiem - het soort suikeroom dat Las Vegas nodig had."

De volgende aankoop was de Sands, toen een Strip-showplace. Dalitz werd geraadpleegd en gaf toe dat het "een goede aanwinst zou zijn". Hughes betaalde $ 14,6 miljoen voor de Sands, waaronder 183 hectare eersteklas onroerend goed dat het Howard Hughes Center zou worden. Dat werd gevolgd door twee kleinere plaatsen, de Castaways en de Silver Slipper, en vervolgens de Frontier. Alle drie hadden ze één ding gemeen, ze kwamen met enorme percelen leeg land. Hij sloot een deal om de Stardust te kopen voor $ 30,5 miljoen, maar werd verhinderd door de Amerikaanse Securities and Exchange Commission, die zich zorgen maakte over het monopolie van Hughes op accommodatie in Las Vegas.

"Als we de Stardust hadden mogen kopen, had je niet alle vreselijke publiciteit van die film 'Casino' gehad," zei Maheu. Hughes kocht ook het lokale CBS-filiaal, KLAS-TV, van Hank Greenspun, uitgever van Las Vegas Sun, omdat hij als nachtbraker wilde bepalen welke oude films het in de kleine uurtjes draaide. "Toen hij eenmaal in beide (de game- en hotelbusiness) zat, wilde hij niemand groter dan hij", zei Maheu. "Daarom probeerde hij Kirk (Kerkorian) ervan te weerhouden om de grote plaats te bouwen. Maar hij was niet bereid om het te doen ten koste van zichzelf om door te gaan met bouwen of om de grond die hij had uit te breiden. Het is niet logisch, maar het is toevallig de waarheid. Hij wilde de grootste zijn hij wilde niet dat Del Webb ooit zo groot zou zijn. Toen hij een stuk land kocht, wilde hij al het land eromheen. Hij wilde controle hebben. Hij zou hebben was erg blij om de grootste te zijn als niemand groter werd dan dat."

Kerkorian's International Hotel (nu het Las Vegas Hilton) begon begin 1968 te stijgen. Dat gold ook voor Hughes' angst. Hij kondigde plannen aan voor een "Super Sands" van $ 100 miljoen, in de hoop dat Kerkorian op het nieuws de woestijn in zou vluchten. Hij deed het niet. Hughes zag de oplossing voor "het Kerkoriaanse probleem" in de Landmark. De toren, een dikke betonnen cilinder met daarop een extra grote schotel, verrees in het begin van de jaren zestig, maar bleef het grootste deel van het decennium donker. Het probleem was het ontwerp. Het had te weinig kamers, te weinig casinoruimte. Maar met 31 verdiepingen was hij iets groter dan de International. Om die reden wilde Hughes het.

"Veel mensen hebben me krediet gegeven voor het betalen van 100 cent op de dollar ($ 17,3 miljoen) ervoor." zei Maheu. "Het was niet mijn idee, het was het zijne. Hij was op dat moment in een public relations-kick." Hughes zei dat hij persoonlijk de planning voor de grote opening zou leiden. "Vanaf dat moment wist ik dat ik in de problemen zat", zei Maheu. "Hij was totaal niet in staat om beslissingen te nemen."

Het kamp van Kerkorian had aangekondigd dat de Internationale op 2 juli 1969 zou worden geopend. Maheu stelde voor dat de Landmark op 1 juli zou worden geopend, maar Hughes wilde dat de openingsdatum flexibel zou worden gelaten. De openingsact van The International zou Barbra Streisand zijn. Hughes' ideeën grensden aan fantasie. Hij stelde voor om een ​​Bob Hope-Bing Crosby-reünie te houden, of om de Rat Pack samen te brengen voor een 'Summit at the Landmark'. Hughes was eindeloos geobsedeerd door namen op de gastenlijst. Maheu zou hem een ​​lijst sturen, en Hughes zou hem terugsturen met op een of twee na alle doorgestreepte namen, en er kwamen er nog een paar bij. De gastenlijst maakte tientallen reizen van Hughes' suite naar Maheu's kantoor. 'Ik moest de zaken regelen,' zei Maheu, 'anders hadden we er stom uitgezien.'

Hoewel Hughes een van de meest genereuze campagnedonoren van het land was, was hij apolitiek. Hij steunde elke kandidaat waarvan hij dacht dat die hem het meeste goed zou doen, maar deed altijd weddenschappen af ​​door veel geld te verspreiden onder zowel gevestigde exploitanten als uitdagers. Nixon had miljoenen gekost.

Tijdens Hughes' tijd in Las Vegas werden donaties uitbetaald door advocaat Bell, die een talent had voor het inschatten van nieuwe politieke kandidaten, het inschatten van hun kansen en het aanbieden van een bankroll van de juiste omvang. "Al het geld kwam uit de kooi bij de Silver Slipper", merkt Maheu op.

Howard Hughes verwachtte niet veel van zijn vrijgevigheid. Hij wilde gewoon elk aspect van het openbare beleid van Nevada beheersen. Hij gaf Bell een wetgevend boodschappenlijstje. Hij wilde voorkomen dat hondenraces legaal zouden worden afschaffing van de omzetbelasting, evenals benzine- en sigarettenbelastingen de integratie van scholen in Clark County stoppen voorkomen dat communistische blokartiesten op de podia in Nevada verschijnen een speciale wet aannemen die hem, Howard Hughes, vrijstelt van gedwongen verschijnen voor een rechtbank of bestuur, en een wetsvoorstel om rockfestivals in Clark County te verbieden. Hij wilde ook overheidsinstanties verbieden straten opnieuw uit te lijnen zonder hem eerst te raadplegen. De lijst ging maar door, maar Hughes was vooral op zijn hoede voor wetgeving op het gebied van burgerrechten. Howard Hughes was afrofoob. Hij was een kind in 1917 toen een van de ergste rassenrellen van het land uitbrak in zijn geboorteplaats Houston, waarbij 17 doden vielen.

Maheu, een tennisliefhebber, was erin geslaagd het Davis Cup-kampioenschap naar de Desert Inn te halen. Maheu beloofde het hotel te vullen met welgestelde gasten en was tevreden met zichzelf. Maar op de avond voor het toernooi ontdekte Hughes dat een van de kanshebbers tennissuperster Arthur Ashe was, een zwarte man. Hughes wilde dat de wedstrijd werd afgelast, uit angst dat de Desert Inn zou worden binnengevallen door 'hordes negers'. Maheu onderdrukte zijn angsten en de wedstrijd ging door.

Maar niemand kon zijn angst voor ziekten en ziektekiemen onderdrukken, misschien wel de diepste fobie van zijn moeder. Als Howard snikte of hoestte, werd hij met veel aandacht en sympathie naar een dokter gebracht. Allene Gano Hughes zag elke speelkameraad als een ziektedrager en ontmoedigde haar enige zoon om te socializen.

Paradoxaal genoeg wentelde Hughes zich in zijn eigen vuil in zijn DI-penthouse, dat tijdens zijn hele huurperiode nooit werd schoongemaakt. Hij bewaarde zijn lichaamsafval in potten in de kast, steriliseerde zijn injectienaalden nooit en baadde zelden, behalve wanneer hij zichzelf 'zuiverde' met ontsmettingsalcohol.

Het Southern Nevada Water Project was het hoogtepunt van zo'n 30 jaar werk door staatsleiders, en maakte het letterlijk mogelijk voor Las Vegas om te groeien tot zijn huidige afmetingen door water over de bergen van Lake Mead te brengen. Maar Hughes wilde dat het meteen stopte. Zijn bezwaar was dat Las Vegas weliswaar water uit het meer haalde, maar er ook gezuiverd afvalwater in loosde. Hughes dronk alleen water uit flessen, maar was bezorgd om zijn klanten. "Nevada mag zijn toeristen geen water aanbieden uit een vervuild, eigenlijk stinkend meer", schreef Hughes. "Dit water is in feite niets meer of minder dan rioolwater, waarbij de drollen door een zeef worden verwijderd zodat het door een pijp kan worden gepompt." Gouverneur Laxalt luisterde beleefd aan de telefoon naar een Hughes-toespraak en verwierp prompt het hele gekke idee.

Tijdens al zijn jaren als kluizenaar waren er slechts een handvol mensen die hem elke dag persoonlijk zagen. Dit was de zogenaamde 'mormoonse maffia', die orders opvolgde van Bill Gay, hoofd van het kantoor van Hughes in Los Angeles. Zijn missie bestond erin Hughes af en toe te voeden en hem regelmatig te drogeren. Op 20 november 1970 werd Hughes uit de Desert Inn gedragen en op een jet gezet die door Jack Real was geregeld voor de Nassau Bahama's. Volgens Maheu was het een staatsgreep. "De reden die ik weet, is dat ze me twee keer hebben geprobeerd mee te doen", zei Maheu.

In april 1976 stierf Hughes op 70-jarige leeftijd aan boord van een vliegtuig op weg naar Houston, ogenschijnlijk aan nierfalen. Zijn uitdroging, ondervoeding en de scherven van gebroken injectienaalden begraven in zijn dunne armen wezen echter op andere factoren. 'Als pure verwaarlozing als wapen kan worden beschouwd,' zei Maheu, 'hebben ze hem vermoord.'

Omdat geen enkele Hughes' wil legitiem werd geregeerd, werd zijn rijk verdeeld onder zijn vele neven. Het bedrijf, nu omgedoopt tot Summa Corp., begon eindelijk winst te maken.


Inhoud

In 1942 moest het Amerikaanse Ministerie van Oorlog oorlogsmaterieel en personeel naar Groot-Brittannië vervoeren. De geallieerde scheepvaart in de Atlantische Oceaan leed zware verliezen voor Duitse U-boten, dus werd een vereiste uitgevaardigd voor een vliegtuig dat met een grote lading de Atlantische Oceaan kon oversteken. Prioriteiten in oorlogstijd betekenden dat het vliegtuig niet van strategische materialen (bijvoorbeeld aluminium) kon worden gemaakt. [6]

Het vliegtuig was het geesteskind van Henry J. Kaiser, een toonaangevende scheepsbouwer en fabrikant uit Liberty. Kaiser werkte samen met vliegtuigontwerper Howard Hughes om te creëren wat het grootste vliegtuig ooit gebouwd zou worden. Het werd ontworpen om 150.000 pond (68.000 kg), 750 volledig uitgeruste troepen of twee 30-tons M4 Sherman-tanks te vervoeren. [7] De oorspronkelijke aanduiding "HK-1" weerspiegelde de samenwerking tussen Hughes en Kaiser. [8]

Het HK-1-vliegtuigcontract werd in 1942 uitgegeven als een ontwikkelingscontract [9] en riep op tot de bouw van drie vliegtuigen in twee jaar voor de oorlogsinspanning. [10] Er werden zeven configuraties overwogen, waaronder ontwerpen met dubbele romp en enkelwandige uitvoering met combinaties van vier, zes en acht op de vleugels gemonteerde motoren. [11] Het uiteindelijk gekozen ontwerp was een kolos, die elk groot transport dat toen werd gebouwd, overschaduwde. [9] [12] [N 1] Het zou grotendeels van hout worden gebouwd om metaal te sparen (de liften en het roer waren met stof bekleed), [13] en kreeg de bijnaam de Spar gans (een naam die Hughes niet leuk vond) of de Vliegende houtzagerij. [14]

Hoewel Kaiser het concept "vliegend vrachtschip" had bedacht, had hij geen luchtvaartachtergrond en ging hij over naar Hughes en zijn ontwerper, Glenn Odekirk. [12] De ontwikkeling sleepte zich voort, wat Kaiser frustreerde, die vertragingen deels de schuld gaf van beperkingen die waren opgelegd voor de verwerving van strategische materialen zoals aluminium, en deels aan Hughes' aandringen op 'perfectie'. [15] De bouw van de eerste HK-1 vond 16 maanden na ontvangst van het ontwikkelingscontract plaats. Kaiser trok zich toen terug uit het project. [14] [16]

Hughes zette het programma in zijn eentje voort onder de aanduiding H-4 Hercules, [N 2] ondertekening van een nieuw overheidscontract dat de productie nu beperkt tot één exemplaar. Het werk verliep langzaam en de H-4 werd pas lang nadat de oorlog voorbij was voltooid. Het vliegtuig werd gebouwd door de Hughes Aircraft Company op Hughes Airport, locatie van het huidige Playa Vista, Los Angeles, Californië, met behulp van het multiplex-en-hars "Duramold"-proces [13] [N 3] - een vorm van composiettechnologie – voor de gelamineerde houtconstructie, die werd beschouwd als een technologische krachttoer. [8] Het gespecialiseerde houtfineer werd gemaakt door Roddis Manufacturing in Marshfield, Wisconsin. Hamilton Roddis liet teams van jonge vrouwen het (ongewoon dunne) sterke berkenhoutfineer strijken voordat het naar Californië werd verscheept. [17]

Een verhuisbedrijf vervoerde het vliegtuig op straat naar Pier E in Long Beach, Californië. Ze verplaatsten het in drie grote delen: de romp, elke vleugel - en een vierde, kleinere zending met onderdelen voor staartmontage en andere kleinere assemblages. Nadat Hughes Aircraft de eindmontage had voltooid, richtten ze een hangar op rond de vliegboot, met een helling om de H-4 in de haven te lanceren. [1]

Howard Hughes werd in 1947 opgeroepen om te getuigen voor de Senaatscommissie voor oorlogsonderzoek over het gebruik van overheidsgelden voor het vliegtuig. Tijdens een hoorzitting in de Senaat op 6 augustus 1947 (de eerste van een reeks optredens), zei Hughes:

De Hercules was een monumentale onderneming. Het is het grootste vliegtuig ooit gebouwd. Het is meer dan vijf verdiepingen hoog en heeft een spanwijdte die langer is dan een voetbalveld. Dat is meer dan een stadsblok. Nu, ik heb het zweet van mijn leven in dit ding gestopt. Ik heb mijn reputatie er helemaal in opgerold en ik heb verschillende keren gezegd dat als het een mislukking is, ik dit land waarschijnlijk zal verlaten en nooit meer terug zal komen. En ik meen het. [18] [N4]

In totaal bedroegen de ontwikkelingskosten voor het vliegtuig $ 23 miljoen (gelijk aan $ 211 miljoen in 2019-dollars). [19]

Hughes keerde terug naar Californië tijdens een pauze in de hoorzittingen van de Senaat om taxitests uit te voeren op de H-4. [13] Op 2 november 1947 begonnen de taxitests met Hughes aan het stuur. Zijn bemanning bestond uit Dave Grant als copiloot, twee boordwerktuigkundigen, Don Smith en Joe Petrali, 16 monteurs en twee andere bemanningsleden. De H-4 vervoerde ook zeven genodigden van het perskorps en nog eens zeven vertegenwoordigers van de industrie. In totaal waren er zesendertig mensen aan boord. [20]

Vier verslaggevers vertrokken na de eerste twee taxiritten om verhalen in te dienen, terwijl de overige pers bleef voor de laatste testrit van de dag. [21] Nadat de Hercules snelheid had gekregen op het kanaal tegenover Cabrillo Beach, steeg hij op en bleef 26 seconden in de lucht op 70 ft (21 m) van het water met een snelheid van 135 mijl per uur (217 km/u) gedurende ongeveer een mijl (1,6 km). [22] Op deze hoogte had het vliegtuig nog steeds grondeffect. [23] Desalniettemin bewees de korte vlucht aan tegenstanders dat Hughes' (nu overbodige) meesterwerk vliegwaardig was - en daarmee het gebruik van overheidsgeld rechtvaardigde. [24]

De H-4 heeft nooit meer gevlogen. Het hefvermogen en het plafond zijn nooit getest. Een fulltime bemanning van 300 werknemers, allen tot geheimhouding verplicht, hield het vliegtuig in vliegende staat in een klimaatgecontroleerde hangar. Het bedrijf bracht de bemanning in 1962 terug tot 50 werknemers en ontbond het vervolgens na de dood van Hughes in 1976. [25] [26]

De eigendom van de H-4 werd betwist door de Amerikaanse regering, die een contract had gesloten voor de bouw ervan. Halverwege de jaren zeventig werd een overeenkomst bereikt waarbij het National Air and Space Museum van het Smithsonian Institution de Hughes H-1 Racer en een deel van de vleugel van de H-4 zou ontvangen, de Summa Corporation zou $ 700.000 betalen en het eigendom van de H-4 krijgen. , zou de Amerikaanse regering alle rechten afstaan ​​en zou het vliegtuig worden beschermd "tegen commerciële exploitatie". [27] [28]

In 1980 werd de H-4 overgenomen door de Aero Club van Zuid-Californië, die het vliegtuig later in een zeer grote geodetische koepel naast de Koningin Mary scheepstentoonstelling in Long Beach, Californië. De grote koepelfaciliteit werd bekend als de Spruce Goose Dome. Het zeer grote omsloten overdekte koepelgebied rond de H-4 bestond uit vergader- en speciale evenementenruimte, uitgebreide audiovisuele displays over Howard Hughes en het vliegtuig zelf, en eetruimtes voor toeristen. Veel congresgroepen hielden grote diners, verkoopbijeenkomsten en zelfs concerten onder de vleugels van het vliegtuig 's nachts toen de Spruce Goose Dome gesloten was voor toeristen. In 1986 werd een secundaire attractie in simulatorstijl genaamd Time Voyager gebouwd naast de H-4, voor een bedrag van $ 2,5 miljoen. [29] In 1988 verwierf The Walt Disney Company zowel Long Beach-attracties als het bijbehorende onroerend goed in Long Beach door Pier J. In 1991 deelde Disney de Aero Club van Zuid-Californië mee dat het het Hercules-vliegtuig niet langer wilde tonen na zijn zeer ambitieuze Port Disney plan werd geschrapt.

Na lang zoeken naar een geschikte gastheer, zorgde de Aero Club van Zuid-Californië ervoor dat de Hughes Hercules-vliegboot aan het Evergreen Aviation & Space Museum werd gegeven in ruil voor betalingen en een percentage van de winst van het museum. [30] Het vliegtuig werd per binnenschip, trein en vrachtwagen vervoerd naar zijn huidige huis in McMinnville, Oregon (ongeveer 40 mijl (64 km) ten zuidwesten van Portland), waar het opnieuw in elkaar werd gezet door Contractors Cargo Company en momenteel te zien is. Het vliegtuig arriveerde op 27 februari 1993 in McMinnville, na een reis van 138 dagen en 1.698 km van Long Beach. De geodetische koepel van Spruce Goose wordt nu door Carnival Cruise Lines gebruikt als terminal in Long Beach.

Tegen het midden van de jaren negentig werden de voormalige Hughes Aircraft-hangars op Hughes Airport, waaronder die met de Hercules, omgebouwd tot geluidspodia. Scènes uit films zoals Titanic, Wat vrouwen willen en Einde der tijden zijn gefilmd in de vliegtuighangar van 315.000 vierkante voet (29.300 m 2 ) waar Howard Hughes de vliegboot creëerde. De hangar zal worden bewaard als een structuur die in aanmerking komt voor opname in het nationaal register van historische gebouwen in wat tegenwoordig de grote lichte industrie en woningbouw is in de wijk Playa Vista in Los Angeles. [31]

Het Western Museum of Flight in Torrance, Californië heeft een grote collectie bouwfoto's en blauwdrukken van de Hercules H-4. [ citaat nodig ]


Howard Hughes kwam natuurlijk door zijn gekheid

De naam Howard Hughes is bijna synoniem geworden met 'excentriek', en de meeste gekheid en fobieën van de man zijn terug te voeren op zijn moeder. de biografie Howard Hughes: Het onvertelde verhaal beweert dat Hughes een 'emotioneel incestueuze' relatie met zijn moeder had die bijdroeg aan wat zijn bijna verlammende obsessief-compulsieve stoornis zou worden.

Een psychologische autopsie uitgevoerd op Hughes na zijn dood stelde vast dat Hughes' fobieën voortkwamen uit de buitensporige bezorgdheid van zijn moeder over ziektekiemen en de obsessie voor de gezondheid van haar zoon toen hij opgroeide.

In het boek Howard Hughes: Zijn leven en waanzin er wordt gezegd dat Hughes zijn moeder verafgoodde en geen nacht weg van haar doorbracht totdat hij 10 jaar oud was, terwijl hij op een zomerkamp woonde. Zijn moeder, bezorgd over het feit dat haar zoon niet bij haar zou zijn, en bezorgd over zijn mogelijke blootstelling aan ziektekiemen, raakte geobsedeerd door het idee dat hij polio zou krijgen terwijl hij in het kamp was, en schreef verschillende bemoeizuchtige brieven aan de kampbegeleiders om haar zorgen te uiten. Het boek beweert verder dat zijn moeder hem elke dag op ziektes controleerde en heel voorzichtig was met wat hij at. Ze zou zijn voeten, tanden en stoelgang nauwlettend in de gaten hebben gehouden en zou hem onmiddellijk naar de dokter brengen als iets haar alarmeerde.


De grootste vliegboot ter wereld

Als vliegtuigontwerper had Hughes zich eerder gespecialiseerd in kleine, lichtgewicht vliegtuigen die zeer geschikt waren voor zijn streven naar snelheidsrecords. Na de Tweede Wereldoorlog schreef hij echter geschiedenis door met een wat groter vliegtuig te vliegen. Dit was een houten vliegboot ontworpen voor strategische luchtbruggen door de Hughes Aircraft Company, en bekend als de H-4 Hercules.

De noodzaak om het vliegtuig uit hout te bouwen ontstond vanwege oorlogsbeperkingen op het gebruik van aluminium. Het was inderdaad de bedoeling dat het vliegtuig in eerste instantie tijdens de oorlog zou worden gebruikt, hoewel het uiteindelijk niet op tijd werd voltooid. Desalniettemin koos Hughes ervoor om in 1947 taxitests op het vliegtuig uit te voeren, met als hoogtepunt een vlucht van 26 seconden van ongeveer een mijl. Dit rechtvaardigde de overheidsfinanciering van het project door te bewijzen dat het luchtwaardig was.

Het vliegtuig is de grootste vliegboot die ooit is gebouwd, en zijn spanwijdte van 98 meter was de grootste in de geschiedenis van de luchtvaart tot in 2019. Door zijn houten karakter kreeg het de bijnamen zoals de Vliegende houtzagerij en Spar gans.

Hughes zelf was niet dol op dat laatste. Desalniettemin wordt zijn erfenis als recordbreker nog steeds gevierd en wordt het in goede staat bewaard in het Evergreen Aviation & Space Museum in Oregon. Ondertussen is de erfenis van Hughes zelf vandaag aanwezig in de vorm van de Howard Hughes Corporation en het Howard Hughes Medical Institute.


Howard R. Hughes Diavoorstelling

Howard Hughes in januari 1936

Howard Hughes en de H-1 Racer, 1935

Toen Hughes in 1976 stierf, was hij de enige trustee van HHMI. In de nasleep van de dood van Hughes benoemde de Delaware Court of Chancery in 1984 een groep charter trustees om de verantwoordelijkheid voor het Instituut op zich te nemen. De trustees van het charter – George W. Thorn, Hanna H. Gray, Helen K. Copley, Donald S. Fredrickson (die ook de eerste president van het Instituut was), Frank William Gay, James H. Gilliam Jr., William R. Lummis, en Irving S. Shapiro – nam in 1985 de cruciale beslissing om de enige activa van het Instituut, de Hughes Aircraft Company, te verkopen om een ​​flexibeler fonds te creëren voor de ondersteuning van biomedisch onderzoek. Tijdens het verkoopproces van het bedrijf bevestigden de curatoren de status van het Instituut als medische onderzoeksorganisatie (MRO) en weigerden het om het om te zetten in een particuliere stichting.

In 1984 richtten HHMI-wetenschappers zich op vier onderzoeksgebieden - celbiologie, genetica, immunologie en neurowetenschappen - met een vijfde, structurele biologie, die in 1986 werd toegevoegd. Tijdens de eerste drie decennia heeft het Instituut ook de relatie met zijn onderzoekers tot stand gebracht die buitengewoon productief is gebleken. Het Instituut heeft Hughes-onderzoekers in dienst, die onderzoek doen in laboratoria van 'gastuniversiteiten', ziekenhuizen en onderzoeksinstellingen, waardoor een kruisbestuiving van ideeën en mensen mogelijk wordt, wat gevolgen heeft voor de hele biomedische wetenschappen.

De verkoop van de Hughes Aircraft Company bracht het vermogen van het Instituut tot stand, dat op zijn beurt het bedrag bepaalde dat de HHMI elk jaar aan onderzoek moet besteden. De curatoren breidden het HHMI Investigator Program uit tot buiten een klein aantal instellingen. Datzelfde jaar verkozen de beheerders Purnell W. Choppin tot president van het Instituut. Beide gebeurtenissen waren cruciaal en vormden de basis voor een buitengewone periode van groei en verandering. Het Instituut besloot onder meer om fors te investeren in structurele biologie, te helpen met de initiële financiering voor de sequencing van het menselijk genoom en om een ​​apart subsidieprogramma op te zetten.

Wetenschap

Gedurende de laatste 30 jaar – onder leiding van HHMI-voorzitters Choppin (1987-1999), Thomas R. Cech (2000-2009), Robert Tjian (2009-2016) en Erin O'Shea (2016-heden) - heeft het Instituut vestigde zich als een drijvende kracht in biomedisch onderzoek en wetenschappelijk onderwijs. HHMI-wetenschappers vergroten ons begrip van enkele van de meest vervelende gezondheidsproblemen van de samenleving - waaronder aids, hart- en vaatziekten, kanker en diabetes - met als uiteindelijk doel het leven van mensen overal ter wereld te verbeteren. Het vlaggenschiponderzoek van het Instituut, het HHMI Investigator Program, heeft zich verenigd met meer dan 60 vooraanstaande Amerikaanse universiteiten, ziekenhuizen, instituten en medische scholen om een ​​omgeving te creëren die flexibele, langdurige ondersteuning biedt aan meer dan 250 wetenschappers en hun onderzoeksteams. HHMI-onderzoekers worden algemeen erkend voor hun creativiteit en prestatie: talrijke HHMI-onderzoekers zijn lid van de National Academy of Sciences en HHMI heeft 32 Nobelprijswinnaars ondersteund.

Janelia Research Campus

In 2006 opende HHMI de Janelia Research Campus, waar vooraanstaande wetenschappers langetermijnonderzoek met hoog risico en hoge beloning nastreven op een campus die speciaal is ontworpen om onderzoekers uit verschillende disciplines samen te brengen. Janelia-wetenschappers werken aan enkele van de meest uitdagende problemen van de wetenschap: het ontdekken van de basisregels en mechanismen van het informatieverwerkingssysteem van de hersenen en het ontwikkelen van optische, biologische en computationele technologieën voor het creëren en interpreteren van biologische beelden.

Wetenschappelijk onderwijs

HHMI's wetenschappelijk onderwijsprogramma, dat in 1987 werd opgericht, is het grootste particulier gefinancierde onderwijsinitiatief in zijn soort in de Verenigde Staten. Door middel van innovatieve wetenschappelijke onderwijsprogramma's wil HHMI het onderwijs in de biologie en aanverwante wetenschappen versterken, van de basisschool tot het afstuderen en daarbuiten. HHMI is toegewijd aan het uitbreiden van de rangen van individuen die een wetenschappelijke carrière nastreven en aan het verbreden van de toegang tot wetenschap voor iedereen, inclusief vrouwen en leden van ondervertegenwoordigde groepen.


Willekeurige grove en schokkende feiten over de vele obsessies van Howard Hughes (15 items)

Howard Hughes's estate attorney had a psychological autopsy performed after his death. As Hughes left no will, they hoped to gain a legal record of his mental health in the face of numerous claims against his estate.

It was determined that, as a child, Hughes had been isolated and lacked friends. His mother constantly monitored his health, terrified that he would come down with polio. Hughes did experience a brief period of paralysis as an adolescent, but this condition (which had no medical basis) simply disappeared after a few months.

Hughes also showed symptoms of obsessive-compulsive disorder. As he grew older, he became increasingly worried about being exposed to germs from other people. He would insist that anyone serving him food cover their hands with paper towels, and he even wrote a manual for his employees on the proper procedure for serving canned peaches: first remove the label, then scrub the can thoroughly and wash it again, and finally pour the peaches - without letting the can touch the bowl.

Later in life, Hughes reportedly walked around with Kleenex boxes on his feet, which he believed offered protection from germs, and even incinerated clothing that came into contact with sick people.

(#2) Howard Hughes Demanded His Employees Store His Urine In Containers

Many of Hughes's habits were unusual, but few stand out more than his alleged fixation on his own urine. In Howard Hughes: A Secret Life , Charles Higham describes the billionaire as being remarkably reckless with his aim around the toilet. Despite that, Hughes also reportedly urinated in jars, which he then kept. This practice was dramatized in the 2005 film The Aviator .

In 2012, several of Hughes's former business associates came forward to contradict these claims in the book We Knew Howard Hughes: A Collection of Memoirs . Concerning the urination stories, co-author Jim Whetton said, &ldquoHe never did such a thing. The man was a recluse, period. That&rsquos it.&rdquo

(#3) Hughes Was Obsessed With His Wife Even Though He Only Saw Her A Few Days A Year

Despite his apparent interest in women, Howard Hughes only officially married twice. His first wife, Ella, left Hughes in 1929 after four years of marriage. In 1957, Hughes married actress Jean Peters. Strange rumors persist to this day about their 14-year marriage.

Although Peters never spoke publicly about her relationship with Hughes, some strange stories eventually emerged. Even early on, when Hughes and Peters still occupied the same bedroom, she reportedly placed tissues between his toenails, which he refused to cut, so that their clicking would not wake her. Some even claim Hughes wouldn't let her shop, smoke, or vacuum.

Eventually, they reportedly only met for 20 minutes each day by the last 10 years of the marriage, they saw one another only a few days a year. They spent part of their marriage living in separate Beverly Hills Hotel bungalows, communicating via telephone and memos that totaled 100,000 pages.

Hughes reportedly hired people to follow her wherever she went and report on her whereabouts. This may have continued after their divorce, when Hughes bought homes adjacent to hers. When Hughes died, Peters maintained her silence about the specifics but did say this:

I eventually realized that he was a sociopath, a man utterly incapable of understanding the needs of another person. He was very manipulative, even though he was just darling and charming at the same time. And even though he was affectionate in some ways and totally persuasive, it was a charade, I guess.

Before he died, Hughes sent Peters a final message telling her that he had always loved her - but it was delivered by one of his employees.

(#4) Hughes Stayed In A Screening Room For 4 Months, Binge-Watching Movies

Some believe many of Hughes's unusual personal habits manifested late in life, when he was overcome by addiction to codeine and physical and mental illness. However, an incident in the late 1940s suggested Hughes may have faced challenges long before he disappeared entirely from public life.

Hughes really enjoyed watching films in fact, he so enjoyed this practice that he reportedly moved into a projection room he leased at Goldwyn Studios on Santa Monica Boulevard and began a marathon movie-watching session that lasted for four months. He would recline on a chair in the dark, sometimes naked, subsisting on milk, chocolate bars, and pecans. Hughes did not even stop for bathroom breaks, allegedly urinating into containers and bottles.

(#5) Howard Hughes Refused To Leave A Hotel, So He Bought It Instead

Howard Hughes did not like people telling him what to do. On Thanksgiving weekend 1966, Hughes rolled into Las Vegas in his two-car private train. He arrived at the Desert Inn Hotel, reportedly walking alongside a stretcher to avoid attention.

Eventually, Moe Dalitz, owner of the Desert Inn, personally asked Hughes to leave so that the hotel could prepare the top-floor suites for holiday high rollers. Instead of leaving, Hughes bought the hotel.

He went on to buy several other Las Vegas hotels, shaping the future of the Strip. He reportedly even bought a local TV station so he could indulge his insomnia with some late-night movies.

(#6) He Played His Favorite Movie On Loop Every Day For Months

Ice Station Zebra was a 1968 action-submarine thriller starring Rock Hudson, Ernest Borgnine, Patrick McGoohan, and Jim Brown. Although it did reasonably well at the box office and helped Rock Hudson's flagging career, the film was described in a review by Roger Ebert as "a dull, stupid movie."

Nevertheless, it was reportedly Howard Hughes's favorite. That probably isn't too surprising considering the film takes place in the sterile Arctic where there are no germs or IRS agents. The movie would be shown repeatedly on KLAS, the Vegas television station Hughes owned. In his autobiography My Way , musician Paul Anka wrote of Vegas, "We knew when Hughes was in town. You'd get back to your room, turn on the TV at 2 am, and the movie Ice Station Zebra would be playing. At 5 am, it would start all over again."

Hughes would evidently call the station and have them rewind to a certain scene if he wanted to see it again. In the final months of his life, his employees said the film ran through a projector on a seemingly neverending loop.

(#7) Howard Hughes Was Probably The Cause Of Richard Nixon's Downfall

Hughes once reportedly said, "There is no person in the world that I can't buy or destroy." He also apparently couldn't have cared less about party affiliation. Since his business dealings spanned many distinct industries, he donated to whichever politicians might be able to affect him in some way.

After Richard Nixon was elected President in 1968, Robert Maheu, Hughes's chief executive of Nevada operations, personally handed $100,000 to a friend of Nixon's. The money would be spent on fixing up Nixon's Key Biscayne home, meaning it was not a legitimate political contribution but a bribe and therefore illegal.

Through Maheu, Hughes also reportedly had Lawrence O'Brien, chairman of the Democratic National Committee, on his payroll as a Washington lobbyist. Maheu had worked closely with O'Brien, who in 1972 was tapped to run the Democratic presidential campaign.

The Nixon White House knew about O'Brien's ties to Hughes and reportedly feared that the Democrats would leak information about the $100,000 payoff during the election. When DNC offices at the Watergate Hotel were burgled by operatives connected to Nixon's re-election team on June 17, 1972, five men were arrested. It would take over two years, but the ensuing scandal would ultimately force Richard Nixon to resign.

(#8) Hughes Was Obsessed With Female Movie Stars

Howard Hughes was perhaps overly fond of female movie actresses. Some believe that one reason Hughes left the oil industry in Houston for the more volatile and risky business of motion picture production was his desire to meet and influence the biggest female stars in Hollywood.

The list of women associated with Hughes is long: Ava Gardner, Katharine Hepburn, Jean Harlow, Ginger Rogers, Lana Turner, and Susan Hayward to name just a few. (Jean Simmons also reportedly said no to Hughes, so he sabotaged her career.)

Dating Hughes doesn't sound like it was all that much fun, in any case. In a 1978 interview, actress Joan Fontaine said, "I was never in love with Howard. He had no humor, no sense of joy, no vivacity. Everything had to be a 'deal.'"

(#9) Howard Hughes Nearly Drove His Employees Crazy Over Ice Cream Flavors

One of the most famous Howard Hughes stories involved a specific flavor of ice cream. Once Hughes decided to live at the Desert Inn full-time, his meals would be prepared in the hotel's kitchen and transported to him in his suite. Hughes especially liked Baskin-Robbins Banana Nut ice cream. For a long time, Hughes's personal assistants would buy this flavor in bulk, storing it in the hotel's freezers.

One day, when these employees went to buy more gallons of Banana Nut, they were stunned to find out that the company had discontinued the flavor. The frantic aides contacted Baskin-Robbins's main office and pleaded for them to sell them some more Banana Nut. Baskin-Robbins would only agree to manufacture its usual industrial-sized batch of a single flavor: 350 gallons.

Two Hughes employees were sent to LA in a refrigerated truck to pick up the order. Kitchen employees had to jam the ice cream into any available space in the hotel restaurant freezer, but finally, Hughes's employees breathed a sigh of relief. But, within days after the shipment of ice cream arrived, Hughes notified his personal assistant that he no longer wished to have Banana Nut ice cream from now on he would like French Vanilla. It took the Desert Inn a year to get rid of all of the Banana Nut.

(#10) Howard Hughes Died A Drug-Ravaged Junkie

On July 7, 1946, while personally test-piloting a Hughes Aircraft Company military prototype for the Air Force, Howard Hughes crashed into residential Beverly Hills. He broke many bones and suffered third-degree burns which required morphine during the healing process. His physicians then switched him to codeine, and Hughes never stopped taking the drug.

Hughes was also taking Valium, and after a fall left him with a pin in his hip, he never walked again. His physician stated that he had plenty of reasons to need pain management medication but still took too much.

Long-term drug abuse coupled with inadequate sustenance eventually resulted in kidney failure. This is what killed Hughes on April 5, 1976, at age 70. At the time of his death, his 6Ɗ" frame had shrunk by several inches, and he only weighed around 90 pounds.

(#11) A Con Artist Preyed On Hughes's Mental Illness In An Elaborate Fraud

Howard Hughes was nobody's fool. Clifford Irving, a modestly successful writer who thought he could pull off a lucrative publishing hoax, found that out the hard way. In 1970, knowing that Howard Hughes had essentially withdrawn from public life, Irving decided to forge an allegedly ghost-written autobiography of Hughes and sell it to publishers McGraw-Hill.

Irving told McGraw-Hill that he had met with Hughes, showing them a supposedly hand-written letter, forging the billionaire's signature, and even passing a lie-detector test. After a forensic expert declared the handwriting authentic, Irving received checks for himself and "H.R. Hughes." His then-wife, Edith, deposited the Hughes check in a Swiss bank account opened in the name of "Helga R. Hughes."

Hughes was predictably livid when he heard of the impending book. Despite his reclusiveness, he held a conference call with several journalists to reveal that he had never met Irving and to call the book a fraud. He also sued Irving and McGraw-Hill.

When McGraw-Hill claimed it had cashed checks with Hughes's signature, the Swiss bank involved released information about the identity of "H.R. Hughes." Irving, his wife, and collaborator Richard Susskind were all found guilty of fraud and sentenced to jail time - but not before having to return the $765,000 advance.

(#12) Hughes's Massive Spruce Goose Flying Boat Only Flew One Time

Howard Hughes was a remarkably inventive designer of aircraft and new technology. During World War II, Hughes and another designer, Henry J. Kaiser, came up with the design for the largest airplane ever built. Wary of the potential consumption of valuable steel, Hughes elected to build the plane out of laminated wood. Kaiser left the project, and only one prototype of the H-4 Hercules was finished - well after the war was over. Between this and another plane, the XF-11 (which Hughes crashed in Beverly Hills), tens of millions of dollars were spent without a single plane ever reaching combat.

Hughes was dragged in front of a Senate committee investigating waste in government defense spending and issued the following statement:

The Hercules was a monumental undertaking. It is the largest aircraft ever built It is over five stories tall with a wingspan longer than a football field. That's more than a city block. Now, I put the sweat of my life into this thing. I have my reputation all rolled up in it and I have stated several times that if it's a failure, I'll probably leave this country and never come back. And I mean it.

Hughes was especially miffed by charges that the H-4, popularly known as "the Spruce Goose," couldn't even fly. On November 2, 1947, in a heavily publicized test flight, he flew the plane successfully at a height of seventy feet for one mile. It never flew again. Today, it is stored in an aircraft museum in Oregon.

(#13) Hughes Would Go To Extreme Lengths To Avoid Paying Taxes

Howard Hughes did not like paying taxes. One of the reasons reportedly Hughes became so interested in buying up huge tracts of land and trophy properties in Nevada was the state's low tax rates compared to California. Reports claim he only paid only $20,000 in annual income taxes.

Knowing he had no children, Hughes apparently disliked that much of his wealth could go to the federal government when he died. As a result, he founded the Howard Hughes Medical Institute, a tax-exempt charity The Institute promised to spend millions on medical research, but it was essentially a tax dodge, spending only $45,000 on research during its first year. Over time, that changed, as the forced sale of Hughes Aircraft to General Motors generated a huge cash windfall that had to be spent. At the same time, the organization was given a new board of directors, making it the most powerful biomedical research institute in the country at the time.

(#14) Robert Maheu Was Hughes's Right-Hand Man, Yet They Never Met Face-To-Face

Robert Maheu was a former FBI agent who built a business performing covert operations around the world. Typically, he was retained when the US government or CIA wanted to keep certain clandestine activities at arm's length. Maheu was heavily involved in such enterprises as the Bay of Pigs and the recruitment of the American Mafia to kill Fidel Castro.

Howard Hughes initially retained Maheu in 1955 to investigate business rivals and romantic interests. Over time, Maheu became a major advisor to Hughes, especially when the billionaire began to buy up mob-controlled casinos on the Las Vegas Strip. It was up to Maheu to delicately remove underworld influence over Hughes's properties. Hughes would talk daily to Maheu for hours, send the man numerous memos, and entrusted him with the most sensitive negotiations.

In 1970, the two had a falling out. Maheu was fired, and Hughes left Las Vegas for good - you might think this was the last time the two saw each other. But, in the 15 years that Robert Maheu worked closely with Howard Hughes, the two had never met face to face.

(#15) It Took Years To Settle Howard Hughes's Estate

When Hughes died in 1976, most observers were surprised that his inner circle claimed he died without a will. Based on the efforts Hughes reportedly made to avoid estate tax on Hughes Aircraft, such a development might seem out of character. Despite an exhaustive search, Hughes would eventually be declared to have died "intestate" officially, without a will.

As Hughes had no children, his heirs were distant family members and business associates. Although Hughes Aircraft was not part of the estate, Hughes had numerous other business entities involving Las Vegas casinos, a TV station, an airline, and even the raw land that would ultimately be developed into the Las Vegas suburb of Summerlin, NV.

With no will, Hughes's estate was subjected to a seemingly endless stream of fake claims. One involved actress Terry Moore, who insisted that a yacht captain secretly married her to Hughes at sea, meaning she was Hughes's legally married widow. The estate reportedly settled for an undisclosed amount. Less successful was gas station attendant Melvin Dummar's claim that he once rescued the stranded billionaire and that Hughes gave him a handwritten will promising $156 million. Dummar's will has consistently been litigated to be a forgery, but some claim he may have been telling the truth.

About This Tool

Howard Hughes was the first billionaire in American history, a Hollywood top producer, and a genius inventor, also the rumored boyfriend of many Hollywood actresses such as Catherine Hepburn, Elizabeth Taylor, and almost the entire Hollywood actress has a more or less close relationship with him. His achievements are brilliant and contributed to the development of the country, but his life has another dark side due to mental illness.

After the 1950s, his lifestyle has undergone great changes. He suffered from obsessive-compulsive disorder. Hughes, who has a strange temperament, has all kinds of incredible obsessions. The random tool lists 15 gross and shocking facts about his obsessions that you did not know.

Our data comes from Ranker, If you want to participate in the ranking of items displayed on this page, please click here.


Howard Hughes Buys Las Vegas

On Thanksgiving Day 1966 the Desert Inn Hotel Casino in Las Vegas, Nevada reserved its entire top floor to a well known but never seen guest, and the Vegas strip, and the city of Las Vegas would never be the same. The guest was Howard Hughes and he was ailing in body and mind he was frightened and looking for a place to hide.

Although he had not been seen publically in over 10 years he was still world famous. During his lifetime he had made films, set world records, designed aircraft, and created new industries. He had just sold his stock in TWA airlines and collected the largest check ever written: $546 million. The visionary businessman immediately saw the citys potential, while at the time it was little more than a desert town with a string of casinos, Hughes recognized that Las Vegas could become a major city. Hughes predicted that the city of less than 100,000 people would someday be a thriving American metropolis.

Let the Buying Begin

Hughes began a $100 million buying spree including casinos such as the Castaways, the Frontier, the Landmark, the Sands, the Silver Slipper and the the Harolds Club Casino in Reno. He also bought most of the land on the Vegas strip, a local television station, two airports, a golf course, and extensive mining claims. In little more than a year Hughess ravenous buying had made him the largest private employer, the largest landowner, and the most powerful individual in the state of Nevada.

The king had his kingdom, and the acquisitions seemed to give Hughes new vitality. From his penthouse above the strip, he ruled his new domain with a legal pad, scrawling out new ideas, plans for the future, and instructions for managing his new kingdom. Hughes announced plans to build the worlds largest resort in Las Vegas the New Sands would be a $100 million colossus with 4,000 rooms, making it a city within a city. Hughes even sought to put the campaign staff of fallen presidential candidate Robert Kennedy on the Hughes payroll after Kennedys assassination in 1968.

Billionaire in Decay

From the outside it appeared that Hughes was the sole sovereign of a sprawling new empire as vast as his wealth, as expansive as his imagination, and as boundless as the future. The truth was that the empire was only as healthy as its ruler, and its ruler was rapidly deteriorating.

Hughes was decaying physically and mentally. He bore no resemblance to the dashing aviator who had flown the Spruce Goose. In person he was a frightened specter of a man. His frame was skeletal, his teeth were rotting, his body was covered with bed sores and needle marks that grew in number as he fed his codeine addiction. His hair and beard had not been trimmed in years, neither had the twisting yellow nails that grew wildly from his fingers and toes.

Hughes moved into a fifteen by seventeen foot bedroom in the penthouse, had the windows blacked out, and rarely left the room. When his mind was clear Hughes spent his days scribbling memos with instructions about how to manage his empire. When it was not he would endlessly sort and stack his papers, watch television, and take elaborate precautions against the germs that haunted him.

By 1970 the kingdom was collapsing from turmoil within and pressures without. His staff members, who acted as a buffer to protect Hughes from the world and perform his bizarre requests, fractured into rival camps, both sides accusing the other of exploiting Hughes for financial gain.

The federal governments nuclear testing program continued in the Nevada desert, and Hughes saw it as endangering the future growth of Las Vegas. The billionaire fought a long battle to keep nuclear testing out of Nevada, going as high as the president of the United States, only to be rejected. His kingdom lost its enchantment.

Leaving Las Vegas

On Thanksgiving 1970 Hughes left town. In the middle of the night his aides carried him down nine flights of stairs and took him to the airport, where a jet awaited to fly him away. Hughes left Nevada and everything he had spent the last four years accumulating, never to return.

Hughess impact on the city of Las Vegas is still visible today. He changed the trend in casino ownership away from ownership by shadowy organized crime partnerships to ownership by corporations. Hughess vast land holdings near Las Vegas have been converted into a 22,500 acre master-planned community of over 100,000 residents named Summerlin, after Hughess grandmother.

After fleeing Las Vegas, Hughes spent his remaining years living the life of a billion dollar transient. He shuffled through a series of luxury hotels, moving frequently to escape from the threats he saw all around him and to find better TV reception. He still had his fortune and the legendary name that had outgrown him, but his business life was over. The empire that he built in Las Vegas was the last time Hughes would display the vision and ambition that set a world records, founded new industries, and made him the richest man in America.


Howard Hughes’ H-1 Carried Him “All the Way”

The object at hand is silver and imperially slim, a fast and famous airplane. And not merely fast and famous either, but probably the most beautiful airplane ever built. Its wings fair into the fuselage with such a smooth and gracious curve that you can almost feel the air just sliding by with no friction.

Related Content

It is the Hughes 1-B racer, better known as the H-1, which is on view these days in the Smithsonian's National Air and Space Museum. In 1935, it set the world record for landplanes—at the then astonishing speed of 352.388 miles per hour. Sixteen months later, it flew nonstop from Burbank, California, to New Jersey's Newark Airport in 7 hours 28 minutes.

As sleek and gleaming as Brancusi's famous Bird in Space, the H-1 may represent a pure marriage of form and function. But like many valuable and worldly objects, it was a product of money and ambition. The man who both flew it to fame and was responsible for its creation was Howard Hughes. In those innocent, far-off times Hughes was what was known as a "young sportsman." Born in 1905, he had, at 30, already taken over his father's tool company, made millions of dollars, sashayed around with a veritable Milky Way of movie starlets, and produced and directed Hells Angels, the classic film of aerial death and dogfightery in World War I.

Hughes was a man with a lifelong penchant for films, fast planes and beautiful women. Few begrudged him these preoccupations, even when his production of The Outlaw showed a good deal more of Jane Russell's facade than was then thought proper. But his private phobias about germs and secrecy were something else again. To recent generations he is mainly known as the pitiful, paranoid billionaire he became, a terminally ill, grotesque recluse who tried to control vast holdings from beleaguered rooftop quarters in places like Las Vegas and Jamaica.

He had a world-class gift for taking umbrage—and for giving it. But in the air-minded 1930s, Hughes, who was Hollywood-handsome, rich as Croesus and a gifted dabbler in aeronautical engineering, was deservedly some kind of hero. He was brave, even foolhardy. His H-1 not only smashed records but broke new ground in aircraft design. He went on to pilot a standard, twin-ruddered and twin-engined Lockheed 14 around the world in a little more than 91 hours. It was not only a world record but a pioneer flight that paved the way for the infant commercial airline services, one of which, TWA, he later owned and ran.

From the moment Hughes decided to make Hells Angels he became a passionate flier. During the actual filming, when his hired stunt pilots refused to try a chancy maneuver for the cameras, Hughes did it himself, crash-landing in the process. He celebrated his 31st birthday by practicing touch-and-go landings in a Douglas DC-2. He also kept acquiring all sorts of aircraft to practice with and every one he got he wanted to redesign in some way. "Howard," a friend finally told him, "you'll never be satisfied until you build your own." The H-1 racer was the result. In the early '30s Hughes had hired an ace aeronautical engineer named Richard Palmer and a skilled mechanic and production chief, Glenn Odekirk. In 1934 they set to work in a shed in Glendale, California. Hughes' aim was not only "to build the fastest plane in the world" but to produce something that might recommend itself to the Army Air Corps as a fast pursuit plane.

It was the right moment. The threat of World War II loomed in Spain and China every year at the Thompson Trophy races in Cleveland, the country cheered the record-breaking exploits of hot little planes flown by the likes of Jimmy Doolittle and Roscoe Turner. Speed records had increased at a rate of about 15 mph a year since 1906, when Brazilian pilot Alberto Santos-Dumont set the first record, in France, at 25.66 mph. A few planes were of bizarre design, like the Gee Bee Sportster, which resembled a fireplug with cupid wings. Some had outsize radial engines (with cylinders set like spokes on a wheel). Others were pointy-nosed, like France's black Caudron racer with its sleek in-line engine. A Caudron set the 1934 speed record at 314.319 mph.

In-line engines were more streamlined radial engines ran cooler and gave less mechanical trouble. Hughes chose a Twin Wasp Junior by Pratt & Whitney, which could produce 900 hp if properly fed on 100-octane gas. It was a radial but small (only 43 inches in diameter), housed in a long, bell-shaped cowling to cut down drag.

In building the H-1, cutting down drag became a cause celebre. Its plywood-covered wings were short (with a span of only 24 feet 5 inches) and had been sanded and doped until they looked like glass. The thousands of rivets used on the surface of its aluminum monocoque fuselage were all countersunk, their heads partly sheered off and then burnished and polished to make a perfectly smooth skin. Every screw used on the plane's surface was tightened so that the slot was exactly in line with the airstream. The racer's landing gear, the first ever to be raised and lowered by hydraulic pressure rather than cranked by hand, folded up into slots in the wings so exactly that even the outlines could scarcely be seen.

Sometimes, Hughes would be intimately involved with the work. Sometimes, he'd be off, buying or renting new planes to practice with, acquiring a huge yacht (which he practically never used), dating movie stars like Katharine Hepburn and Ginger Rogers. By August 10, 1935, the H-1 was finished. On the 17th, Hughes flew the dream plane for 15 minutes and landed. "She flies fine," he growled to Odekirk. "Prop's not working though. Fix it." He scheduled the official speed trial at Santa Ana down in Orange County for Thursday the 12th of September.

Speed trials, under the aegis of the International Aeronautical Federation (FAI) in Paris, measured the best of four electrically timed passes over a three-kilometer course at no more than 200 feet above sea level. The contestant was allowed to dive into each pass, but from no higher than 1,000 feet. And for a record to be set, the plane had to land afterward with no serious damage.

Darkness fell on the 12th before an official trial could be recorded. On Friday the 13th, no less a figure than Amelia Earhart turned up, officially flying cover at 1,000 feet to be sure Hughes stayed within the rules. Watched by a flock of experts on the ground, the H-1 took off, flew back over beet and bean and strawberry fields, dove to 200 feet and made its runs.

To reduce weight the plane carried enough gas for five or six runs, but instead of landing, Hughes tried for a seventh. Starved for fuel, the engine cut out. The crowd watched in stunned silence under a suddenly silent sky. With stubby wings and high wing-loading (the ratio between a plane's lifting surfaces and its weight), the H-1 was not highly maneuverable even with power. Characteristically cool, Hughes coaxed the plane into position over a beet field and eased in for a skillful, wheels-up belly landing. Though the prop blades got folded back over the cowling like the ends of a necktie in a howling wind, the fuselage was only slightly scraped. The record stood. At 352.388 mph the H-1 had left the Caudron's record in the dust. "It's beautiful," Hughes told Palmer. "I don't see why we can't use it all the way."

"All the way" meant nonstop across America. The H-1 had cost Hughes $105,000 so far. Now it would cost $40,000 more. Palmer and Odekirk set to work, designing a longer set of wings-for more lift. They installed navigational equipment, oxygen for high-altitude flying, new fuel tanks in the wings to increase capacity to 280 gallons. Hughes practiced cross-country navigation and bad-weather flying, buying a succession of planes and renting a Northrop Gamma from the famous air racer Jacqueline Cochrane.

By late December 1936, the H-1 was ready again. Hughes tried it out for a few hours at a time, checking his fuel consumption after each flight. On January 18, 1937, after only 1 hour 25 minutes in the air, he landed, and he and Odekirk stood beside the ship, making calculations. Their figures tallied. "At that rate," said Hughes, "I can make New York. Check her over and make the arrangements. I'm leaving tonight." Odekirk objected. So did Palmer, by phone from New York. The plane had no night-flight instruments. But there was nothing to be done. "You know Howard," Odekirk shrugged.

That night Hughes did not bother with sleep. Instead he took a date to dinner, dropped her off at home after midnight, caught a cab to the airport, checked the weather reports over the Great Plains, climbed into a flight suit and took off. The hour was 2:14 a.m., a time when he was accustomed to doing some of his best "thinking." He rocketed eastward at 15,000 feet and above, using oxygen, riding the airstream at speeds faster than the sprints done that year by the Thompson Trophy racers at Cleveland. The tiny silver pencil of a plane touched down at Newark at 12:42 p.m., just in time for lunch. It had taken 7 hours 28 minutes 25 seconds, at an average speed of 327.1 mph. That record stood until 1946, to be broken by stunt pilot Paul Mantz in a souped-up World War II P-51 Mustang.

Hughes went on to live an extraordinary and ultimately tragic life, one that made a different sort of headline. He founded a great electronics company and gave millions to medical research. During World War II he designed the Spruce Goose, a huge plywood flying boat that was derided in part because when it was ready, the country no longer needed it. And he died wretched.

After landing in Newark, the H-1 simply sat for nearly a year and was finally flown back to California by someone else. Hughes eventually sold it, then bought it back. But he never flew the H-1 again. He was proud of it, though. He noted several times that its success had encouraged the development of the great radial-engine fighters of World War II-America's P-47 Thunderbolt and Grumman Hellcat, Germany's Focke-Wulf FW 190 and Japan's Mitsubishi Zero. When, in 1975, shortly before his death, he gave the H-1 to the Smithsonian, the plane had been flown for only 40.5 hours, less than half of that by Howard Hughes.


The journey continues

By the end of the 1940s, Hughes was affirmed as a key figure across the United States. In fact, he was on the cover of Time Magazine in July 1948, in front of the Spruce Goose.

The story of the legendary aviator does not end here, as he went on to live out some eventful moments in the decades that followed. Stay tuned for part two of Hughes’ story in the weeks to come.

What are your thoughts about the early days of Howard Hughes’ career? Do you have any memories of flying with Trans World Airlines over the years? Let us know what you think of the pioneer and the airline in the comment section.


Bekijk de video: Biography Documentary HD - Howard Hughes