Ongekende golf van uitsterven van grote zoogdieren in verband met prehistorische mensen

Ongekende golf van uitsterven van grote zoogdieren in verband met prehistorische mensen


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Homo sapiens , Neanderthalers en andere recente menselijke verwanten zijn mogelijk begonnen met het jagen op grote zoogdiersoorten tot hun grootte - bij wijze van uitsterven - ten minste 90.000 jaar eerder dan eerder werd gedacht, zegt een nieuwe studie gepubliceerd in het tijdschrift Wetenschap.

Grootste beste?

Wolharige mammoeten, zo groot als olifanten, grondluiaards ter grootte van een olifant en verschillende sabeltandkatten benadrukten de reeks enorme zoogdieren die tussen 2,6 miljoen en 12.000 jaar geleden op aarde rondzwierven. Eerder onderzoek suggereerde dat dergelijke grote zoogdieren ongeveer 35.000 jaar geleden in Australië sneller begonnen te verdwijnen dan hun kleinere tegenhangers - een fenomeen dat bekend staat als uitsterven op basis van grootte - in Australië.

Met behulp van opkomende gegevens van oudere fossielen en gesteenten, schatte de nieuwe studie dat deze uitsterving op basis van grootte minstens 125.000 jaar geleden in Afrika begon. Op dat moment was het gemiddelde Afrikaanse zoogdier al 50 procent kleiner dan dat op andere continenten, meldde de studie, ondanks het feit dat grotere landmassa's doorgaans grotere zoogdieren kunnen ondersteunen.

Restauratie van Glyptodon in Zuid-Amerikaanse omgeving, naast Megatherium of grondluiaard. ( CC BY-SA 3.0 )

Uitstervingen volgden op menselijke migratie

Maar toen mensen uit Afrika migreerden, begonnen andere uitstervingen met een vooringenomenheid plaats te vinden in regio's en op tijdlijnen die samenvallen met bekende menselijke migratiepatronen, ontdekten de onderzoekers. In de loop van de tijd naderde de gemiddelde lichaamsgrootte van zoogdieren op die andere continenten en zakte daarna ver onder die van Afrika. Zoogdieren die overleefden tijdens de overspanning waren over het algemeen veel kleiner dan die welke uitstierven.

Volgens de studie, die werd geleid door Felisa Smith van de Universiteit van New Mexico, overtrof de omvang en schaal van de recente uitsterving met vooringenomenheid alle andere die in de afgelopen 66 miljoen jaar zijn geregistreerd.

"Pas toen menselijke invloeden een factor begonnen te worden, maakten grote lichaamsafmetingen zoogdieren kwetsbaarder voor uitsterven", zei Kate Lyons van de Universiteit van Nebraska-Lincoln, die de studie schreef met Smith en collega's van Stanford University en de Universiteit van Californië , San Diego. "Het antropologische record geeft aan dat Homo sapiens worden ongeveer 200.000 jaar geleden als soort geïdentificeerd, dus dit gebeurde niet lang na de geboorte van ons als soort. Het lijkt gewoon iets te zijn dat we doen.”

"Vanuit het oogpunt van levensgeschiedenis is het logisch. Als je een konijn doodt, ga je je gezin een nacht voeden. Als je een groot zoogdier kunt doden, ga je je dorp voeden."

  • De eerste mensen in Florida leefden naast gigantische dieren
  • Van machtige berenhonden tot ademloze buldoggen: hoe menselijke manipulatie de vorm van hoektanden voor altijd heeft veranderd

Gigantische grondluiaard (rechts) en glyptodon - gigantisch gordeldier (links) in het Smithsonian Museum of Natural History. ( CC DOOR 2.0)

Daarentegen vond het onderzoeksteam weinig steun voor het idee dat klimaatverandering de afgelopen 66 miljoen jaar heeft geleid tot uitsterven op basis van grootte. Grote en kleine zoogdieren leken even kwetsbaar voor temperatuurverschuivingen gedurende die periode, rapporteerden de auteurs.

"Als het klimaat dit zou veroorzaken, zouden we verwachten dat deze uitstervingsgebeurtenissen soms (afwijkend van) menselijke migratie over de hele wereld of altijd in lijn zijn met duidelijke klimaatgebeurtenissen in het record", zei Lyons, assistent-professor biologie in Nebraska. 'En ze doen geen van beide dingen.'

  • Nieuwe studie geeft mensen de schuld van het uitsterven van megafauna
  • De mysterieuze Aboriginal-rotskunst van de Wandjina's

Een levensgrote weergave van Archie, een Colombiaanse mammoet, is te zien in het University of Nebraska State Museum in Morrill Hall. Krediet: Troy Fedderson, Universitaire Communicatie

Uit het gezicht van de aarde

Het team keek ook vooruit om te onderzoeken hoe mogelijke uitstervingen van zoogdieren de biodiversiteit van de wereld kunnen beïnvloeden. Om dit te doen, stelde het een vraag: wat zou er gebeuren als de zoogdieren die momenteel als kwetsbaar of bedreigd worden vermeld, binnen de komende 200 jaar zouden uitsterven?

In dat scenario, zei Lyons, zou het grootste overgebleven zoogdier de gedomesticeerde koe zijn. De gemiddelde lichaamsmassa zou dalen tot minder dan zes pond - ongeveer de grootte van een Yorkshire Terriër.

"Als deze trend zich voortzet en alle momenteel bedreigde (zoogdieren) verloren gaan, zullen de energiestroom en de taxonomische samenstelling volledig worden geherstructureerd", zegt Smith, hoogleraar biologie in New Mexico. "In feite zal de lichaamsgrootte van zoogdieren over de hele wereld terugkeren naar hoe de wereld er 40 miljoen jaar geleden uitzag."

  • Aboriginal Australiërs leefden minstens 17.000 jaar samen met de megafauna
  • De Carolina-baaien en de vernietiging van Noord-Amerika

Mensen jagen op Glyptodon, by Heinrich Harder . ( Publiek domein)

Lyons zei dat herstructurering "diepgaande implicaties" zou kunnen hebben voor de ecosystemen van de wereld. Grote zoogdieren zijn over het algemeen herbivoren, verslinden grote hoeveelheden vegetatie en transporteren de bijbehorende voedingsstoffen effectief rond een ecosysteem. Als ze blijven verdwijnen, zei ze, zouden de overgebleven zoogdieren slechte stand-ins blijken te zijn voor belangrijke ecologische rollen.

"De soorten ecosysteemdiensten die door grote zoogdieren worden geleverd, zijn heel anders dan wat je krijgt van kleine zoogdieren," zei Lyons. "Ecosystemen zullen in de toekomst heel, heel anders zijn. De laatste keer dat zoogdiergemeenschappen er zo uitzagen en een gemiddelde lichaamsgrootte hadden die zo klein was na het uitsterven van de dinosauriërs.

"Wat we doen, is mogelijk in een zeer korte tijd 40 tot 45 miljoen jaar aan evolutie van de lichaamsgrootte van zoogdieren wissen."

Smith en Lyons schreven de studie met Jon Payne van Stanford University en Rosemary Elliott Smith van de University of California, San Diego. Het team kreeg steun van de National Science Foundation.


Ideeën, uitvindingen en innovaties

Homo sapiens, Neanderthalers en andere recente menselijke verwanten zijn mogelijk begonnen met het jagen op grote zoogdiersoorten die tot uitsterven zijn teruggebracht, ten minste 90.000 jaar eerder dan eerder werd gedacht, aldus een nieuwe studie gepubliceerd in het tijdschrift Science.

Wolharige mammoeten die dwergen waren, grondluiaards ter grootte van een olifant en verschillende sabeltandkatten benadrukten de reeks enorme zoogdieren die tussen 2,6 miljoen en 12.000 jaar geleden op aarde rondzwierven. Voorafgaand onderzoek suggereerde dat zulke grote zoogdieren sneller begonnen te verdwijnen dan hun kleinere tegenhangers - een fenomeen dat bekend staat als uitsterven op basis van grootte - ongeveer 35.000 jaar geleden in Australië.

Met behulp van opkomende gegevens uit oudere fossiele en geologische archieven, schatte de nieuwe studie dat deze uitstervende uitsterving ten minste 125.000 jaar geleden in Afrika begon. Op dat moment was het gemiddelde Afrikaanse zoogdier al 50 procent kleiner dan dat op andere continenten, meldde de studie, ondanks het feit dat grotere landmassa's doorgaans grotere zoogdieren kunnen ondersteunen.

Maar toen mensen uit Afrika migreerden, begonnen andere uitstervingen met een vooringenomenheid plaats te vinden in regio's en op tijdlijnen die samenvallen met bekende menselijke migratiepatronen, ontdekten de onderzoekers. In de loop van de tijd naderde de gemiddelde lichaamsgrootte van zoogdieren op die andere continenten en zakte ze ver onder die van Afrika. Zoogdieren die tijdens de overspanning overleefden, waren over het algemeen veel kleiner dan de zoogdieren die uitstierven.

Volgens de studie, die werd geleid door Felisa Smith van de Universiteit van New Mexico, overtrof de omvang en schaal van de recente uitsterving met vooringenomenheid alle andere die in de afgelopen 66 miljoen jaar zijn geregistreerd.

"Pas toen menselijke invloeden een factor begonnen te worden, maakten grote lichaamsafmetingen zoogdieren kwetsbaarder voor uitsterven", zei Kate Lyons van de University of Nebraska-Lincoln, die samen met Smith en collega's van Stanford University de studie schreef. en de Universiteit van Californië, San Diego. 'Uit de antropologische gegevens blijkt dat Homo sapiens ongeveer 200.000 jaar geleden als soort is geïdentificeerd, dus dit gebeurde niet lang na de geboorte van ons als soort. Het lijkt gewoon iets te zijn dat we doen.

'Vanuit het oogpunt van de levensgeschiedenis is het logisch. Als je een konijn doodt, ga je je gezin een nacht te eten geven. Als je een groot zoogdier kunt doden, ga je je dorp voeden.'

Daarentegen vond het onderzoeksteam weinig steun voor het idee dat klimaatverandering de afgelopen 66 miljoen jaar heeft geleid tot uitsterven op basis van grootte. Grote en kleine zoogdieren leken even kwetsbaar voor temperatuurverschuivingen gedurende die periode, rapporteerden de auteurs.

Als het klimaat dit zou veroorzaken, zouden we verwachten dat deze uitstervingsgebeurtenissen soms (afwijkend van) menselijke migratie over de hele wereld of altijd in lijn zijn met duidelijke klimaatgebeurtenissen in het record. En ze doen geen van beide dingen.'

Van de aardbodem

Het team keek ook vooruit om te onderzoeken hoe het mogelijke uitsterven van zoogdieren de biodiversiteit van de wereld zou kunnen beïnvloeden. Om dit te doen, stelde het een vraag: wat zou er gebeuren als de zoogdieren die momenteel als kwetsbaar of bedreigd worden vermeld, binnen de komende 200 jaar zouden uitsterven?

In dat scenario, zei Lyons, zou het grootste overgebleven zoogdier de gedomesticeerde koe zijn. De gemiddelde lichaamsmassa zou dalen tot minder dan zes pond - ongeveer de grootte van een Yorkshire Terriër.

'Als deze trend zich voortzet en alle momenteel bedreigde zoogdieren verloren gaan, zullen de energiestroom en de taxonomische samenstelling volledig worden geherstructureerd', zegt Smith, hoogleraar biologie in New Mexico. “In feite zal de lichaamsgrootte van zoogdieren over de hele wereld terugkeren naar hoe de wereld er 40 miljoen jaar geleden uitzag.'8221

De Elephant Hall van het University of Nebraska State Museum belicht de verschillen tussen huidige olifanten (links) en mammoeten (midden en rechts). Afgebeeld (van links) is een Afrikaanse olifant een Aziatische olifant met een juveniele dwergmammoet Archie, een Colombiaanse mammoet en een Jefferson mammoet.

Troy Fedderson | Universitaire communicatie

-Lyons zei dat herstructurering 'diepgaande implicaties' zou kunnen hebben voor de ecosystemen van de wereld. Grote zoogdieren zijn meestal herbivoren, verslinden grote hoeveelheden vegetatie en transporteren de bijbehorende voedingsstoffen effectief rond een ecosysteem. Als ze blijven verdwijnen, zei ze, zouden de overgebleven zoogdieren slechte stand-ins blijken te zijn voor belangrijke ecologische rollen.

“De soorten ecosysteemdiensten die door grote zoogdieren worden geleverd, zijn heel anders dan wat je van kleine zoogdieren krijgt,”, Lyons. “Ecosystemen zullen in de toekomst heel, heel anders zijn. De laatste keer dat zoogdiergemeenschappen er zo uitzagen en een gemiddelde lichaamsgrootte hadden die zo klein was na het uitsterven van de dinosauriërs.

“Wat we doen, is mogelijk in een zeer korte tijd 40 tot 45 miljoen jaar evolutie van de lichaamsgrootte van zoogdieren uitwissen.'8221

Smith en Lyons schreven de studie met Jon Payne van Stanford University en Rosemary Elliott Smith van de University of California, San Diego. Het team kreeg steun van de National Science Foundation.


Waarom zijn mensen de hoofdverdachte?

Ten eerste hebben mensen het unieke vermogen om zich aan te passen aan een breed scala aan omgevingsomstandigheden zonder genetische veranderingen te ondergaan. Dit stelt ons in staat om de miljoenen jaren te omzeilen die organismen nodig hebben om zich normaal aan veranderingen aan te passen, soorten hebben het overleefd dankzij domme, gelukkige mutaties. Wij waren de eersten die ons uit de problemen dachten. Verhuizen we naar de ijskoude streken van Siberië? Geen probleem, laten we kleren uitvinden om onszelf warm te houden. We hebben te veel, te snel voor het ecosysteem om zich aan ons aan te passen. Dit heeft ons in staat gesteld experts te zijn op het gebied van migratie en kolonisatie. We hebben ons aangepast aan een verbazingwekkende reeks habitats, van de savannes van Afrika tot de bossen van Indonesië tot de woestijnen van Patagonië.

Ten tweede ontwikkelden we een omnivoor dieet. Uit het label van jager-verzamelaars bleek dat ons dieet bestond uit een gezonde mix van plantaardige en dierlijke voedingsmiddelen. Dit betekende dat ze ook de tools ontwikkelden voor het jagen op dieren. Nadat het vuur had leren beheersen, werd vlees een nog grotere delicatesse omdat het gekookt of gerookt kon worden en bewaard voor later gebruik.

Ten derde leefden de vroege, middelgrote mensen in angst voor de grote dieren en carnivoren voordat ze leerden hoe ze effectief konden jagen. De lang ontwikkelde angst voor grote dieren in combinatie met het plotselinge vermogen om ze te doden en op te eten met geavanceerde hulpmiddelen, maakten mensen tot ingenieuze jagers. Ze vielen nooit frontaal aan uit angst om te verliezen en jaagden altijd in grote groepen. Historische gegevens tonen aan dat mensen kuddes grote dieren in nauwe kloven dreven voordat ze ze allemaal doodden, of zich specifiek richtten op zwakke en oude dieren.

Wat maakt grote zoogdieren kwetsbaar?

Mensen waren kleine, tweebenige wezens zonder hoektanden of klauwen. Het was nooit de bedoeling dat we een bedreiging vormden voor grote zoogdieren en ze beschouwden ons ook nooit als een bedreiging. Onze aanpassingen deden de weegschaal echter in ons voordeel doorslaan.

Een concept van de gigantische neushoorn. Bron: Google Afbeeldingen.

Grote zoogdieren waren bijzonder aantrekkelijk voor mensen om twee redenen: overvloed en veiligheid. Het doden van grote zoogdieren zou voor geruime tijd voedsel betekenen voor de hele stam. Het nam ook een aanzienlijke bedreiging weg voor menselijke stammen, mensen vermoordden hun moordenaars en maakten natuurlijke hulpbronnen voor zichzelf vrij.

Grote zoogdieren reproduceerden zich langzaam, wat betekende dat het doden van een paar volwassen zoogdieren de populatie tot onder het vervangingsniveau zou verminderen. We hebben niet alleen grote zoogdieren gedood, maar we hebben ook hun leefgebied veranderd. Mensen gebruikten bijvoorbeeld ook vuur om grote stukken bos in Australië, het leefgebied van de grote zoogdieren, af te branden. Omdat hun leefgebieden gefragmenteerd en losgekoppeld waren, konden ze zich niet verplaatsen en de afname van het aantal populaties over het hele continent compenseren.

Het bewijs is tegen ons'

Bron: The Daily Mail.

Onze jacht heeft overal ter wereld sporen achtergelaten. Toen mensen naar de kou van Siberië verhuisden, werden ze geconfronteerd met een onmiddellijke behoefte aan warmte en een grote hoeveelheid calorieën. Ze vonden beide in de wolharige mammoeten. De vacht van de mammoeten was goed genoeg om in warme kleren te worden genaaid. En de blubber van de mammoeten had genoeg vet om hele stammen te voeden. Bewijzen van jagende mammoeten en olifanten zijn te vinden op verschillende locaties over de hele wereld. Evenzo hebben paleontologen bewijs gevonden van menselijke jachtuitrusting naast botten van grote zoogdieren in Fell'8217s Cave, Zuid-Patagonië.

Ons effect op de megafaunale diversiteit is duidelijk zichtbaar in de cijfers. Australië verloor 23 van de 24 diersoorten met een gewicht van 50 kg of meer. Noord-Amerika verloor ongeveer 34 van de 47 geslachten van grote zoogdieren (78 soorten met een gewicht van meer dan een ton verdwenen), en Zuid-Amerika verloor 50 van de 60 geslachten van grote zoogdieren.

Voor grote zoogdieren dicteerde het survival of the fittest-principe dat kleinere dieren zouden overleven onder door mensen aangetaste omgevingen. In de afgelopen 125.000 jaar is de grootte van zoogdieren gehalveerd in Eurazië, 10 keer afgenomen in Australië en is het aantal afgenomen van 98 kg tot 7,7 kg in Amerika.

Angst lijkt de juiste uitdrukking te zijn. Bron: Google Afbeeldingen.

Afrika blijft het enige continent met aanzienlijk grote zoogdieren. Homo soorten waren geëvolueerd en leefden al meer dan 2 miljoen jaar in Afrika en Zuid-Eurazië. Gedurende deze tijd leerden grote zoogdieren in de regio op hun hoede te zijn voor mensen. De grote zoogdieren van andere continenten hadden te kampen met deskundige menselijke jagers en hadden geen tijd om te leren.

Speelde het klimaat een rol?

Er zijn aanwijzingen dat grote zoogdieren ook werden getroffen door een veranderend klimaat tijdens de menselijke aanval. Met name in Australië, Siberië en Amerika trokken mensen het landschap binnen net toen de temperatuur opliep. Veranderend klimaat veranderde het vegetatietype van de regio en veranderde de habitats. Grote zoogdieren van Patagonië werden bijvoorbeeld gebruikt om graslanden te openen, maar een warmer klimaat maakte plaats voor dikkere bossen. Dit sloot hun migratiecorridors af en versnipperde hun leefgebieden. De menselijke jacht in zo'n kwetsbare tijd was onmogelijk om mee om te gaan. Velen geloven dat het duel-effect van menselijke jacht en klimaatverandering de reden was voor het uitsterven van grote zoogdieren.

Gebeurt dit vandaag?

Een sterk versnipperd leefgebied. Bron: Google Afbeeldingen.

In onze zoektocht naar groei en ontwikkeling hebben we de natuurlijke wereld nog meer veranderd dan de prehistorische mens. Grote zoogdieren overleven bijvoorbeeld op enorme leefgebieden, Afrikaanse olifanten hebben leefgebieden tot 3700 vierkante kilometer. Terwijl we het natuurlijke landschap omzetten in landbouwgronden, weiden, steden en wegen, versnipperen we de leefgebieden van deze grote zoogdieren. De aarde verloor in 2017 bosland ter grootte van 1 voetbalveld per seconde, wat overeenkomt met de grootte van Italië voor het hele jaar. De migrerende gewoonten die in de loop van miljoenen jaren zijn ontwikkeld, worden gedurende tientallen jaren ernstig uitgedaagd.

We jagen nu op handel stroperij is de 4e grootste illegale handel ter wereld. De populatie Afrikaanse olifanten daalt jaarlijks met 8%, grotendeels als gevolg van stroperij. De giraf is onlangs toegevoegd aan de lijst met bedreigde diersoorten. Witte neushoorns werden gestroopt tot uitsterven.

Onze jacht op hulpbronnen heeft ons naar de oceanen geleid. De grote zoogdieren van de oceanen, zoals de blauwe vinvis en de dolfijn, hebben de eerdere uitstervingen overleefd omdat mensen de ecosystemen van de oceanen niet verstoorden. Tegenwoordig hebben oceaanvervuiling en een honger naar oceaanbronnen invloed op de enorme biodiversiteit die in het water leeft. Zelfs in het diepste punt van de oceaan, de Marianentrog, werd plastic gevonden.

Naast de veranderingen die onze ontwikkeling met zich meebrengt, hebben zoogdieren te maken met klimaatverandering. Het opwarmende klimaat heeft bijvoorbeeld invloed op de oppervlaktetemperaturen van de oceaan en de toenemende koolstofdioxide verandert de oceaanchemie. Zeezoogdieren waren misschien in staat om te gaan met de veranderende temperaturen en chemie, maar door de mens veroorzaakte activiteiten zorgen voor te veel stress voor de toch al kwetsbare populaties. De tekens lijken opvallend veel op het verleden.

Het is mogelijk dat de huidige uitstervingsgolf de grootste door mensen ondersteunde uitsterving tot nu toe zou kunnen zijn.

De Gangetic-rivierdolfijn, het nationale waterdier van India, zal naar verwachting binnenkort uitsterven. Bron: Google Afbeeldingen.

Ongekende golf van uitsterven van grote zoogdieren in verband met oude mensen

Homo sapiens, Neanderthalers en andere recente menselijke verwanten zijn mogelijk begonnen met het jagen op grote zoogdiersoorten tot hun grootte - door uitsterven - ten minste 90.000 jaar eerder dan eerder werd gedacht, zegt een nieuwe studie gepubliceerd in het tijdschrift Wetenschap.

Wolharige mammoeten, zo groot als olifanten, grondluiaards ter grootte van een olifant en verschillende sabeltandkatten benadrukten de reeks enorme zoogdieren die tussen 2,6 miljoen en 12.000 jaar geleden op aarde rondzwierven. Voorafgaand onderzoek suggereerde dat dergelijke grote zoogdieren ongeveer 35.000 jaar geleden in Australië sneller begonnen te verdwijnen dan hun kleinere tegenhangers - een fenomeen dat bekend staat als uitsterven op basis van grootte.

Met behulp van opkomende gegevens van oudere fossielen en gesteenten, schatte de nieuwe studie dat deze uitsterving op basis van grootte minstens 125.000 jaar geleden in Afrika begon. Op dat moment was het gemiddelde Afrikaanse zoogdier al 50 procent kleiner dan dat op andere continenten, meldde de studie, ondanks het feit dat grotere landmassa's doorgaans grotere zoogdieren kunnen ondersteunen.

Maar toen mensen uit Afrika migreerden, begonnen andere uitstervingen met een vooringenomenheid plaats te vinden in regio's en op tijdlijnen die samenvallen met bekende menselijke migratiepatronen, ontdekten de onderzoekers. In de loop van de tijd naderde de gemiddelde lichaamsgrootte van zoogdieren op die andere continenten en zakte daarna ver onder die van Afrika. Zoogdieren die tijdens de overspanning overleefden, waren over het algemeen veel kleiner dan de zoogdieren die uitstierven.

Volgens de studie, die werd geleid door Felisa Smith van de Universiteit van New Mexico, overtrof de omvang en schaal van de recente uitsterving met vooringenomenheid alle andere die in de afgelopen 66 miljoen jaar zijn geregistreerd.

"Pas toen menselijke invloeden een factor begonnen te worden, maakten grote lichaamsafmetingen zoogdieren kwetsbaarder voor uitsterven", zei Kate Lyons van de Universiteit van Nebraska-Lincoln, die de studie schreef met Smith en collega's van Stanford University en de Universiteit van Californië , San Diego. "Het antropologische record geeft aan dat Homo sapiens worden ongeveer 200.000 jaar geleden als soort geïdentificeerd, dus dit gebeurde niet lang na de geboorte van ons als soort. Het lijkt gewoon iets te zijn dat we doen.

"Vanuit het oogpunt van levensgeschiedenis is het logisch. Als je een konijn doodt, ga je je gezin een nacht voeden. Als je een groot zoogdier kunt doden, ga je je dorp voeden."

Daarentegen vond het onderzoeksteam weinig steun voor het idee dat klimaatverandering de afgelopen 66 miljoen jaar heeft geleid tot uitsterven op basis van grootte. Grote en kleine zoogdieren leken even kwetsbaar voor temperatuurverschuivingen gedurende die periode, rapporteerden de auteurs.

"Als het klimaat dit zou veroorzaken, zouden we verwachten dat deze uitstervingsgebeurtenissen soms (afwijkend van) menselijke migratie over de hele wereld of altijd in lijn zijn met duidelijke klimaatgebeurtenissen in het record", zei Lyons, assistent-professor biologie in Nebraska. 'En ze doen geen van beide dingen.'

BUITEN HET GEZICHT VAN DE AARDE

Het team keek ook vooruit om te onderzoeken hoe mogelijke uitstervingen van zoogdieren de biodiversiteit van de wereld kunnen beïnvloeden. Om dit te doen, stelde het een vraag: wat zou er gebeuren als de zoogdieren die momenteel als kwetsbaar of bedreigd worden vermeld, binnen de komende 200 jaar zouden uitsterven?

In dat scenario, zei Lyons, zou het grootste overgebleven zoogdier de gedomesticeerde koe zijn. De gemiddelde lichaamsmassa zou dalen tot minder dan zes pond - ongeveer de grootte van een Yorkshire terriër.

"Als deze trend zich voortzet en alle momenteel bedreigde (zoogdieren) verloren gaan, zullen de energiestroom en de taxonomische samenstelling volledig worden geherstructureerd", zegt Smith, hoogleraar biologie in New Mexico. "In feite zal de lichaamsgrootte van zoogdieren over de hele wereld terugkeren naar hoe de wereld er 40 miljoen jaar geleden uitzag."

Lyons zei dat herstructurering "diepgaande implicaties" zou kunnen hebben voor de ecosystemen van de wereld. Grote zoogdieren zijn over het algemeen herbivoren, verslinden grote hoeveelheden vegetatie en transporteren de bijbehorende voedingsstoffen effectief rond een ecosysteem. Als ze blijven verdwijnen, zei ze, zouden de overgebleven zoogdieren slechte stand-ins blijken te zijn voor belangrijke ecologische rollen.

"De soorten ecosysteemdiensten die worden geleverd door grote zoogdieren zijn heel anders dan wat je krijgt van kleine zoogdieren," zei Lyons. "Ecosystemen zullen in de toekomst heel, heel anders zijn. De laatste keer dat zoogdiergemeenschappen er zo uitzagen en een gemiddelde lichaamsgrootte hadden die zo klein was na het uitsterven van de dinosauriërs.

"Wat we doen, is mogelijk in een zeer korte tijd 40 tot 45 miljoen jaar aan evolutie van de lichaamsgrootte van zoogdieren wissen."

Smith en Lyons schreven de studie met Jon Payne van Stanford University en Rosemary Elliott Smith van de University of California, San Diego. Het team kreeg steun van de National Science Foundation.

Vrijwaring: AAAS en EurekAlert! zijn niet verantwoordelijk voor de juistheid van persberichten die op EurekAlert! door bijdragende instellingen of voor het gebruik van informatie via het EurekAlert-systeem.


Hoe prehistorische mensen de lichaamsgrootte van zoogdieren beïnvloedden?

Onderzoekers hebben aangetoond dat het verlies aan biodiversiteit bij zoogdieren, tegenwoordig een groot probleem voor natuurbehoud, deel uitmaakt van een langetermijntrend die minstens 125.000 jaar aanhoudt. Toen archaïsche mensen, neanderthalers en andere mensachtigen uit Afrika migreerden, volgde een golf van uitsterven op basis van grootte bij zoogdieren op alle continenten die in de loop van de tijd heviger werd.

Een nieuwe studie met de titel Degradatie van de lichaamsgrootte van zoogdieren in het late Kwartair, vrijdag gepubliceerd in het tijdschrift Wetenschap, is de eerste die kwantitatief aantoont dat menselijke effecten op de lichaamsgrootte van zoogdieren dateren van vóór hun migratie uit Afrika en dat selectieve uitsterving van de grootte een kenmerk is van menselijke activiteiten en niet de norm in de evolutie van zoogdieren.

Het onderzoek, gefinancierd door een National Science Foundation (NSF)-beurs, werd geleid door Dr. Felisa Smith van de Universiteit van New Mexico, samen met collega's van de Universiteit van Californië, San Diego, de Universiteit van Nebraska-Lincoln en Stanford University. De onderzoekers toonden aan dat de verlaging van de lichaamsgrootte - het verlies van de grootste soort op elk continent in de loop van de tijd - een kenmerk is van menselijke activiteit, zowel in het verleden als in het heden. Als deze trend zich in de toekomst voortzet, waarschuwen onderzoekers, zal de gedomesticeerde koe het grootste landzoogdier in 200 jaar zijn.

"Een van de meest verrassende vondsten was dat 125.000 jaar geleden de gemiddelde lichaamsgrootte van zoogdieren in Afrika al 50 procent kleiner was dan op andere continenten", zegt Smith, een professor in de UNM-afdeling Biologie die het uitsterven van megafauna heeft bestudeerd voor meer dan 15 jaar. "We vermoeden dat dit betekent dat archaïsche mensen en andere mensachtigen al in het laat-Pleistoceen de diversiteit en lichaamsgrootte van zoogdieren hadden beïnvloed."

Deze vondst was vooral verrassend omdat Afrika een groter continent is en typisch grotere landmassa's huisvesten en ondersteunen grotere zoogdieren. Maar het lijkt erop dat de mensachtigen in het late Pleistoceen de diversiteit aan zoogdieren daar al hadden verminderd. In de loop van de tijd, toen mensen over de hele wereld migreerden, volgden uitsterven van de grootste zoogdieren. Deze gigantische zoogdieren omvatten de wolharige neushoorn, mammoet, lama's, kamelen en gigantische grondluiaards, evenals woeste roofdieren zoals de beer met het korte gezicht en de kromzwaard en sabeltandkatten.

In hun onderzoek ontdekten Smith en haar collega's dat deze achteruitgang het gevolg is van de wereldwijde expansie van mensachtigen gedurende het late Kwartair, inclusief de Pleistoceen- en Holoceen-periodes. In de loop der jaren zijn een aantal theorieën ontwikkeld om recentere uitstervingen te verklaren, zoals die aan het einde van de laatste ijstijd, waaronder menselijke jacht, klimaatverandering, ziekte en zelfs een kosmische impact zoals een asteroïde of komeet. Eerdere arbeiders hadden zich echter niet zo ver terug in de tijd gericht op uitsterven.

"Onze studie suggereert dat al deze uitstervingen van zoogdieren deel uitmaken van een langetermijntrend. Dit was fascinerend omdat het pas plaatsvond na de komst van de vroege mens", zegt co-auteur Rosemary Elliott Smith.

Door de selectiviteit van het uitsterven van zoogdieren te kwantificeren, documenteerden de onderzoekers wat er met zoogdieren gebeurde toen vroege mensen Afrika verlieten door de compilatie van uitgebreide gegevens, waaronder de lichaamsgrootte van zoogdieren, klimaat, uitstervingsstatus en geografische locatie in de afgelopen 125.000 jaar. Ze gebruikten ook de staat van instandhouding van moderne zoogdieren om de diversiteit en lichaamsgrootteverdelingen voor 200 jaar in de toekomst te modelleren. De onderzoekers onderzochten en demonstreerden de rol van lichaamsgrootte en voeding op de kans op uitsterven. Deze gegevens werden geëvalueerd in het licht van klimaatverandering en menselijke migratiepatronen over hetzelfde tijdsbestek.

Ze toonden aan dat grootteselectieve uitsterving al aan de gang was in het oudste interval, plaatsvond op alle continenten, binnen alle trofische modi en over alle tijdsintervallen. Bovendien was de mate van selectiviteit ongekend in 65 miljoen jaar zoogdierevolutie. De kenmerkende selectiviteitssignatuur impliceert dat de activiteit van mensachtigen de belangrijkste oorzaak is van taxonomische verliezen en homogenisering van ecosystemen.

De onderzoekers onderzochten ook de mogelijke invloed van het klimaat op uitstervingsrisico en selectiviteit in de tijd. Ze ontdekten dat gedurende 65 miljoen jaar klimaatveranderingen niet hebben geleid tot meer uitsterven, en evenmin was er een grotere neiging voor grote zoogdieren om uit te sterven. "Je ziet alleen extreme grootteselectiviteit voor zoogdieren tot het laat-Pleistoceen", zegt Kate Lyons, een co-auteur van het onderzoek. "Klimaatveranderingen in het verleden leiden niet tot selectieve uitsterving op maat."

'We vermoeden dat klimaatveranderingen in het verleden hebben geleid tot aanpassing en verplaatsing van dieren, niet tot uitsterven', zegt co-auteur Payne. verplaatsen." Als het verlies van grote zoogdieren in de toekomst doorgaat en alle momenteel bedreigde dieren verloren gaan, kan het grootste zoogdier op aarde in 200 jaar een gedomesticeerde koe zijn.

Omdat megafauna een onevenredige invloed heeft op de structuur en functie van ecosystemen, verandert de degradatie van de lichaamsgrootte in het verleden en heden de biosfeer van de aarde. Door uitstervingsgebeurtenissen te vergelijken met het volledige record van zoogdieromzet in de afgelopen 65 miljoen jaar, toonden de onderzoekers aan dat lichaamsgrootte en dieet het grootste deel van hun evolutionaire geschiedenis geen invloed hadden op het uitstervenrisico voor zoogdieren. Deze resultaten benadrukken een opzienbarend punt. De rol van oude en moderne mensen op grote zoogdieren is enorm ondergewaardeerd, zeggen onderzoekers.

"Megafauna speelt een heel belangrijke rol in ecosystemen", zegt Smith. "Wat we net beginnen te waarderen. Als ze bijvoorbeeld lopen, verdicht hun enorme omvang de grond, wat kan leiden tot veranderingen in de gasuitwisseling of het grondwaterpeil. Ze veranderen de structuur van de vegetatie door te bladeren en helpen open graslanden te behouden. "boer methaan, een broeikasgas, en heeft zelfs invloed op de verspreiding van stikstof en fosfor op het landschap. We weten niet helemaal zeker waartoe het potentiële verlies van deze 'ecosysteemingenieurs' kan leiden. Ik hoop dat we er nooit achter zullen komen."


Ongekende golf van uitsterven van grote zoogdieren in verband met oude mensen

De Elephant Hall van het University of Nebraska State Museum belicht de verschillen tussen huidige olifanten (links) en mammoeten (midden en rechts). Afgebeeld (van links) is een Afrikaanse olifant een Aziatische olifant met een juveniele dwergmammoet Archie, een Colombiaanse mammoet en een Jefferson mammoet. (Troy Fedderson/Universitaire Communicatie)

Homo sapiens, Neanderthalers en andere recente menselijke verwanten zijn mogelijk begonnen met het jagen op grote zoogdiersoorten tot hun grootte - bij wijze van uitsterven - ten minste 90.000 jaar eerder dan eerder werd gedacht, zegt een nieuwe studie gepubliceerd in het tijdschrift Science.

Wolharige mammoeten, zo groot als olifanten, grondluiaards ter grootte van een olifant en verschillende sabeltandkatten benadrukten de reeks enorme zoogdieren die tussen 2,6 miljoen en 12.000 jaar geleden op aarde rondzwierven. Eerder onderzoek suggereerde dat dergelijke grote zoogdieren ongeveer 35.000 jaar geleden in Australië sneller begonnen te verdwijnen dan hun kleinere tegenhangers - een fenomeen dat bekend staat als uitsterven op basis van grootte - in Australië.

Met behulp van opkomende gegevens uit oudere fossiele en geologische archieven, schatte de nieuwe studie dat deze uitstervende uitsterving ten minste 125.000 jaar geleden in Afrika begon. Op dat moment was het gemiddelde Afrikaanse zoogdier al 50 procent kleiner dan dat op andere continenten, meldde de studie, ondanks het feit dat grotere landmassa's doorgaans grotere zoogdieren kunnen ondersteunen.

Maar toen mensen uit Afrika migreerden, begonnen andere uitstervingen met een vooringenomenheid plaats te vinden in regio's en op tijdlijnen die samenvallen met bekende menselijke migratiepatronen, ontdekten de onderzoekers. In de loop van de tijd naderde de gemiddelde lichaamsgrootte van zoogdieren op die andere continenten en zakte toen ver onder die van Afrika. Zoogdieren die tijdens de overspanning overleefden, waren over het algemeen veel kleiner dan de zoogdieren die uitstierven.

The magnitude and scale of the recent size-biased extinction surpassed any other recorded during the last 66 million years, according to the study, which was led by the University of New Mexico’s Felisa Smith.

“It wasn’t until human impacts started becoming a factor that large body sizes made mammals more vulnerable to extinction,” said the University of Nebraska-Lincoln’s Kate Lyons, who authored the study with Smith and colleagues from Stanford University and the University of California, San Diego. “The anthropological record indicates that Homo sapiens are identified as a species around 200,000 years ago, so this occurred not very long after the birth of us as a species. It just seems to be something that we do.[xyz-ihs snippet=”adsense-body-ad”]“From a life-history standpoint, it makes some sense. If you kill a rabbit, you’re going to feed your family for a night. If you can kill a large mammal, you’re going to feed your village.”

By contrast, the research team found little support for the idea that climate change drove size-biased extinctions during the last 66 million years. Large and small mammals seemed equally vulnerable to temperature shifts throughout that span, the authors reported.

OFF THE FACE OF THE EARTH

The team also looked ahead to examine how potential mammal extinctions could affect the world’s biodiversity. To do so, it posed a question: What would happen if the mammals currently listed as vulnerable or endangered were to go extinct within the next 200 years?

In that scenario, Lyons said, the largest remaining mammal would be the domestic cow. The average body mass would plummet to less than six pounds — roughly the size of a Yorkshire terrier.

“If this trend continues, and all the currently threatened (mammals) are lost, then energy flow and taxonomic composition will be entirely restructured,” said Smith, professor of biology at New Mexico. “In fact, mammalian body size around the globe will revert to what the world looked like 40 million years ago.”

Lyons said that restructuring could have “profound implications” for the world’s ecosystems. Large mammals tend to be herbivores, devouring large quantities of vegetation and effectively transporting the associated nutrients around an ecosystem. If they continue to disappear, she said, the remaining mammals would prove poor stand-ins for important ecological roles.

“The kinds of ecosystem services that are provided by large mammals are very different than what you get from small mammals,” Lyons said. “Ecosystems are going to be very, very different in the future. The last time mammal communities looked like that and had a mean body size that small was after the extinction of the dinosaurs.

“What we’re doing is potentially erasing 40 to 45 million years of mammal body-size evolution in a very short period of time.”

Smith and Lyons authored the study with Jon Payne of Stanford University and Rosemary Elliott Smith from the University of California, San Diego. The team received support from the National Science Foundation.


Off the Face of the Earth

The team also looked ahead to examine how potential mammal extinctions could affect the world’s biodiversity. To do so, it posed a question: What would happen if the mammals currently listed as vulnerable or endangered were to go extinct within the next 200 years?

In that scenario, Lyons said, the largest remaining mammal would be the domestic cow. The average body mass would plummet to less than six pounds — roughly the size of a Yorkshire terrier.

“If this trend continues, and all the currently threatened (mammals) are lost, then energy flow and taxonomic composition will be entirely restructured,” said Smith, professor of biology at New Mexico. “In fact, mammalian body size around the globe will revert to what the world looked like 40 million years ago.”

Lyons said that restructuring could have “profound implications” for the world’s ecosystems. Large mammals tend to be herbivores, devouring large quantities of vegetation and effectively transporting the associated nutrients around an ecosystem. If they continue to disappear, she said, the remaining mammals would prove poor stand-ins for important ecological roles.

“The kinds of ecosystem services that are provided by large mammals are very different than what you get from small mammals,” Lyons said. “Ecosystems are going to be very, very different in the future. The last time mammal communities looked like that and had a mean body size that small was after the extinction of the dinosaurs.

“What we’re doing is potentially erasing 40 to 45 million years of mammal body-size evolution in a very short period of time.”

Smith and Lyons authored the study with Jon Payne of Stanford University and Rosemary Elliott Smith from the University of California, San Diego. The team received support from the National Science Foundation.

Verwijzing:
Felisa A. Smith, Rosemary E. Elliott Smith, S. Kathleen Lyons, Jonathan L. Payne. Body size downgrading of mammals over the late Quaternary. Science, 2018 DOI: 10.1126/science.aao5987

Note: The above post is reprinted from materials provided by University of Nebraska-Lincoln. Original written by Scott Schrage.


An unprecedented wave of large-mammal extinctions is linked to prehistoric humans. Homo sapiens, Neanderthals and other recent human relatives hunted large mammal species to extinction. The magnitude and scale of the extinction wave surpasses any other recorded during the last 66 million years.

Today, it is well known that human activities put larger animals at greater risk of extinction. Such targeting of the largest species is not new, however. Smith et al. show that biased loss of large-bodied mammal species from ecosystems is a signature of human impacts that has been following hominin migrations since the Pleistocene. If the current trend continues, terrestrial mammal body sizes will become smaller than they have been over the past 45 million years. Megafaunal mammals have a major impact on the structure of ecosystems, so their loss could be particularly damaging.

Since the late Pleistocene, large-bodied mammals have been extirpated from much of Earth. Although all habitable continents once harbored giant mammals, the few remaining species are largely confined to Africa. This decline is coincident with the global expansion of hominins over the late Quaternary. Here, we quantify mammalian extinction selectivity, continental body size distributions, and taxonomic diversity over five time periods spanning the past 125,000 years and stretching approximately 200 years into the future. We demonstrate that size-selective extinction was already under way in the oldest interval and occurred on all continents, within all trophic modes, and across all time intervals. Moreover, the degree of selectivity was unprecedented in 65 million years of mammalian evolution. The distinctive selectivity signature implicates hominin activity as a primary driver of taxonomic losses and ecosystem homogenization. Because megafauna have a disproportionate influence on ecosystem structure and function, past and present body size downgrading is reshaping Earth’s biosphere.


Off the face of the Earth

The team also looked ahead to examine how potential mammal extinctions could affect the world’s biodiversity. To do so, it posed a question: What would happen if the mammals currently listed as vulnerable or endangered were to go extinct within the next 200 years?

In that scenario, Lyons said, the largest remaining mammal would be the domestic cow. The average body mass would plummet to less than six pounds — roughly the size of a Yorkshire terrier.

“If this trend continues, and all the currently threatened (mammals) are lost, then energy flow and taxonomic composition will be entirely restructured,” said Smith, professor of biology at New Mexico. “In fact, mammalian body size around the globe will revert to what the world looked like 40 million years ago.”

Lyons said that restructuring could have “profound implications” for the world’s ecosystems. Large mammals tend to be herbivores, devouring large quantities of vegetation and effectively transporting the associated nutrients around an ecosystem. If they continue to disappear, she said, the remaining mammals would prove poor stand-ins for important ecological roles.

“The kinds of ecosystem services that are provided by large mammals are very different than what you get from small mammals,” Lyons said. “Ecosystems are going to be very, very different in the future. The last time mammal communities looked like that and had a mean body size that small was after the extinction of the dinosaurs.

“What we’re doing is potentially erasing 40 to 45 million years of mammal body-size evolution in a very short period of time.”

Smith and Lyons authored the study with Jon Payne of Stanford University and Rosemary Elliott Smith from the University of California, San Diego. The team received support from the National Science Foundation.


In a Few Centuries, Cows Could Be the Largest Land Animals Left

Throughout our entire history, humans and other hominins have selectively killed off the largest mammals.

There used to be a type of elephant called Palaeoloxodon that could have rested its chin on the head of a modern African elephant. There was a hornless rhino called Paraceratherium, which was at least 10 times heavier than living rhinos. There was once a giant wombat that could have looked you level in the eye, a ground sloth the size of an elephant, a short-faced bear that would have loomed over a grizzly, and car-sized armadillos with maces on their tails. After most of the dinosaurs went extinct at the end of the Cretaceous period, 66 million years ago, mammals took over as the largest creatures on land—and they became Echt groot.

But during the late Pleistocene, from around 125,000 years ago, these megafauna started disappearing. Today, they’re all gone. The reasons for their extinctions have been thoroughly studied and intensely debated, but a new study by Felisa Smith from the University of New Mexico puts the blame squarely on humans and our hominin relatives.

By looking at how mammals have changed in size over time, Smith and her colleagues have shown that whenever humans are around, the mammals that disappear tend to be 100 to 1000 times bigger than those that survive. This isn’t entirely new: Many scientists, Smith included, have found the same trends in Australia and the Americas. But the new analysis shows that this pattern occurred in every continent except Antarctica, and throughout at least the last 125,000 years.

“Size-selective extinction is a hallmark of human activity,” Smith says. In other words, when we’re around, big animals die.

“It doesn’t take a lot to make a species go extinct,” says Advait Jukar from George Mason University. “Humans didn’t need to go out and kill every last individual all you need is a stressed population and just enough hunting pressure to keep the fertility rate [below replacement levels]. Eventually, the population will collapse.”

The distribution of body size is generally related to the size of a land mass. Africa is smaller than Eurasia but bigger than the Americas, so you’d expect its animals to weigh in somewhere in the middle. But by the time hominins left Africa, the average mammals there were about 50 percent smaller than the average ones in either Eurasia or the Americas. For that reason, Smith thinks these size-specific collapses started well before the rise of Homo sapiens, and probably dates back to the origins of Homo erectus, roughly 1.8 million years ago. That was the species that marked the shift from hominins that depend heavily on plants to ones that depend more on meat,” says Smith. “Being a good predator is a general feature of our genus.”

When hominins like Neanderthals, Denisovans, and modern humans spread through Europe and Asia, the average mass of mammals there halved. Wanneer Homo sapiens later entered Australia, the mammals there became 10 times smaller on average. And when they finally entered the Americas, with effective long-range weapons in hand, they downsized the mammals there to an even steeper degree. By around 15,000 years ago, the average mass of North America’s mammals had fallen from 216 pounds to just 17.

This is not a general feature of mammal evolution. Smith’s colleague, Kathleen Lyons from the University of Nebraska-Lincoln, has been collecting data on mammalian body size over the last 65 million years. Her data show that the biggest beasts only became disproportionately vulnerable to extinction in the last few million. “People make this assumption that large animals are more at risk,” says Smith. “But large animals also have larger geographic ranges, which buffers them against extinction. For most animals across most time, being large was a good thing.”

Even during huge changes in climate, including several ice ages and warm spells, large mammals weren’t especially vulnerable. To her, that should settle the long-running and often acrimonious debate about whether humans were actually responsible for the loss of the megafauna. “When it got warmer or colder, it didn’t select for bigger or smaller mammals,” says Smith. “It’s only when humans got involved that being large enhanced your extinction risk.”

But “it’s not a slam dunk that humans are responsible for the entire [megafaunal] extinction,” says Jessica Theodor from the University of Calgary. As other studies have shown, it can be hard to parse out the effects of human hunting, climate change, and the big changes that ecosystems undergo when big mammals start to disappear. All of these things often occurred simultaneously, and compounded each other. Still, as Kaitlin Maguire from the Orma J. Smith Museum of Natural History puts it, “while it’s thought that the megafaunal extinctions were a result of a one-two punch from shifting climate and human influences, this work demonstrates that the human punch was sterk.”

Even if climate change wasn’t primarily responsible for killing off large mammals in the past, three things are very different now: The climate is changing at an extraordinary rate that change is now our doing and humans have shrunk the space available to wild animals. It used to be that large mammals could cope with rising temperatures or shifting rainfall by moving. Now, cities, farmland, and roads are in the way.

These changes mean that modern humans have also become adept at killing medium-sized and smaller mammals, weakening the size-specific trends that held for tens of thousands of years. Our ancestors killed mammals by hunting them. Now, we can indirectly usher them into extinction by shrinking their habitats or introducing unfamiliar predators.


Bekijk de video: zoogdieren


Opmerkingen:

  1. Akinokora

    Ik denk dat je het fout hebt. We zullen dit onderzoeken.

  2. Mufidy

    daar kun je oneindig naar kijken.

  3. Tawil

    Heel erg bedankt

  4. Stancliff

    Het is gewoon matchless zin;)

  5. Zulkikasa

    Ik ben het helemaal met je eens. Hier zit iets in en een goed idee, dat ben ik met je eens.



Schrijf een bericht