Slag bij Carentan, 8-13 juni 1944

Slag bij Carentan, 8-13 juni 1944

Slag bij Carentan, 8-13 juni 1944

Tijdens de slag om Carentan (9-13 juni 1944) veroverde de 101st Airborne de belangrijkste stad aan de voet van het schiereiland Cotentin.

Nadat de eerste bruggenhoofden op D-Day waren veiliggesteld, was de volgende taak om ze allemaal met elkaar te verbinden. Op 7 juni beval Eisenhower Bradley om zich te concentreren op het verbinden van de bruggenhoofden van Utah en Omaha. Bradley gaf de 101st Airborne de taak om Carentan in te nemen, aan de westkant van de kloof, en de 29th Division de taak om Isigny in te nemen, aan de oostkant van de kloof.

De 29th Division had de gemakkelijkere taak. De aanval zou worden uitgevoerd door de 175th Infantry, waarbij de 116th en 115th Infantry flankbescherming zouden bieden. De aanval zou worden ondersteund door het grootste deel van het 747e tankbataljon en door zeegeschut. De aanval begon op de avond van 7 juni. De eerste serieuze tegenstand stuitte op drie mijl ten westen van La Cambe, toen zeven tanks werden uitgeschakeld. De divisie was echter in staat om in beweging te blijven en bereikte Isigny laat op 8 juni. Er was geen georganiseerd verzet en de stad was tegen de ochtend van 9 juni beveiligd.

Carentan was een moeilijker doelwit. De 101st Airborne zou moeten aanvallen over de vlakke valleien van de rivieren Douve en Merderet, die gevuld waren met kanalen, afwateringssloten en overstroomde velden. Een grote dijk doorkruiste de wetlands, maar deze werd gemakkelijk geblokkeerd. Het zou vijf dagen duren voordat de luchtlandingen de stad zouden veroveren en beveiligen.

Aan Duitse zijde werd Carentan verdedigd door het 6th Parachute Regiment onder majoor Friedrich-August Freiherr von der Heydte. Tegen de tijd dat de Amerikaanse aanval begon, had hij echter nog maar twee van zijn bataljons in Carentan, waarvan er één eerder in de strijd naar het noorden was gestuurd en afgesneden of verloren was. Hij zou ook de overlevenden van het 3de Bataljon, 1058e Regiment krijgen na de val van Saint-Come-de Mont. Rommel geloofde dat Carentan van vitaal belang was voor zijn plannen, maar in eerste instantie kon hij Von der Heydte alleen versterken met twee Ost-bataljons en de overlevende verdedigers van Isigny. Laat op 9 juni besloot hij het II Parachute Corps, dat vanuit Bretagne oprukte, in te zetten om Carentan en de kloof tussen de bruggenhoofden te versterken. De 17e SS Panzer Grenadier Division kreeg de opdracht om naar een positie ten zuidwesten van Carentan te gaan, klaar voor een tegenaanval. Zoals met de meeste andere Duitse eenheden die probeerden naar Normandië te verhuizen, werd de 17e sterk vertraagd door luchtaanvallen en begon pas laat op 11 juni in kleine aantallen aan te komen.

De eerste taak van de 101st was om Saint-Come-de-Mont in te nemen, een klein stadje op iets hoger gelegen grond aan de noordwestelijke oever van de Douve. Een eerste poging om de stad in te nemen, op 7 juni, mislukte, dus op 8 juni werd een grotere aanval uitgevoerd. Tegen het einde van de dag was de stad gevallen, hoewel veel van zijn verdedigers ontsnapten naar het westen of door over de Douve naar Carentan te zwemmen.

De 101st begon zich toen voor te bereiden op de aanval op Carentan. Het zou gaan om drie regimenten, met een vierde in reserve. Rechts stond de 502nd Parachute Infantry, in het centrum de 506th Parachute Infantry (op de hoofdweg van Saint-Come-de Mont naar Carentan) en links de 327th Glider Infantry. Het plan was dat de 327th de Douve zou oversteken bij de kust in de buurt van Brevands, en zou proberen de stad vanuit het noordoosten te overvleugelen. Een deel van het regiment zou naar het oosten trekken om zich aan te sluiten bij de 29th Division, maar de meesten zouden Carentan vanuit het oosten aanvallen. Aan de rechterkant zou de 502nd Parachute Infantry de Douve oversteken via een verhoogde weg naar het noordwesten van Carentan (moderne route D974), oprukken rond de westelijke flank van de stad en Hill 30 veroveren. Deze verhoogde weg omvatte vier bruggen over verschillende waterwegen , waarvan er één door de Duitsers was verwoest. De aanval langs de verhoogde weg was oorspronkelijk gepland voor de avond van 9-10 juni, maar de kapotte brug vertraagde het tot de middag van 10 juni.

De 327th Glider Infantry was in de ochtend van 10 juni de Douve overgestoken. Een compagnie die naar Auville-sur-le Vey (ongeveer halverwege tussen Isigny en Carentan) was gestuurd, ontmoette enkele troepen van de 175th Infantry (29th Division), die naar voren waren gestuurd om na de val een brug bij Auville te veroveren van Isigny. Ze hadden Auville ingenomen na een felle strijd op 9 juni en ingenieurs hadden de brug vervangen, die al was verwoest. Op 10 juni werd het grootste deel van het 327th gebruikt om Carentan vanuit het noordoosten aan te vallen. Het eerste doelwit was het Vire-Taute-kanaal, dat van noord naar zuid net ten oosten van de stad loopt. Tegen het einde van de dag had het 327th de Duitsers van de oostelijke oever van het kanaal verwijderd.

Halverwege de middag van 10 juni begon de 502nd eindelijk zijn aanval langs de verhoogde weg. Een groot deel van de tijd konden de mannen alleen in één rij oprukken. Het duurde drie uur voordat de leidende troepen de eerste drie bruggen waren overgestoken, maar toen kwamen ze zwaar onder vuur te liggen. De vierde brug was gedeeltelijk versperd en nadat zes man over de brug wisten te komen, werd de poging om door te duwen gestaakt. De Amerikanen brachten Mortars naar voren om te proberen de patstelling te doorbreken, maar brachten de rest van de dag onder vuur door langs de smalle verhoogde weg.

In de ochtend van 11 juni kwamen de leidende troepen van de 502nd onder vuur te liggen van de Duitse verdedigers van een boerderij ten westen van de verhoogde weg. Een artilleriebombardement slaagde er niet in de Duitsers te verplaatsen, dus het leidende 3de Bataljon viel de positie aan en overrompelde deze. Het 1st Battalion kreeg vervolgens het bevel naar voren te gaan om te proberen te profiteren van dit succes, maar geen van beide eenheden kon meer vooruitgang boeken. In plaats daarvan namen de twee bataljons een defensieve positie in en brachten de rest van de dag door met het afweren van Duitse tegenaanvallen. In de nacht van 11 op 12 juni nam het 2nd Battalion de linie over, voordat de 506th Infantry het overnam van het 502nd.

In het oosten besloot kolonel Joseph Harper van het 327th om de hoofdbrug over het Vire-Taute-kanaal niet aan te vallen, maar in plaats daarvan naar het noorden te omsingelen, waarbij hij een gedeeltelijk ontmantelde voetgangersbrug aanklaagde om over het kanaal te komen en vervolgens Carentan vanuit het noorden binnen te trekken. oostwaarts, alvorens de stad binnen te trekken langs de Bassin a Flot (de haven van Carentan, die vanuit het stadscentrum naar het noordoosten liep). Drie compagnieën wisten de brug over te steken, maar werden na een opmars van een paar honderd meter in de richting van de stad vastgepind door Duits vuur.

Laat op 11 juni maakten beide partijen nieuwe plannen voor 12 juni. De Amerikanen besloten drie regimenten voor de aanval in te zetten, allemaal onder bevel van brigadegeneraal Anthony McAuliffe. Het 506th zou het 502nd, ten westen van de stad, vervangen en Hill 30 innemen. Het 327th zou vanaf het Bassin a Flot blijven aanvallen. Uiteindelijk zou het 501st het 327th volgen over de rivier en aanvallen rond de linkerflank, naar het zuiden en dan naar het westen rond de zuidkant van Carentan. De hoop was dat de 501st en 506th elkaar zouden ontmoeten rond Hill 30. Aan de Duitse kant besloot Von der Heydte zijn mannen uit Carentan terug te trekken en een nieuwe verdedigingslinie te vormen ten zuidwesten van de stad.

Als gevolg daarvan boekten de Amerikaanse aanvallen begin 12 juni snel vooruitgang. Hill 30 werd al snel ingenomen en de 506th kon toen het stadscentrum binnendringen. Hetzelfde gold voor de 327th, en de twee eenheden ontmoetten elkaar om 0730 in het stadscentrum. De 501st maakte ook snelle vorderingen en sloot zich rond dezelfde tijd aan bij de 506th.

De Amerikanen besloten toen naar het zuidwesten te trekken, waarbij ze de 501st en 506th gebruikten om de Duitsers verder weg te duwen van Carentan, maar deze aanval liep tegen de nieuwe Duitse defensieve stellingen aan en boekte weinig vooruitgang. Ook een poging om het gebied ten oosten en zuidoosten van Carentan veilig te stellen stuitte op onverwachte weerstand. Deze aanvallen brachten echter ook bewijs aan het licht dat sterkere Duitse troepen het gebied binnentrokken, en Bradley besloot versterkingen naar het gebied tussen Carentan en Isigny te sturen. Een bataljon tanks en een bataljon pantserinfanterie van de 2nd Armoured Division rukten op naar Montmartin, klaar om Carentan te verdedigen tegen elke aanval vanuit het zuidoosten.

De Duitsers waren oorspronkelijk van plan om op 12 juni een tegenaanval uit te voeren met behulp van de 17e SS Panzer Grenadier Division. Een deel van de aanvallende troepenmacht werd echter vertraagd door een luchtaanval, dus de aanval begon pas om 0630 op 13 juni. Zowel de 501st als de 506th Parachute Infantry werden teruggedreven van hun oorspronkelijke posities naar het zuidwesten van Carentan, en op sommige plaatsen kwamen de Duitsers tot binnen 500 meter van Carentan. De 502nd Parachute Infantry en de troepenmacht van de 2nd Armoured Division arriveerden echter in de loop van de ochtend. Tegen de middag konden de Amerikanen weer aanvallen en aan het eind van de dag was de Amerikaanse frontlinie eigenlijk verder van de stad verwijderd dan aan het begin! In het oosten werd een veilige verbinding onderhouden met de 29th Division.

Met Carentan stevig in Amerikaanse handen, werden de twee bruggenhoofden eindelijk met elkaar verbonden. Het duurde nog een aantal dagen voordat de verbinding was uitgebreid en veiliger gemaakt, maar de hoop die de Duitsers hadden om de Amerikanen dicht bij hun oorspronkelijke bruggenhoofd vast te houden, was nu voorbij. De Amerikaanse aandacht richtte zich nu op de verovering van de Cotentin en de verovering van Cherbourg op hun rechterflank en de opmars naar Saint Lo in het zuiden.


Bekijk de video: Reichsarbeitsdienst and 101st airborne!! #ww2metaldetecting