De schokkende bevrijding van Auschwitz

De schokkende bevrijding van Auschwitz


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Achtentachtig pond brillen. Honderden prothetische ledematen. Twaalfduizend potten en pannen. Vierenveertigduizend paar schoenen. Toen Sovjet-soldaten in januari 1945 Auschwitz binnenstroomden, kwamen ze pakhuizen tegen die gevuld waren met enorme hoeveelheden andermans bezittingen. De meeste mensen die ze bezaten waren al dood, vermoord door de nazi's in het grootste vernietigings- en concentratiekamp van de Holocaust.

Maar hoewel de kampen waaruit Auschwitz bestond aanvankelijk stil en verlaten leken, realiseerden soldaten zich al snel dat ze vol zaten met mensen - duizenden van hen, achtergelaten om te sterven door SS-bewakers die de kampen evacueerden nadat ze hadden geprobeerd hun misdaden te verdoezelen. Toen ze de soldaten zagen, omhelsden, kusten en huilden de uitgemergelde gevangenen.

"Ze stormden schreeuwend op ons af, vielen op hun knieën, kusten de flappen van onze overjassen en sloegen hun armen om onze benen", herinnert Georgii Elisavetskii zich, een van de eerste soldaten van het Rode Leger die Auschwitz binnenstapte. Na vijf jaar van hel was Auschwitz eindelijk bevrijd.

Luister naar de HISTORY This Week Podcast: Aflevering 4: 27 januari 1945 Auschwitz overleven

De Duitsers wisten al lang dat ze Auschwitz misschien moesten verlaten, maar ze waren van plan het zo lang mogelijk te gebruiken en de arbeiders, wiens slavenarbeid ze huurden, verder uit te buiten aan bedrijven die chemicaliën, wapens en andere materialen produceerden. Tegen het einde van 1944 waren ze nog steeds niet zeker of de geallieerden Oświęcim zouden halen. Terwijl ze wachtten, gingen ze verder met een voorlopige evacuatie en stichtten ze zelfs een nieuw subkamp bij een staalfabriek.

Zelfs terwijl ze wachtten om te bepalen of een massale evacuatie nodig was, begonnen de Duitsers het bewijs van hun misdaden te vernietigen. Ze vermoordden de meeste Joden die in de gaskamers en crematoria van Auschwitz hadden gewerkt, en vernietigden vervolgens de meeste moordplaatsen. De vernietiging eindigde daar niet: de Duitsers gaven de gevangenen het bevel om veel gebouwen af ​​te breken en systematisch veel van hun nauwgezette verslagen van het kampleven te vernietigen. Ze ondernamen ook stappen om veel van het materiaal dat ze hadden geplunderd van de joden die ze elders hadden vermoord, te verplaatsen.

Nazi's evacueren kamp, ​​dwingen gevangenen tot dodenmarsen

Toen braken de Sovjets door de Duitse verdediging en begonnen Krakau te naderen. Terwijl het Rode Leger steeds dichterbij marcheerde, besloot de SS dat het tijd was om te evacueren.

Ze planden wat gevangenen zagen als dodenmarsen - lange, gedwongen reizen van Auschwitz naar andere concentratie- en vernietigingskampen. Vanaf 17 januari werden gevangenen in lange colonnes gedwongen en moesten ze westwaarts lopen naar het gebied dat nog steeds in handen was van Duitsland. Alleen degenen met een goede gezondheid (een relatief begrip in kampen die geteisterd worden door ondervoeding en ziekte) konden deelnemen, en degenen die vielen werden neergeschoten en achtergelaten. De dodenmarsen, die plaatsvonden in extreem koude omstandigheden, doodden tot 15.000 gevangenen. Degenen die overbleven, werden in open goederenwagons gedwongen en verder naar het Reich verscheept, waar ze werden overgebracht naar verschillende kampen die nog steeds onder Duitse controle stonden.

De bewakers die achterbleven gingen door met het verdoezelen van bewijzen, waaronder het verbranden van pakhuizen vol geplunderde bezittingen. Op 21 januari waren de meeste SS-officieren voorgoed vertrokken.

De meeste van de 9.000 gevangenen die in Auschwitz achterbleven, waren in slechte gezondheid. Anderen hadden zich verstopt in de hoop dat ze konden ontsnappen. De omstandigheden waren erbarmelijk - er was geen eten, geen brandstof, geen water. Sommige gevangenen plunderden tussen de bezittingen die de SS niet had weten te vernietigen. Een kleine groep gezondere gevangenen verzorgde de zieken.
















Sovjet-soldaat: 'We wisten niets'

Ondertussen rukten de Sovjets op richting Oświęcim, maar ze hadden geen idee dat het kamp bestond. Auschwitz bevrijden was niet in hun opdracht, maar toen een groep verkenners op 27 januari 1945 Birkenau tegenkwam, wisten ze dat ze iets verschrikkelijks hadden gevonden.

"We wisten niets", herinnerde Sovjet-soldaat Ivan Martynushkin zich aan de... Tijden van Israël. Toen zag hij het: gevangenen achter prikkeldraad. "Ik herinner me hun gezichten, vooral hun ogen die hun beproeving verraadden", vertelde hij aan de Keer.

De verkenners werden gevolgd door troepen die het kamp binnenkwamen. Ze waren geschokt door wat ze daar zagen: hopen as die ooit menselijke lichamen waren geweest. Mensen die in kazernes woonden die bezaaid waren met uitwerpselen. Uitgehongerde patiënten die ziek werden toen ze het aangeboden voedsel aten.

Eva Mozes Kor was 10 jaar toen ze de soldaten zag. Ze behoorde tot een groep van honderden kinderen die waren achtergelaten, en ze had tijdens haar gevangenschap medische experimenten ondergaan. Ze herinnerde zich hoe de soldaten haar “knuffels, koekjes en chocolade… we hadden niet alleen honger naar eten, maar ook naar menselijke vriendelijkheid.”

Die menselijke vriendelijkheid kenmerkte de bevrijding. De geschokte soldaten hielpen bij het opzetten van ziekenhuizen ter plaatse, en stedelingen boden vrijwillig aan om te helpen. Maandenlang werkten Poolse Rode Kruismedewerkers om de stervenden te redden en de levenden te behandelen, zonder voldoende voedsel of voorraden en ze hielpen gevangenen om in contact te komen met hun dierbaren. Ongeveer 7.500 overleefden.

Hoewel sommige journalisten Auschwitz bij de bevrijding bezochten, kreeg het kamp niet dezelfde internationale aandacht als de bevrijding van Majdanek, het eerste grote vernietigingskamp van de nazi's dat tijdens de oorlog werd ingenomen. Maar nadat Sovjet-onderzoekers de ware omvang van de moord in Auschwitz ontdekten, werd het al snel bekend als een symbool van de verschrikkingen van de Holocaust. Met de hulp van de Poolse regering heeft een groep voormalige gevangenen de plek omgebouwd tot een gedenkteken en een museum.

Mastermind Auschwitz wordt opgehangen

Auschwitz was de plaats geweest van 1,1 miljoen moorden, en in 1947 werd het de plaats van de ophanging van het meesterbrein. Na te hebben getuigd bij het Internationaal Militair Tribunaal in Neurenberg, werd Rudolf Höss, de SS-officier die meer dan vier jaar als commandant van Auschwitz diende, berecht door het Poolse Opperste Nationale Tribunaal.

De meeste andere daders van de Holocaust ontkenden hun betrokkenheid. Hoss niet. Terwijl hij op zijn executie wachtte, schreef hij zijn memoires en betuigde hij berouw voor zijn misdaden. Hij werd opgehangen in de buurt van het Gestapokwartier in Auschwitz, de laatste openbare executie van Polen.

Ondanks de inspanningen van Höss en zijn mede-nazi's, zou ongeveer 15 procent van de mensen die naar Auschwitz zijn gestuurd, het hebben overleefd. Hoewel hun aantal elk jaar afneemt, spreken velen zich nog steeds uit over hun beproeving in een poging om degenen die zijn vermoord te herdenken en de wereld te waarschuwen voor de gevaren van onverdraagzaamheid en antisemitisme.

"We hebben niet gewonnen", vertelde overlevende Szmul Icek aan De tijden van Israël, "maar we hebben onze kleinkinderen zo geleerd dat ze begrijpen wat er is gebeurd."

LEES MEER: De Holocaust: feiten, slachtoffers, overlevenden


Om Auschwitz te bevrijden, reed David Dushman een Sovjettank door het prikkeldraad. Verschrikkingen wachtten binnen.

David Dushman had geen idee van de verschrikkingen die hij op het punt stond te ontdekken. Hij was een 21-jarige majoor in het Rode Leger in januari 1945, toen zijn tank voorbij Krakau, Polen, naar het westen rolde en de nazi's duwde. Om 15:00. op 27 januari naderden ze een hek van een kamp. Het was Auschwitz.

Dushman ging het vernietigingskamp niet binnen via de beruchte poort met de woorden "Arbeit macht frei" (Werk maakt je vrij). Zijn tank ploegde dwars door het onder stroom staande hek met prikkeldraad - een hek waar veel gevangenen opzettelijk in waren gesprongen om een ​​einde te maken aan hun martelingen.

Dushman, die joods was, stierf zaterdag in München op 98-jarige leeftijd. Hij was de laatste overlevende bevrijder van Auschwitz, de laatste ooggetuige die kon spreken van de onmenselijkheid ervan, volgens Charlotte Knobloch, de voorzitter van de Joodse Gemeenschap van München.

Zijn verblijf in Auschwitz was van korte duur, hij reed alleen met zijn tank over het hek om een ​​pad te maken voor grondtroepen in de 322e Geweer Divisie en ging toen door met het "opjagen van de fascisten", vertelde hij in 2015 aan de Süddeutsche krant. zag hem de rest van zijn leven achtervolgen.

“Overal skeletten. Van de kazerne strompelden ze, tussen de doden zaten en lagen ze', herinnerde hij zich. "Vreselijk."

Tegen de tijd dat de Sovjets arriveerden, waren Auschwitz en zijn satellietkampen bijna leeg. De Duitsers hadden het eerder in de maand opgeruimd toen het Rode Leger naderde, en dwongen 60.000 gevangenen op een "dodenmars" naar andere concentratiekampen, volgens het U.S. Holocaust Memorial Museum. De nazi's waren van plan de gevangenen te doden die te zwak of ziek waren om te lopen, maar ze hadden geen tijd meer en lieten ongeveer 7.000 achter. Dit waren de "skeletten" die Dushman vond.

Ivan Martynushkin behoorde tot de Sovjet-grondtroepen die het kamp binnentrokken. In 2015, op de 70e verjaardag van de bevrijding, sprak hij met verschillende nieuwszenders over wat hij zag.

"We zagen uitgemergelde, gemartelde, verarmde mensen", vertelde hij aan CNN. “Het was moeilijk om naar ze te kijken. Ik herinner me hun gezichten, vooral hun ogen die hun beproeving verraadden”, vertelde hij aan Agence France-Presse.

Ze waren meestal van middelbare leeftijd of kinderen. Veel van de kinderen waren tweelingen en er was op geëxperimenteerd door "Engel des Doods" Josef Mengele. In het begin waren de gevangenen en soldaten op hun hoede voor elkaar, vertelde Martynushkin aan Radio Free Europe, “maar toen kwamen ze er blijkbaar achter wie we waren en begonnen ons te verwelkomen, om aan te geven dat ze wisten wie we waren en dat we wees niet bang voor hen - dat er geen bewakers of Duitsers achter het prikkeldraad zaten. Alleen gevangenen.”

De blik in hun ogen begon te veranderen, zei hij. “We konden aan hun ogen zien dat ze blij waren om gered te zijn van deze hel. Gelukkig dat ze nu niet met de dood werden bedreigd in een crematorium. Blij om bevrijd te zijn. En we hadden het gevoel een goede daad te doen - deze mensen uit deze hel te bevrijden', zei hij.


Auschwitz: The Shocking Story & Secrets of the Holocaust Death Camp (Auschwitz, Holocaust, Jewish, History, Eyewitness Account, World War 2 Book 1)

Auschwitz staat bij iedereen bekend als een van de treurigste plaatsen in de geschiedenis. Het is het belangrijkste werk/vernietigingskamp tijdens de Tweede Wereldoorlog in het door Duitsland bezette Polen, en verantwoordelijk voor de dood van miljoenen mannen en vrouwen. De levensomstandigheden van Auschwitz waren ondraaglijk en mensen werden daar achtergelaten om de schokkende geheimen achter Auschwitz, het belangrijkste Holocaust-vernietigingskamp, ​​te ontdekken

Auschwitz staat bij iedereen bekend als een van de treurigste plaatsen in de geschiedenis. Het is het belangrijkste werk/vernietigingskamp tijdens de Tweede Wereldoorlog in het door Duitsland bezette Polen, en verantwoordelijk voor de dood van miljoenen mannen en vrouwen. De levensomstandigheden van Auschwitz waren ondraaglijk en mensen werden daar achtergelaten om te sterven of te werken tot hun dood.

Dit boek gaat in op de verhalen over Auschwitz. Het geeft je een onbevooroordeeld beeld van waar de kampen over gingen en de geheimen erachter. Ga met ons mee terwijl we de weg en reis onderzoeken naar en door Auschwitz, de "Endlösung van Nazi-Duitsland voor het Joodse vraagstuk".

Hier is een voorbeeld van wat je gaat leren

* De reden om Auschwitz . te bouwen

* De details van alle kampen in Auschwitz

* Het liefdesverhaal in Auschwitz

* Straffen uitgedeeld in de kampen

* 9 minder bekende feiten van Auschwitz

Opmerkingen van andere lezers

"Auschwitz is een van de grootste menselijke tragedies. Dit boek geeft de belangrijke feiten heel goed weer. Ik heb dit hele boek in één keer uitgelezen omdat het zo boeiend was." - Robert L. (Portland, VS)

"Het is een van de beste boeken over de Holocaust en Auschwitz die ik ooit heb gelezen. Ik wou dat het iets langer was, maar het was een fantastisch boek!" - Lance W. (Atlanta, VS)

"Dit boek vertelt alles over Auschwitz. Grote details, indrukwekkende feiten." - Valerie D. (San Jose, VS)

Tags: Holocaust, concentratiekamp Auschwitz, Duitse SS, Endlösung van de joodse kwestie, nazi-Duitsland, gaskamers, joodse, joden, stemmen uit het vernietigingskamp, ​​geschiedenis, ooggetuigenverslag van een arts, vernietigingskamp, ​​derde rijk, Adolf hitler, bevrijding, Rudolf Hoss, viktor frankl, man's zoektocht naar betekenis, Death dealer, World War 2, WW2


Koele gekleurde foto's leggen de gruwelen van Auschwitz vast die het ware kwaad van Hitlers regime aan het licht brachten - 75 jaar na de bevrijding

IJZENDE kleurenfoto's van gevangenen in Auschwitz leggen de ware verschrikkingen van de nazi's 75 jaar na de bevrijding van het kamp vast.

De schrijnende beelden tonen skeletachtige Auschwitz-gevangenen, afgedankte lichamen en angstaanjagende beelden van bezittingen zoals valse tanden en brillen die bij aankomst zijn weggerukt van degenen die in het kamp aankomen.

De foto's werpen een schrijnend licht op de realiteit van het beruchte kamp - aangezien Russische soldaten geschokt waren door wat ze op de plek aantroffen toen ze daar aankwamen.

In een poging de schokkende waarheid in Auschwitz te verdoezelen, bliezen SS-soldaten, die wisten dat de vijand snel naderbij kwam, de gaskamers op om de massamoorden die daar werden gepleegd te verbergen.

In januari 1945 beval Heinrich Himmler, leider van de SS, de evacuatie van alle kampen, inclusief Auschwitz, en zei tegen de commandanten: "De Führer houdt u persoonlijk verantwoordelijk voor. ervoor zorgen dat geen enkele gevangene uit de concentratiekampen levend in handen van de vijand valt."

Op 17 januari werden 58.000 gevangenen "met de dood gemarcheerd" uit het kamp, ​​waarbij velen werden neergeschoten of werden achtergelaten om te sterven als gevolg van ijskoude weersomstandigheden.

Russische soldaten arriveerden op 27 januari om het verschrikkelijke tafereel te vinden, met lichamen achtergelaten in treinwagons, menselijke resten en gevangenen die stierven van de honger.

Het concentratiekamp Auschwitz werd in 1940 gebouwd in de buitenwijken van de Poolse stad Oświęcim, vlakbij de zuidelijke grens van het moderne land.

Boven de poorten hing, net als bij andere nazi-vernietigingskampen, het beroemde motto "Arbeit macht frei" - "Werk brengt vrijheid".


Evacuatie van Auschwitz en zijn subkampen

Medio januari 1945, toen Sovjettroepen het concentratiekampcomplex van Auschwitz naderden, begon de SS Auschwitz en zijn subkampen te evacueren.

SS-eenheden dwongen bijna 60.000 gevangenen vanuit het kampsysteem van Auschwitz naar het westen te marcheren. Duizenden waren gedood in de kampen in de dagen voordat deze dodenmarsen begonnen.

Tienduizenden gevangenen, voornamelijk joden, werden gedwongen om 55 kilometer naar het noordwesten te marcheren naar Gliwice (Gleiwitz) of 63 kilometer naar het westen naar Wodzislaw (Loslau) in het westelijke deel van Upper Silezië. Degenen die gedwongen werden om naar het noordwesten te marcheren, werden vergezeld door gevangenen uit subkampen in Oost-Opper-Silezië, zoals Bismarckhuette, Althammer en Hindenburg. Degenen die gedwongen werden naar het westen te marcheren, werden vergezeld door gevangenen uit de subkampen ten zuiden van Auschwitz, zoals Jawischowitz, Tschechowitz en Golleschau.

SS-bewakers schoten iedereen neer die achterop raakte of niet verder kon. Gevangenen leden ook onder het koude weer, de honger en de blootstelling aan deze marsen. Alleen al op weg naar Gliwice stierven minstens 3.000 gevangenen. Tijdens de evacuatiemarsen uit Auschwitz en de subkampen kwamen mogelijk maar liefst 15.000 gevangenen om het leven.

Bij aankomst in Gliwice en Wodzislaw werden de gevangenen op onverwarmde goederentreinen gezet en naar concentratiekampen in Duitsland vervoerd, met name naar Flossenbürg, Sachsenhausen, Gross-Rosen, Buchenwald, Dachau en ook naar Mauthausen in Oostenrijk. De treinreis duurde dagen. Zonder voedsel, water, onderdak of dekens overleefden veel gevangenen het transport niet.

Eind januari 1945 dwongen SS- en politiefunctionarissen 4.000 gevangenen om Blechhammer te voet te evacueren. Blechhammer was een subkamp van Auschwitz-Monowitz. De SS vermoordde ongeveer 800 gevangenen tijdens de mars naar het concentratiekamp Gross-Rosen. SS-functionarissen doodden ook maar liefst 200 gevangenen die in Blechhammer waren achtergelaten als gevolg van ziekte of mislukte pogingen om zich te verbergen. Na een korte vertraging vervoerde de SS ongeveer 3.000 Blechhammer-gevangenen van Gross-Rosen naar het concentratiekamp Buchenwald in Duitsland.


Download nu!

We hebben het je gemakkelijk gemaakt om een ​​PDF Ebooks te vinden zonder te graven. En door online toegang te hebben tot onze e-boeken of door deze op uw computer op te slaan, heeft u handige antwoorden met Auschwitz The Holocaust The Shocking Stories Of Commandant Leaders Of The Holocaust Auschwitz. Om te beginnen met het vinden van Auschwitz The Holocaust The Shocking Stories Of Commandant Leaders Of The Holocaust Auschwitz, hebt u gelijk onze website met een uitgebreide verzameling handleidingen.
Onze bibliotheek is de grootste van deze die letterlijk honderdduizenden verschillende producten heeft vertegenwoordigd.

Eindelijk krijg ik dit e-boek, bedankt voor al deze Auschwitz De Holocaust De schokkende verhalen van commandant-leiders van de Holocaust Auschwitz die ik nu kan krijgen!

Ik had niet gedacht dat dit zou werken, mijn beste vriend liet me deze website zien, en dat doet het! Ik krijg mijn meest gezochte eBook

wtf dit geweldige ebook gratis?!

Mijn vrienden zijn zo boos dat ze niet weten hoe ik alle e-boeken van hoge kwaliteit heb, wat zij niet hebben!

Het is heel gemakkelijk om e-boeken van hoge kwaliteit te krijgen)

zoveel nepsites. dit is de eerste die werkte! Erg bedankt

wtffff ik begrijp dit niet!

Selecteer gewoon uw klik en download-knop en voltooi een aanbieding om het e-boek te downloaden. Als er een enquête is, duurt het slechts 5 minuten, probeer een enquête die voor u werkt.


De ontsnapping van de SS en de laatste slachtoffers

De bijna 9 duizend gevangenen die in het hoofdkamp (Stammlager), Birkenau en de subkampen waren achtergelaten als ongeschikt om deel te nemen aan de evacuatiemars, bevonden zich in een onzekere situatie. De meesten van hen waren ziek of leden aan uitputting. De SS was van plan deze gevangenen te elimineren, en alleen gelukkige toevalligheden verhinderden hen dat te doen. Tussen het vertrek van de laatste evacuatiekolom en de komst van het Rode Leger.

De meerderheid van de SS'ers die dienst hadden in de wachttorens verliet Auschwitz op 20 of 21 januari. Grotere of kleinere SS-eenheden bleven echter patrouilleren in het kamp. Wehrmacht-eenheden trokken ook door en sloten zich bij de SS aan bij het plunderen van de kampmagazijnen. Sommige gevangenen maakten gebruik van de verwarring en riskeerden te ontsnappen.


Bevrijding van Auschwitz 75e herdenking

In plaats van toe te staan ​​dat de herinnering aan de Holocaust voor politieke doeleinden wordt gebruikt, laten we vandaag niet vergeten dat het om de mensen gaat, niet om de politiek. Dat het op deze manier gebruiken van de geschiedenis zoveel ontkent van wat werd gecreëerd door de daad van overleven zelf.

Zovelen leken geïnteresseerd in het hervormen van de geschiedenis van de Holocaust in plaats van over te gaan op mededogen en begrip. In zekere zin is het onze eigen ontkenning van de Holocaust.

"Nou, dat is een vrij voor de hand liggende reactie, de ontkenning van de"
Holocaust komt voort uit het onvermogen van een samenleving om te accepteren wat
het deed. In bredere zin, niet in Amerikaanse zin, ook allemaal
deze professoren die opstaan ​​en zeggen wat je zei dat ze zeggen, zijn
echt gericht op de Amerikaanse democratie, laten we Hitlerieten worden jullie
weet, verander Amerika in een goed geordende, wet en orde samenleving en
daarvoor hebben we de Joden niet nodig. En hoe geweldig de nazi
samenleving was, deden ze de Joden nooit iets aan. Het doel is dus
niet de joden eigenlijk, het doel is de Amerikaanse samenleving.” Yehuda Bauer


Na de bevrijding van Auschwitz-Birkenau, 27 januari 1945

Dat waren de woorden van Alexander Vorontso, een cameraman bij het Rode Leger die deel uitmaakte van een filmploeg die was gestuurd om de verschrikkingen van het meest beruchte nazi-vernietigingskamp van allemaal vast te leggen: Auschwitz-Birkenau.

Auschwitz werd op 27 januari 1945 bevrijd door de soldaten van de 100e Infanteriedivisie en het 60e Leger van het 1e Oekraïense Front. hel. In de kazerne die de bemanning van Vorontso later zou documenteren, vonden de soldaten stapelbedden volgepropt met nauwelijks levende menselijke skeletten die krioelden van de luizen. Ratten renden over vloeren die bezaaid waren met uitwerpselen. De doden lagen tussen de levenden. Buiten de kazerne schuifelden verdorde gevangenen met holle wangen tussen de lijken. De stank van de dood hing zwaar in de lucht.

Aanvankelijk erkenden de gevangenen de aanwezigheid van de soldaten niet eens. Een Sovjet-soldaat, Georgii Elisavetskii, zou zich later herinneren hoe hij probeerde uit te leggen dat hij en zijn kameraden daar waren om de gevangenen te bevrijden. Nadat hij hen in verschillende talen had verteld dat ze vrij waren, vertelde hij hen uiteindelijk dat ze vrij waren in het Jiddisch, en toen hij de taal hoorde die zo veracht werd door hun nazi-kwelgeesten, haastten degenen die in staat waren zich naar hun bevrijders te haasten en vielen aan hun voeten, hun overjassen kussend en laarzen. Voor velen was dit een moment waarvan ze nooit hadden gedacht dat het zou komen.

De achterblijvers waren meestal ziek of stervende. De overgrote meerderheid van de gevangenen - zo'n 58.000 - was opgepakt en het kamp uit gemarcheerd in een beruchte 'dodenmars' waarbij een kwart van hen stierf in de ijskoude wintertemperaturen tijdens de lange reis naar concentratiekampen in Duitsland en Oostenrijk. Van de gevangenen die nog in het kamp waren, leden de meesten aan een veelheid aan gezondheidsproblemen zoals ondervoeding en diarree. Tyfus was wijdverbreid in het hele kamp. Van de 7.500 gevangenen die de Russen in de drie hoofdkampen en verschillende subkampen van Auschwitz aantroffen, stierven er honderden na de bevrijding, ondanks de inspanningen van de soldaat om het kamp schoon te maken en de gevangenen beter voedsel en onderdak te bieden.

Sommigen konden het kamp verlaten en stapten in een staat van verbijstering de poorten uit, niet in staat om helemaal te geloven dat dit niet de zoveelste wrede truc was van de duivels die hun leven zo lang tot een hel hadden gemaakt. Anderen, zo'n 4.500 in totaal, waren niet in staat om te vertrekken. Om voor hen te zorgen werd een tijdelijk veldhospitaal ingericht en werden de patiënten behandeld door Russische legerartsen en verpleegsters. Vertegenwoordigers van het Rode Kruis zouden vanaf februari hun gelederen uitbreiden. Aanvankelijk was het sterftecijfer onder de zieken hoog omdat een combinatie van ondervoeding en tyfus hun tol eisten van de verwoeste lichamen van de gevangenen. Uiteindelijk, nadat er een permanent ziekenhuis was gevestigd in de bakstenen kazerne van Auschwitz I, daalde het sterftecijfer gestaag totdat in juli de meeste voormalige gevangenen gezond genoeg waren om het ziekenhuis te verlaten.

Toen ex-gedetineerden erin slaagden te vertrekken, gingen hun gedachten natuurlijk naar huis. Helaas betekende dit voor veel van de voormalige gevangenen van Auschwitz dat ze zich – meestal te voet – een weg moesten banen door het gebied dat werd overspoeld door Sovjet-soldaten die door de oorlog werden mishandeld. Terwijl de overlevenden zich uit het kamp verspreidden, de meerderheid op weg naar verschillende dorpen en steden in Oost-Europa, werden velen beroofd van de magere bezittingen en rantsoenen die ze hadden weten te bemachtigen. Erger nog, vrouwen werden geconfronteerd met de zeer reële dreiging verkracht te worden door soldaten van het Rode Leger, die vaak dronken waren en onverschillig stonden tegenover het lijden dat de vrouwen al hadden doorstaan.


Wat gebeurde er na de bevrijding van Auschwitz

Het was januari 1945 en er brandden vuren in Auschwitz-Birkenau. Niet in de crematoria waar, op het hoogtepunt van de operaties van het nazi-concentratie- en vernietigingskamp, ​​elke dag gemiddeld 6.000 Joden werden vergast en gecremeerd - die waren opgeblazen op bevel van SS-officieren die de evacuatie van de kampen voorbereidden. Deze keer hadden de nazi's de 8217 geroofde bezittingen van hun gevangenen in brand gestoken. De branden woedden dagenlang.

Ooit werd het uitgestrekte 40-kampcomplex dat nu bekend staat als Auschwitz gekenmerkt door grimmige registratie en brutale orde. Met huiveringwekkende efficiëntie hebben de architecten van de Holocaust processen van deportatie, detentie, experimenten, slavernij en moord georkestreerd. Tussen 1940 en 1945 werden ongeveer 1,1 miljoen Joden, Polen, Roma, Sovjet-krijgsgevangenen en anderen vermoord in de kampen van Auschwitz. Nu de Sovjettroepen westwaarts door bezet Polen marcheerden, probeerde de SS hun moordmachine te ontmantelen.

De komst van het Rode Leger betekende bevrijding, het einde van de kampen. Maar wat kwam er nadat de moorden eindelijk waren gestopt?

In de laatste dagen van het kamp 'evacueerden' de bevelvoerende SS-officieren 56.000 gevangenen, de meesten van hen joden. Het verlaten van Auschwitz betekende echter niet het einde van hun beproeving. In plaats daarvan beval de SS hun aanvallen in colonnes en marcheerden ze de ellendige winter in. In eerste instantie gingen de gevangenen te voet, onder toezicht van officieren die degenen neerschoten die achterop raakten of probeerden achter te blijven. Ondervoed en onvoldoende gekleed, werden de demonstranten willekeurig afgeslacht. Uiteindelijk werden ze in open treinwagons terug naar Duitsland verscheept. Tot 15.000 van de voormalige kampbewoners stierven tijdens de dodenmars.

'De nazi's wilden die tienduizenden gevangenen blijven gebruiken voor dwangarbeid', zegt Steven Luckert, senior programmacurator bij het Levine Family Institute for Holocaust Education in het Holocaust Memorial Museum in de Verenigde Staten en voormalig hoofd conservator van de permanente collectie van het museum. “Die gevangenen werden verspreid over alle overgebleven kampen.”

Terug in Auschwitz, waar naar schatting 9.000 gevangenen overbleven, hielden slechts een paar SS-bewakers hun wacht. De meeste gevangenen waren te ziek om te verhuizen. 'Er was geen eten, geen water, geen medische zorg', zegt Luckert. “Het personeel was allemaal weg. [De gevangenen] werden gewoon achtergelaten om te sterven.”

Een van de laatste acties van de SS was het in brand steken van enorme stapels kampdocumenten, een laatste wanhopige poging om het bewijsmateriaal te verbergen. 'Ze begrepen de enorme omvang van de misdaden die ze hebben begaan', zegt Luckert.

Eind januari viel er een surrealistische stilte over Auschwitz, een periode vol verwarring en lijden. Toen strompelden Sovjetverkenners Auschwitz-Birkenau binnen. De bevrijders waren niet van plan om naar het kamp te gaan, hoewel Sovjet-premier Joseph Stalin over het bestaan ​​ervan had gehoord in inlichtingencommunicatie en gesprekken met andere geallieerde leiders, commandanten van het Rode Leger hadden geen idee dat het bestond. 'Vanuit militair oogpunt had het geen militaire of economische waarde', vertelde de gepensioneerde Sovjet-generaal Vasily Petrenko, die in 1945 een kolonel was die hielp bij de bevrijding van het kamp, ​​jaren later aan het AP.

De Sovjets hadden Majdanek, een nazi-concentratie- en vernietigingskamp, ​​in juli 1944 bevrijd. Daar vonden ze een werkkamp dat slechts gedeeltelijk was verwoest tijdens de overhaaste evacuatie. Het was de eerste geallieerde bevrijding van concentratiekampen en in de maanden die volgden, zouden de geallieerden nog veel meer kampen tegenkomen terwijl ze het Duitse leger uit het westen en oosten verdrongen.

Toen Sovjet-verkenners en toen troepen arriveerden bij het Auschwitz-complex, begroetten verbijsterde gevangenen hen met tranen en omhelzingen. Anna Polshchikova, een Russische gevangene, herinnerde zich later de norse verwarring van de eerste soldaten. “‘En wat doe jij hier?’ vroegen ze onvriendelijk. We waren verbijsterd en wisten niet wat we moesten zeggen. We zagen er ellendig en zielig uit, dus gaven ze toe en vroegen het opnieuw, op een vriendelijkere toon. 'En wat is daar?' zeiden ze, naar het noorden wijzend. ‘Ook een concentratiekamp.’ ‘En daarbuiten?’ ‘Ook een kamp.’ ‘En buiten het kamp?’ ‘Daar in, het bos, zijn de crematoria , en buiten de crematoria weten we het niet.’”

Overlevende kinderen van Auschwitz laten in februari 1945 een Sovjetfotograaf hun getatoeëerde armen zien. (Galerie Bilderwelt / Getty Images)

De eerste Sovjettroepen die arriveerden, trokken verder naar andere doelen, maar het Rode Leger nam al snel de kampen over en richtte ter plaatse veldhospitalen op. Poolse Rode Kruis-arbeiders8212vrijwillige artsen, verpleegkundigen en paramedici die slechts enkele maanden eerder hadden deelgenomen aan de Opstand van Warschau, hielpen ook bij het herstel. 'De situatie was hopeloos', herinnert J''243zef Bellert zich, de arts die de groep organiseerde. “We konden amper de meest dringende medische hulp toedienen.”

Toen ze aan het werk gingen, zagen ze lichaamsdelen verspreid over ad hoc crematiekuilen die werden gebruikt nadat de SS de crematoria van Auschwitz-Birkenau had vernietigd, menselijke uitwerpselen en overal as. Overlevenden leden aan ondervoeding, doorligwonden, bevriezing, gangreen, tyfus, tuberculose en andere kwalen. En hoewel de SS had geprobeerd alle bewijzen van massamoord te vernietigen, hadden ze enorme opslagruimten achtergelaten vol schoenen, borden, koffers en mensenhaar. 'Het was chaos', zegt Jonathan Huener, Holocausthistoricus aan de Universiteit van Vermont.

Eenmaal gevestigd, reageerden het Rode Kruis-personeel en de lokale vrijwilligers zo goed als ze konden op de behoeften van de overlevenden, door een kakofonie van verschillende talen te navigeren. Ze diagnosticeerden patiënten, gaven hen identificatiedocumenten en kleding en stuurden meer dan 7.000 brieven om de patiënten te helpen familie en vrienden over de hele wereld te vinden. 'Sommige zieken realiseerden zich niet dat ze nu vrije mensen waren', herinnert Tadeusz Kusi'324ski zich, een Rode Kruis-verpleger. Minstens 500 van de 4.500 patiënten stierven, velen door het refeedingsyndroom of een gebrek aan sanitaire voorzieningen.

Degenen die konden vertrekken, druppelden alleen of in kleine groepjes naar buiten. 'Er was angst dat de Duitsers zouden terugkeren, wat voor ons alleen maar de dood zou betekenen', zei Otto Klein, een joodse adolescent die medische experimenten van de beruchte nazi-arts Joseph Mengele samen met zijn tweelingbroer Ferenc had overleefd. Samen met een groep van 36 mensen, de meeste tweelingen, gingen de Kleins te voet naar Krakau en uiteindelijk Polen uit. Niet iedereen koos ervoor om te gaan: anderen bleven in het kamp om voormalige gevangenen te helpen, waaronder ongeveer 90 voormalige gevangenen die essentiële hulp verleenden aan de Sovjet- en Rode Kruis-ziekenhuizen.

Auschwitz was bevrijd, maar de oorlog ploeterde nog steeds voort en vormde het enorme kampcomplex. Het kamp was nog steeds een gevangenis, dit keer voor duizenden Duitse krijgsgevangenen die de Sovjets dwongen om arbeid te verrichten die leek op die van de oorspronkelijke Auschwitz-gevangenen. Samen met enkele Poolse mensen die gevangen zaten omdat ze tijdens de oorlog de etnische Duitse status hadden verklaard, handhaafden de Duitse krijgsgevangenen de locatie, braken ze kazernes uit elkaar en ontmantelden ze de nabijgelegen synthetische rubberfabriek IG Farben, waar tienduizenden gevangenen waren gedwongen om als slavenarbeiders te werken.

“Een deel van de kazernes is eenvoudigweg afgebroken door leden van de lokale bevolking die hout nodig hadden,” Huener. Hoewel de historicus in hem klaagt over de afbraak van een groot deel van het kamp, ​​zegt hij dat het ook begrijpelijk was in een periode van enorme ontbering en nood.

In de maanden die volgden op de bevrijding van de kampen, keerden veel voormalige gevangenen terug op zoek naar familieleden en vrienden. En een kleine groep overlevenden kwam terug om te blijven.

'De vroegste beheerders van het terrein waren voormalige gevangenen', legt Huener uit. In zijn boek Auschwitz, Polen, en de politiek van herdenking, 1945-1979, Huener vertelt het verhaal van hoe de site van operationeel vernietigingskamp naar gedenkteken ging. De meeste mannen waren Poolse politieke gevangenen, en geen van hen had ervaring met musea of ​​monumentenzorg. Maar zelfs tijdens hun gevangenschap hadden ze besloten dat Auschwitz behouden moest blijven.

“We wisten niet of we het zouden overleven, maar men sprak wel van een herdenkingsplaats,'schreef Kazimierz Smole'324, een overlevende van Auschwitz die later de directeur van de herdenkingsplaats werd. “Je wist gewoon niet welke vorm het zou aannemen.”

De Auschwitz II-poort, zoals te zien in 1959 (Bundesarchiv, Bild / Wilson / CC BY-SA 3.0)

Smole'324 keerde na de oorlog terug naar Auschwitz, teruggetrokken naar het kamp door zijn verlangen om de wereld te vertellen over de verschrikkingen die daar waren begaan. Later beschreef hij zijn terugkeer en zijn 35-jarige ambtstermijn als directeur van het Auschwitz-Birkenau Staatsmuseum als een soort offer, een verplichting om te hebben overleefd.

For Smolén and others determined to preserve Auschwitz, the site was both a massive graveyard and essential evidence of Nazi war crimes. But for others, it was a place to continue the plunder. Despite a protective guard, which included former prisoners, looters stole artifacts and searched through ash pits for gold tooth fillings and other valuables. “Gleaners, or as they were called at the time, ‘diggers,’ searched through the ashes of all the Nazi extermination camps in Poland [. ] for many years after the war, looking for pieces of jewelry and dental gold overlooked by the Nazis,” write historians Jan Tomasz Gross and Irena Grudzinska Gross.

Huener says that there is no comprehensive answer to the question of how many of those early museum workers were Jews, or why they came back to Auschwitz. “Poland was inhospitable to Jews after the war, yet there were tens of thousands who did return to Poland, and tens of thousands who remained.” They did so despite a resurgence of anti-Semitism and violent incidents like the Kielce pogrom, in which 42 Jews were killed by massacred by townspeople who blamed Jews for a local kidnapping. Other Jews who survived Auschwitz fled Poland after being liberated, living in displaced persons camps, scattering into a worldwide diaspora, or emigrating to British Palestine.

The museum staff lived in former SS offices and did everything from groundskeeping to rudimentary preservation work to exhibit design. They staved off looters, acted as impromptu tour guides to the hundreds of thousands of visitors who streamed toward the camp, and tried their best to preserve everything that remained of the camp.

Despite the lack of modern preservation technology and questions about how best to present evidence of years of mass murder, the former prisoners who fought to preserve Auschwitz succeeded. The most notorious of the over 40,000 sites of systematic Nazi atrocities would be passed on to future generations. Other sites would fare differently, depending on the extent of their destruction by the Nazis and the deterioration of time.

When visitors in the 1940s and 󈧶s walked beneath Auschwitz I’s iconic “Arbeit Macht Frei” sign and into the camp, they were faced with buildings that looked much as they did during the Holocaust. The museum’s directive was to offer historical proof of the Germans’ crime—a mostly silent endeavor that left visitors in tears or simply speechless.

The exhibitions have changed over the years, but Auschwitz still inspires speechlessness. Last year, 2.3 million people visited the memorial, where 340 guides offer tours in 20 different languages. Now, Auschwitz has a state-of-the-art preservation laboratory, an extensive archive, and conducts education and outreach around the world. The end of Auschwitz was the beginning of a monumental task of preservation and commemoration that continues to this day.

But for Luckert, it’s important not to let the end overshadow the beginning. “Sometimes instead of focusing on the end, we need to look at how it got there,” he says. “What was it that led Nazi Germany to create such a symbol of inhumanity, a place of infamy? In a matter of a few short years, it transformed a sleepy Silesian town into the greatest site of mass killing the world has ever known.”

Seventy-five years after the Holocaust, he fears, it would be all too easy to get on the road to Auschwitz again.


Bekijk de video: Stutthof concentration camp 11 german Nazi SS guards Execution publicly hanged